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《尼希米记》 - 被掳、归回、重建(二)

第二十四课 - 总结

经文:尼一章 - 尼十三章

主旨:总结过去二十三堂查考《尼希米记》所学习的功课。

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1。从被掳到归回的时间轴:

2。《以斯拉记》和《尼希米记》所记载的这段从被掳、归回和重建的犹太人历史里,上帝用了三个重要人物,他们是所罗巴伯、以斯拉和尼希米。我先用以下这个表把这三个人物作一个简单的比较:

 

所罗巴伯

以斯拉

尼希米

 

 

 

原来的身份:皇室成员 - 犹大王国倒数第二位国王耶哥尼雅(又名约雅斤 Jehoiachin)的孙子,撒拉铁的儿子所罗巴伯(代上三:17);在耶稣家谱有一席位(太一:12

原来的身份:大祭司亚伦的后裔(拉七:1-5);是祭司和文士;通达耶和华以色列上帝所赐摩西的律法书(拉七:6- 律法专才

原来的身份:哈迦利亚的儿子尼希米(尼一:1);酒政(尼一:11

 

 

回归后的身份:省长(拉五:14

回归后的身份:省长(尼五:14,十:1

 

 

 

率领第一批犹太人从被掳之地巴比伦归回耶路撒冷

率领第二批犹太人从被掳之地巴比伦归回耶路撒冷

自己(?)从书珊城归回耶路撒冷

 

 

 

与大祭司耶书亚联手负责重建圣殿

没有参与圣殿和城墙的重建和修建

负责修建耶路撒冷城墙

 

 

 

面对敌人阻挠,便手发软,建殿工程停止十五年,直等先知哈该和撒迦利亚的责备和劝勉下,犹太人才恢复重建圣殿。(以斯拉记提供的资料不多,也许因为这是从宫廷文件和地方上的来往信件编辑而成。)
 

当犹太人的灵命落入低沉的状态,他以律法重建他们的信仰生活。

面对敌人的嗤笑藐视,甚至动用武力攻击耶路撒冷,用阴谋陷害他,尼希米毫不畏惧。他先有信心的祷告,把自己完全投入在祈祷中;后有智慧的行动,他组织百姓,大家齐心合力,拿刀、拿枪、拿角,打水,采取了修建城墙与军事防御并进的策略。他也很公正地处理内在贫困的问题,并且以身作则,放弃得省长的俸禄,慷慨解囊招待城墙工程的修建者。他是卓越的领导者和管理长才。

 

不管什么身份,只要他们是敬畏上帝,信靠上帝,有使命感,尽忠职守,不畏艰难,活在祷告中的人,上帝都能用他们成就他的旨意。

 

我们也是一样。上帝寻找的不是一个完人,而是一个愿意把自己摆上让他使用的人。上帝可以用我们的恩赐,各按各职,照着各体的功用彼此相助,建立教会,在拓展国度的事业上有参与的一份。(弗四:16
用保罗的话:“我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力,是出于上帝,不是出于我们。”(林后四:7)上帝不需要找贵重的器皿,即使是瓦器在他的手中,也能合乎主用,参与国度的事工。


3。现在我们回顾过去查考的功课,看尼希米是一个怎么样的人。

尼一:4-11(第四五课

尼希米的曾祖父母在耶路撒冷路沦陷于巴比伦人之时,可能被掳到巴比伦。所以尼希米应当是在波斯境内出生,虽然他从来没有踏足耶路撒冷,他只是从父母或祖父母的口中知道国家怎样经历敌人的践踏和摧毁,雄伟的圣殿被一把火烧掉,耶路撒冷的城墙倒塌。。但可能因为从小就已经随从父母在书珊城或有犹太会堂的地方学习律法,敬拜和祷告上帝,所以现在虽然在皇宫身居要职 (王的酒政),他没有忘记自己犹太人的身份;他心怀祖国,盼望有一天可以回到耶路撒冷;他敬畏上帝,平日向上帝祷告,对律法书和其他书卷的教训也非常熟悉。

所以,当他从弟兄哈拿尼(Hanani)得知耶路撒冷凄凉的光景 - 那些被掳归回剩下的人在犹大省遭大难,受凌辱;并且耶路撒冷的城墙拆毁,城门被火焚烧,他就立刻坐下哭泣,悲哀几日,在天上的上帝面前禁食祈祷。。。。 在他的祷告中,他向耶和华天上的上帝,大而可畏的上帝,那位爱他、守他诫命的人守约,施慈爱的上帝祷告。

他求上帝睁眼看,侧耳听他仆人昼夜在他面前为他众仆人以色列民的祈祷;他承认他们向耶和华上帝所犯的罪,以及他与父家都有罪,因为他们向上帝所行的甚是邪恶,没有遵守他借着仆人摩西所吩咐的诫命、律例、典章。

然后他放胆“索取”上帝给以色列民先祖的承诺,因为他知道上帝是信实和守约的上帝,他应许和承诺的,他不会不算数。

他引用上帝给仆人摩西的话:以色列违命必受咒诅:以色列遵行诫命就蒙福。经文有申四:27,二十八:64(分散),三十:1-10(归回)等。

他“提醒”上帝这些以色列人是“你的仆人、你的百姓,就是你用大力和大能的手所救赎的。”

这样的祷告,上帝怎么可以闭眼塞耳,不看不听呢?


尼二:1-11(第六课

祷告完后,接下来的三、四个月,尼希米照常在王面前摆酒。我们可以推想在这段时间里,他一定向上帝禁食祈祷,但却看不到上帝有什么回应。他应该知道上帝做事有自己的时间表,它看似进展缓慢,却必会完成。果然有一天,尼希米照常在王面前摆酒,上帝却打开亚达薛西王的眼睛,让他看到尼希米面带愁容。王追问之下,尼希米就一五一十把实情告诉他,说他是为故国的荒凉,城门被火焚烧而忧心。这样尼希米所祷告的就应验了。(“主啊,求你侧耳听你仆人的祈祷,和喜爱敬畏你名众仆人的祈祷,使你仆人现今亨通,在王面前蒙恩。”- 尼一:11)当王问他有什么要求时,我们看到尼希米首先默祷天上的上帝,才把他的要求禀告于王,就是求王差遣他往耶路撒冷,使他可以重新建造城墙。这也是上帝的旨意 - 把修建耶路撒冷的使命托付于尼希米。王也一一地答应(“王就允准我,因我上帝施恩的手帮助我。”- 尼二:8)。约四个月后,尼希米到了耶路撒冷,在那里住了三日。

尼希米的禁食祷告和在王面前的默祷是我们每个人都应该学习的功课。

尼希米可以说是一个活在祷告中的人,或者说他的祷告就像呼吸一般的自然,没有任何造作。

从尼希米将他的要求清清楚楚地,一个一个说出来,我们也可以认识到他是一个怎样的人。他在祷告的三、四个月里,他不只是祷告,他也同时为归回做好准备。虽然他不过是酒政,但他很有智慧聪明,事先研究了修建城墙和营楼所需要的材料,求王赐给他。这样动工的时候,就不用因材料缺乏,而耗费时间。

A。“求王赐我诏书,通知大河西的省长(the governors beyond the river)准我经过,直到犹大。”

B。“又赐诏书,通知管理王园林的亚萨(Asaph),使他给我木料,作属殿营楼之门的横梁和城墙,与我自己房屋使用的。”

C。“王派了军长和马兵护送我。”


尼二:12-20(第七课

尼希米来到耶路撒冷才三天,就全心投入在上帝托付于他修建城墙的工程。他夜间起来,不动声息,骑上牲口,亲自勘察城墙破坏的程度正如主耶稣说的,“你们哪一个要盖一座楼,不先坐下算计花费,能盖成不能呢?恐怕安了地基,不能成功,看见的人都笑话他,说:‘这个人开了工,却不能完工。’”(路十四:28-30) 尼希米在没有事先做好修建城墙的准备工作之前,他没有向犹太众人宣布这个消息,这是一个很明智的做法。他做了什么准备的工夫?

第六课,我已经说了,他没有动身之前,就已经求王赐给他修建城墙和营楼所需要的材料。他也详细和准确地计划和盘算,看需要人力多少,要花多少时间,怎样分配工作。。一切准备就绪,他就向众人宣布,告诉他们上帝施恩的手怎样帮助他,并王对他所说的话。像一个智慧的领导者,他登高一呼,鼓起众民的干劲:“我们所遭的难,耶路撒冷怎样荒凉,城门被火焚烧,你们都看见了。来吧!我们重建耶路撒冷的城墙,免得再受凌辱。”当面对人心涣散,艰巨工作或危急存亡的时候,最需要的就是一个领导者登高一呼,凝聚民心,才能破除万难。尼希米就是这样的一个人。结果怎样?我们看到上帝的灵即刻感动人心,“他们就说:‘我们起来建造吧!’于是他们奋勇做这善工。”他们都同感一灵地回应。

在面对敌人的嗤笑藐视的时候,尼希米绝不惧怕,也不妥协;他紧紧抓住上帝曾应许他的仆人,“这律法书不可离开你的口,总要昼夜思想,好使你谨守遵行这书上所写的一切话。如此,你的道路就可以亨通,凡事顺利。”(书一:8)信心满满地对敌人说 :“天上的上帝必使我们亨通。我们作他仆人的,要起来建造;你们却在耶路撒冷无分、无权、无记念。”

这正是今天教会所要学习的功课。教会的牧师长执经过祷告,清楚明白上帝所托付于教会的圣工,就要与同工和会友分享,激励人心。若上帝也感动众人,同感一灵的回应, 我们就可以信心满满,不用畏惧,按着各人所领受的恩赐,分工合作,打一场属灵的争战,荣耀主的名字。

总之,我们可以说,尼西米是一个管理大师!跟今天那些管理大师,如现代管理之父彼得·德鲁克 (Peter F. Drucker)相比,有过之而无不及。


尼三:1-32(第八课

尼希米开始分配工作,名单上记录了分担修建城墙工程者的名字。大祭司以利亚实(Eliashib the high priest)领导施工,各阶层人士都参与,这的确是不折不扣的合作无间。

 

尼四:1-23(第九课

修建城墙的工程在进行中,敌人在参巴拉(Sanballat)和亚扪人多比雅 (Tobiah the Ammonite)的率领下,从嗤笑藐视开始,进而动用武力攻击耶路撒冷,使城内扰乱。活在祷告中的尼希米把自己完全投入在祈祷中。他像给上帝汇报,上帝啊,这是你的工作,现在有敌人藐视你,不把你放在眼里,惹动你的怒气,难道你视若无睹,让他们为所欲为,羞辱你的名字吗?他放胆地求上帝,“使他们的毁谤归于他们的头上,使他们在掳到之地作为掠物。不要遮掩他们的罪孽,不要使他们的罪恶从你面前涂抹。”他同时组织百姓,大家齐心合力,拿刀、拿枪、拿角,打水,采取了修建城墙与军事防御并进的策略。

大家看到了吗?尼希米在面对每一个困境,他就必定先“祷告我们的上帝”。现在大家应该同意我说的,他是一个活在祷告中的人吧。然后他采取什么行动?

“因他们的缘故,就派人看守,昼夜防备。” -- 在遇到困境和艰难的时候,除了交托给上帝,上帝也赐给我们智慧去面对和解决。我们千万不要舍弃智慧,一昧被动地等待。

我们看到上帝垂听尼希米的祷告,破坏了敌人的计谋,因为修建城墙是上帝的心意,上帝的工作,上帝必会负责。但我们可以肯定,敌人的退下只是暂时的,不久他们又会卷土重来。

从这一场与敌人的争战中,我们再次看到:

一、尼希米是活在祷告中 -- 当敌人嗤笑和藐视他们的时候,尼希米祷告:“我们的上帝啊,求你垂听!因为我们被藐视。求你使他们的毁谤归于他们的头上,使他们在掳到之地作为掠物。不要遮掩他们的罪孽,不要使他们的罪恶从你面前涂抹,因为他们在修造的人眼前惹动你的怒气。”(尼四:4-5)当敌人同谋要来攻击耶路撒冷的时候,他和犹太人也一同地祷告上帝(尼四:9)。我们以后还要看到他不停地祷告。

二、尼希米是管理大师 -- 他不只是祷告上帝,交托了事,在面对敌人的攻击或人手不足,他很有智慧地激励百姓“不要怕!要为弟兄、儿女、妻子、家产争战!”因为主是大而可畏的。他还将他们组织起来,一半做工修建城墙,一半拿枪负责防御事工,这样工程得以按计划继续进行。
 


尼五:1-19(第十课

修建城墙,大家齐心合力面对外面敌人拦阻,敌人也暂时退下。但修建城墙也是一场属灵的争战,魔鬼不会就此罢休。接下来,尼希米会遇到什么难题呢?

不管是哪一个时代,最危险的敌人也许并非外敌,而是来自内部。

回归的犹太人经过九十多年后(538 BC - 444BC),他们的社会出现了许多不公正的现象。尼五:1-5 记载了百姓的呼号,埋怨犹太人的贵胄和官长:

有的说:我们和儿女人口众多,要去得粮食度命。

有的说:我们典了田地、葡萄园、房屋,要得粮食充饥。

有的说:我们已经指着田地、葡萄园,借了钱给王纳税。我们的身体与我们弟兄的身体一样;我们的儿女与他们的儿女一般。现在我们将要使儿女作人的仆婢,我们的女儿已有为婢的。我们并无力拯救,因为我们的田地、葡萄园已经归了别人。

因贵胄和官长的剥削和欺凌,百姓要典当田地、葡萄园、房屋。。才得粮食充饥。有的甚至要使儿女作人的仆婢。。

尼希米不只是一个管理专才,他也是一个仆人领袖,有牧者的心肠。他听到百姓的投诉,心中筹算一番,看出问题的症结在哪里,就立刻义正言辞,不讲情面,责备贵胄和官长,说他们的欺凌和压榨百姓是因为他们不敬畏上帝。这样将失去给耶和华的美好见证,招致仇敌外邦人的毁谤。他的对策是:

一、作为领袖,他以身作则,自己和弟兄与仆人“。。将银钱、粮食借给百姓,我们大家都当免去利息。”(尼五:10)

二、他劝贵胄和官长“。。将他们的田地、葡萄园、橄榄园、房屋,并向他们所取的银钱、粮食、新酒和油,百分之一的利息都归还他们。”(尼五:11)

问题就这样得到解决。

不但如此,他还能体恤人民生活艰苦,为了减轻人民的负担,他甘愿在任省长的十二年间,自我牺牲,连同弟兄不吃省长(governor)的俸禄(尼五:14)。他还责无旁贷,处处为百姓着想,让他们吃得饱,专心做工;自己也不分心,如置买田地,作防老之用。(尼五:16-18)

正如有一句励志名言,说:“看一个人的人品,不是看瞬间,也不是看细节,而是看长远。时间久了,人品好坏自然凸显。”在这一章的 14-19节 - “自从我奉派作犹大地的省长,就是从亚达薛西王二十年直到三十二年,共十二年之久,我与我弟兄都没有吃省长的俸禄。在我以前的省长,加重百姓的担子,每日索要粮食和酒,并银子四十舍客勒,就是他们的仆人也辖制百姓;但我因敬畏 上帝,不这样行。。。”我们就看到尼希米是一个凡事敬畏上帝,活在祷告中,忠于所托,使命必达,以身作则,牺牲自我,大公无私,令人敬佩的仆人领袖。他给今天的教会领袖作了一个最佳的榜样。

 

尼六:1-19(第十一课

我们在上一课看到尼希米在面对百姓们的诉苦,说犹太贵胄和官长欺凌和高利剥削他们,由于他果断地,毫不犹豫采取严格公正的行动,问题就迅速地得到解决,修建城墙工程的进度没有受到影响。城墙的修筑只剩下安门扇的时候, 魔鬼又激动外面的敌人来攻击尼希米。敌人参巴拉(Sanballat)、多比雅(Tobiah)、阿拉伯人基善(Geshem the Arabian)设下阴谋,传出谣言,说尼希米要在犹大地称王,目的是迫使尼希米出来澄清,然后在会面的地点把他杀害。

这里告诉我们其中一个敌人多比雅(Tobiah)不是一个小人物,很多犹太贵胄都想和他攀上关系。除了尼六:17-19 ,还有尼二:10,19 以及尼十三:4-9 都提到他。尼二:10,19 说他是“为奴的亚扪人”,有可能是吃王俸禄的波斯高官。尼六:17-19 说他是“亚拉(Arah)的儿子、示迦尼(Shechaniah)的女婿,并且他的儿子约哈难(Johanan)娶了比利迦(Berechiah)儿子米书兰(Meshullam)的女儿为妻。”这两家肯定是犹太社会里的名门家族。尼十三:4-9 也说祭司以利亚实(Eliashib)和多比雅(Tobiah)结亲。可见他的地位高,有权势,所以犹太贵胄都要跟他攀上关系。
 
“他们常在我面前说多比雅的善行,也将我的话传与他。多比雅又常寄信来,要叫我惧怕。” -- 这些犹太贵胄不跟尼希米同进退,反而还帮敌人多比雅说好话。多比雅虽然在上次陷害尼希米不得逞,但他还不甘心,时常寄信给尼希米,要叫他惧怕。

尼希米有敏锐的属灵眼光,看出这些敌人的阴谋诡计,没有中计。经过这一轮敌人的攻击,城墙终于修筑完了,共修了五十二天!搬运大石头修筑城墙,还要建立毁坏的城门,架横梁、安门扇和闩锁等,可不是一项轻而易举的工程。但在全民同心合力,破除万难之下,他们仍然能够在短短的五十二天完工。

“我们一切仇敌,四围的外邦人,听见了便惧怕,愁眉不展,因为见这工作完成,是出乎我们的上帝。” -- 在尼四:15 我们看到敌人第一次攻击修筑城墙的犹太人时,“。。见上帝也破坏他们的计谋,就不来了。”这一次,他们看到用了各种各样的手段都不能阻挡修建的工程,不但惧怕,愁眉不展,更知道工作完成是出乎犹太人的上帝。

所以,如果是上帝的工作,不管怎样艰巨,经历多少阻扰,我们都要信靠上帝,像尼希米那样,事事求告上帝,因为上帝的工作,他一定会负责,我们只不过是他手中的器皿,做成他的旨意。

经过七十年被掳在异乡,犹太人跟外邦人打交道,特别是那些与外邦人有生意往来的,他们学会跟权贵攀上关系,懂得怎样欺压贫穷人,所以才会有上一章贵胄和官长欺凌和高利剥削老百姓的问题。这些社会问题的发生与他们的信仰衰退息息相关,我们在以后几章要看到尼希米发起的信仰和社会改革。


尼七:1-73(第十二课

虽然修筑城墙已经完工,但尼希米并不急于行奉献之礼。我们要等到第十二章 27-43 才看到奉献礼的进行。尼希米在这段时间做什么呢?

A。部署城门的安全防卫措施(尼七:1-3);

B。照归回的名单,登记耶路撒冷的居民(尼七:4-69);

C。奉献圣殿财物的记录(尼七:70-72);

D。尼希米和以斯拉配搭,以律法更新众民的信仰生活,包括宣读律法书,认罪悔改,重新立约(尼八 - 十章);

E。安家落户 - 为百姓掣签,每十人中使一人来住在圣城耶路撒冷,那九人住在别的城邑。(尼十一章)

F。祭司和利未家族的记录;照着大卫所定的例,派定圣殿供职的班次。(尼十二:1-26)


由于过去城墙毁坏,居住在耶路撒冷会没有安全感,现在城墙修筑完毕,他首先分派工作和部署耶路撒冷的安全防卫措施(1-3节),接着上帝感动尼希米的心,尼希米找着第一次上来之人的家谱, 登记当时耶路撒冷的居民,这是为了以后(第十一章)要重新分配人口,把一些居住在外地的人搬迁进城,建造房屋,安家落户,做好准备。


尼八:1-18(第十三课

从第八章开始,我们看到以斯拉重新上场。他与尼希米配搭(退居在后,担当的角色比较不明显),开始另一次以律法更新犹太人的信仰生活。

我顺便在这里回顾一下上次以斯拉怎样以律法重整犹太人的信仰生活,重温所学习的功课。

那是记载在《以斯拉记》第九和第十章。

那一次发生在以斯拉回归耶路撒冷后,他发现归回的群体里出现了非常严重的问题(拉九:1-2),就是:

A。以色列民和祭司并利未人为自己和儿子娶了异族的女子为妻,又效法这些异族人,行可憎的事;

B。在这些事上,首领和官长竟然为罪魁。

以斯拉一听见这事,就撕裂衣服和外袍,拔了头发和胡须,惊惧忧闷而坐。不单是他,连那些“为以色列上帝言语战兢的,都因这被掳归回之人所犯的罪”,也都聚集到他那里,看着以斯拉纳闷而坐,拔头发和胡须,“惊惧忧闷 ”(astonied,appalled)。 为什么会“惊惧”呢?因为大家都不知道接下来耶和华会怎样对待和刑罚他们。这样直到献晚祭的时候,以斯拉“双膝跪下向耶和华我的上帝举手。。”《以斯拉记》第九章记载了以斯拉的祷告词,在他的祷文里,他并没有直接呼求耶和华救赎他们,他一直在认罪。最特别的地方是,以斯拉说上帝是公义的,“因你是公义的,我们这剩下的人才得逃脱,正如今日的光景。看哪!我们在你面前有罪恶,因此无人在你面前站立得住。”(拉九:13-15)为什么以斯拉这样祷告呢?公义的上帝看到犹太人的犯罪作恶,冥顽不灵,不是更应该刑罚他们吗?是的,上帝是公义的,即使上帝要惩罚他们,他们也是罪有应得。但以斯拉不强求上帝的救赎,救赎与否是上帝的特权。他把上帝当得的荣耀归给他,而不是想从上帝那里“赚取”或“换取”什么。这是真正的敬拜。

这样的祷告是一种“教导式”或“讲道式”的祈祷,叫听了的人也得到造就。在《诗篇》和《尼希米记》第九章 5-37节的祷文,我们都可以发现这类的祈祷。这样的祷告也等于是对犹太人的另类的责备(another type of rebuke),不像先知哈该和撒迦利亚的直接责备所罗巴伯/大祭司耶书亚和犹太人,因敌人的阻扰圣殿的重建,手就发软而停工了十四、五年。

结果怎样?犹太人认罪悔改,后来查清了那些领袖、祭司、利未人和犹太人娶外邦女子的人数,他们就“休这一切的妻,离绝她们所生的。”(拉十:3)

这是一次更新犹太人的信仰生活,但只是短暂的复兴,因为十四/五年后,尼一:3 告诉我们,尼希米从弟兄那里,知悉“那些被掳归回剩下的人在犹大省遭大难,受凌辱;并且耶路撒冷的城墙拆毁,城门被火焚烧。”换句话说,在尼希米回归之前,犹太人的灵命状态又衰落下去。


若尼希米不是一个属灵领袖,又是一个管理专才,他真的不容易在回来之后不久,就激励当时的犹太人,万众一心修建城墙,因为在修建的过程中,我们曾看到他要面对外部敌人的攻击,又面对内部犹太贵胄和官长欺凌和高利剥削百姓,社会上的不公正。但他信靠上帝,又有智慧地采取行动,把问题一一地解决。

现在城墙已经修建完工,他没有因此就高枕而卧;他明白一切问题的症结是犹太人的灵命状态低落,除非先整顿他们的信仰生活,不然很快地他们又会跌入谷底。

从上一课尼希米根据家谱,登记当时耶路撒冷的居民后,在约 444 BC 的七月初一 (城墙修筑完毕才一周),犹太人都聚集在水门前的宽阔处,请文士以斯拉宣读摩西传给以色列人的律法书。众民侧耳而听,祭司和利未人向他们讲明意思,使百姓明白律法。

(注)律法书是希伯来文书写的,但被掳至巴比伦的犹太人很多都已经不懂希伯来文,用的是当时通行在波斯帝国的亚兰文。所以,文士以斯拉宣读律法书的时候,必须有人翻译成亚兰文,并且还要讲明意思。”尼十三:23-24 也说:“那些日子,我也见犹大人娶了亚实突、亚扪、摩押的女子为妻。他们的儿女说话,一半是亚实突的话,不会说犹大的话,所说的是照着各族的方言。”可见当时犹太人的语言开始有些混杂,律法书上的话不是他们一听就明白的。

百姓听见律法书上的话都哭了,但省长尼希米和作祭司的文士以斯拉,并教训百姓的利未人,叫他们不要悲哀哭泣,因为当天是吹角节的圣日。然后他们按着律法书上说的,欢欢喜喜的守住棚节七日(七月十五至二十一日)。

(注)七月除了初一是吹角节,是民间新年(Rosh Ha-shana)的开始,这一个月还有两个重大的节日,一个是在第十天的赎罪日(利十六:29-34),另一个是从第 15 至 21天的住棚节。尼希米没有告诉我们第十天的赎罪日发生的事情,只告诉我们他们怎样庆祝住棚节。
 

尼九:1-37(第十四课

以色列人欢天喜地地守住棚节之后,在七月二十四日,他们聚集禁食,身穿麻衣,头蒙灰尘,与一切外邦人离绝,站着承认自己的罪恶和列祖的罪孽。

他们有什么资格,凭什么向上帝祈求呢?是不是他们比过去的以色列人遵守律法,听从先知的诫命,配得上帝的怜悯呢?

不是!他们是回顾以色列的历史,看到上帝是全能、有恩典、有怜悯、信实守约,即使以色列人一再地背叛,离弃他,不遵行律法,上帝虽然把他们交给列国辖制,却没有全然灭绝他们,给他们留下一小群,得以归回家园,重建圣殿和城墙。。现在他们明知自己不配得到怜悯,本应遭遇更大的苦难,但上帝有丰盛的慈爱和恩典,他们站在这个基础上,来到耶和华面前祈求。

在祷告里,他们一再说自己是“奴仆”,因为现在他们所处的地方是波斯帝国所管辖。他们向上帝认罪,却不敢直接呼求上帝的救赎,因为他们知道这样的惩罚是该当的。

祷告以“我们遭了大难”结束。他们其实什么都没有祈求,只是认罪!认罪!认罪!把自己的苦情向上帝倾诉。

总之,尼希米时代的以色列人在上帝面前的祈求,与《以斯拉记》第九章犹太人的祈求完全一样。他们不敢直接呼求上帝的救赎,因为他们的惩罚是该当的。

我们感谢尼希米把祷告词记录下来,让我们也懂得怎样祷告。


尼九:38 - 十:39(第十五课


祷告完后,他们是不是就各自回家呢?

不是。回归的犹太人在上帝面前认罪后,他们立下誓约,写在册上,然后首领、祭司、利未人和民的首领都在约书上郑重盖印。

誓约的条文可归纳为六条,都离不开遵守摩西的律法和上帝的殿,如不可为自己的儿子娶外邦人的女儿;不可干犯安息日;每年各人捐银一舍客勒(shekel,约11.4克)三分之一,为上帝殿的使用。。。

条文特别列出百姓和利未人要承担的责任。偏偏后来当尼希米回去皇宫述职的时候,他们就干犯了安息日和这些条文(从第十九课到二十三课)。可见归回的犹太人的灵命状态何等低落,不管以斯拉和尼希米发起多少次的更新运动,结果都是落入恶性循环的圈子。

我把誓约里百姓和利未人所承担的责任放在这里。

尼十:34 “我们的祭司、利未人和百姓都掣签,看每年是哪一族,按定期将献祭的柴奉到我们上帝的殿里,照着律法上所写的,烧在耶和华我们上帝的坛上。”(参利六:12-13)

尼十:35-37 “又定每年将我们地上初熟的土产和各样树上初熟的果子,都奉到耶和华的殿里。又照律法上所写的,将我们头胎的儿子和首生的牛羊,都奉到我们上帝的殿,交给我们上帝殿里供职的祭司。并将初熟之麦子所磨的面和举祭、各样树上初熟的果子、新酒与油奉给祭司,收在我们上帝殿的库房里,把我们地上所产的十分之一奉给利未人,因利未人在我们一切城邑的土产中,当取十分之一。”(参民十八:15-17,申十二:6)

这两项是百姓自行应承担负起的责任。

尼十:38-39 “利未人取十分之一的时候,亚伦的子孙中,当有一个祭司与利未人同在。利未人也当从十分之一中,取十分之一,奉到我们上帝殿的屋子里,收在库房中。以色列人和利未人要将五谷、新酒和油为举祭,奉到收存圣所器皿的屋子里,就是供职的祭司、守门的、歌唱的所住的屋子。”(参利二十七:30,民十八:21-24,26)

这是利未人要承担,供给祭司的需要。

总之,“这样,我们就不离弃我们上帝的殿。” - 这是文士以斯拉和尼希米第一次配搭所发起的信仰更新。与重建圣殿和修建城墙的硬体相比,这个软体的更新其实才是上帝所看重的。


尼十一:1-36(第十六课


认罪祷告,立下誓约后,现在是安家落户的时候了。当时的耶路撒冷,虽然城墙已经修建,还是一片颓垣败瓦(尼七:4 “城是广大,其中的民却稀少,房屋还没有建造。”),人口稀少。所以,尼希米必须采取一些措施,鼓励别的城镇乡村的居民搬入圣城。这样圣城的防卫才会巩固,敌人不易侵入。居民人数多了,城里的气氛也会热闹起来。

尼希米为百姓掣签,每十人中使一人来住在圣城耶路撒冷,那九人住在别的城邑。他还详尽地,一丝不苟地记录了所有定居在圣城的人,他们的官职、群体、地名和人名。他完全配得上被称为“管理专才”。


尼十二:1-26(第十七课
 

安家落户后,在城墙奉献典礼之前,尼希米还有最后一项准备工作。就是记录两份祭司和利未家族的名单:一份是回归时大祭司耶书亚(Jeshua),以及和他一起归回的祭司和利未人的名单;一份是回归以后在大祭司约雅金(Joiakim)任职时,照着大卫所定的例,被派定参与圣殿供职的班次的祭司和利未人的名单。
 

尼十二:27-47(第十八课

一切就绪,献城墙仪式终于开始了。 尼希米把首领、祭司、利未人和众民分成两大队,在城墙上相迎而行,最后在圣殿会合。典礼以献大祭,和安排祭司和利未人所当得的份作为结束。

从南国被巴比伦所灭(主前586年),到尼希米归回,修筑城墙(主前444年),已经隔了约 142年。在这些日子里,他们也曾经举行献圣殿礼,守逾越节(拉六:18-22);他们也曾守住棚节(尼八:13-18),但比起这次的献城墙礼,我们看到尼希米有更详尽的记载,准备的工夫也更全面。“上帝使他们大大欢乐,连妇女带孩童也都欢乐,甚至耶路撒冷中的欢声听到远处。”这是我们可以理解的。

献城墙典礼之后,尼希米开始作另一次信仰生活的改革(尼十三:1-31),分成五个部分。


A。尼十三:1-3(第十九课)- 与闲杂人绝交
 

献城墙典礼和在圣殿的献祭完成后,犹太人没有“打道回府”,从此过一个平平安安的生活。既然大家都聚集在圣殿前,尼希米、文士以斯拉、祭司和利未人当然不会错过机会,向他们宣读摩西的律法书。当他们听见书上写着说:“亚扪人(Ammonite)和摩押人(Moabite)永不可入上帝的会,因为他们没有拿食物和水来迎接以色列人,且雇了巴兰(Balaam)咒诅他们;但我们的上帝使那咒诅变为祝福。”以色列民就与一切闲杂人绝交。

立下誓约才不多久,那些条文(尼十:30-31)应该言犹在耳,但现在犹太人当中却有人与外族人交往,以后在尼十三:23 我们甚至看到有些人娶了外邦人的女子为妻。。

如果我是尼希米,看到这些犹太人冥顽不灵,一再犯罪,我可能回到王那里述职后(尼十三:6),就不再返回。回顾过去约十二年(从亚达薛西王二十年到三十二年)在耶路撒冷作省长的那段日子,自己已经为国家和民族做了许多丰功伟绩,现在应该“退休”,在皇宫享清福了。

但尼希米不是,他是上帝的仆人,要把自己的一生完全献给主。“过了多日,我向王告假。我来到耶路撒冷。。”(尼十三:6)

尼希米为我们事奉主的人,立了一个最好的榜样。

保罗对腓立比教会的人说:“你们在我身上所学习的,所领受的,所听见的,所看见的,这些事你们都要去行,赐平安的上帝就必与你们同在。”(腓四:9)

让我们效法尼西米和保罗这些主的仆人,一生事奉主!


B。尼十三:4-9(第二十课)- 洁净圣殿的库房


尼希米做了十二年省长后(从444BC/443BC开始),回去皇宫述职。当他不在的时候,蒙派管理上帝殿中库房的祭司以利亚实(Eliashib)与亚扪人多比雅(Tobiah)结亲,还把库房让给他住。库房原是收存素祭、乳香、器皿,和照命令供给利未人、歌唱的、守门的五谷、新酒和油的十分之一,并归祭司举祭的屋子。过了多日,尼希米向王告假,回到耶路撒冷。当他知悉 祭司以利亚实(Eliashib)为多比雅(Tobiah)在上帝殿的院内预备屋子的这件恶事后,就大发义怒把多比雅(Tobiah)的一切家具从屋里都拋出去,并吩咐人洁净这屋子,遂将上帝殿的器皿和素祭乳香又搬进去。

因祭司以利亚实把库房让给亲家亚扪人多比雅用,其他祭司/利未人就少了一个地方存放供献物品,以利亚实也许还能够另找地方,但更严重的是,圣殿是一个圣洁的场所,外邦人并不允许进入圣殿区范围,以免神圣之地被玷污。祭司以利亚实却明知故犯!大祭司和其他祭司和利未人是否知道这件恶事,尼希米没有告诉我们。在尼希米回皇宫的那段时间里,祭司和利未人进进出出圣殿,他们不可能不知道这回事,可见犹太人的属灵光景是不断落入一种恶性循环(复兴 - 衰退 - 责备 - 复兴),就如我在第十五课(尼九:38 - 十:39)说的一般。

 

C。尼十三:10-14(第二十一课)- 恢复利未人应得的份

在上一课,祭司以利亚实与亚扪人多比雅结亲,他把库房让给亲家作为房子用。有可能因为圣殿的库房不能再作为收存五谷、新酒和油,所以犹太人便停止献上这些作为利未人所当得的分,以致在圣殿供职的利未人与歌唱的俱各奔回自己的田地去 (尼十三:10)。但更有可能是因为尼希米不在,犹太人只顾自己的事,不顾上帝的事,忘记了先知哈该给他们的责备和劝勉。

尼希米是一个敬畏上帝的人,他知道后,立刻就斥责官长,为何离弃上帝的殿?并且重新召聚利未人,恢复他们的职事;犹大众人再次把五谷、新酒和油的十分之一,送入库房,作为利未人的敬奉。尼希米还选择了几个忠信(忠心可信赖)的人 -- 祭司示利米雅(Shelemiah)、文士撒督(Zadok)和利未人毗大雅(Pedaiah),共同管理库房。

“14我的上帝啊,求你因这事记念我,不要涂抹我为上帝的殿与其中的礼节所行的善。” -- 尼希米在他这本回忆录里记载了很多自己的祷告祈求。过去我曾说,尼希米是一个活在祷告中的人,或者说他的祷告就像呼吸一般的自然,没有任何造作;在面对每一个困境,他就必定先“祷告我们的上帝”。第一个祷告是在尼一:5-11(禁食祷告);然后是他的默祷(尼二:4);接下来有尼四:4-5,五:19,六:14。现在第十三章,我们再次看到尼西米的祷告,有尼十三:14,22,29 和 31。

尼十三:14 我的上帝啊,求你因这事记念我,不要涂抹我为上帝的殿与其中的礼节所行的善。

尼十三:22 我吩咐利未人洁净自己,来守城门,使安息日为圣。我的上帝啊,求你因这事记念我,照你的大慈爱怜恤我。

尼十三;29 我的上帝啊,求你记念他们的罪,因为他们玷污了祭司的职任,违背你与祭司利未人所立的约。

尼十三:31 我又派百姓按定期献柴和初熟的土产。我的上帝啊,求你记念我,施恩与我。

这些都是短小精悍的默祷。

“我的上帝啊,求你因这事记念我,不要涂抹我为上帝的殿与其中的礼节所行的善。” -- 旧约圣经有提到“记念册”,在玛三:16 “那时,敬畏耶和华的彼此谈论,耶和华侧耳而听,且有记念册在他面前,记录那敬畏耶和华、思念他名的人。”尼希米祷告上帝,求他记念自己为上帝的殿,和其中的礼节所行的善,指的就是这几课提到的改革圣殿管理的事项:洁净库房和恢复利未人的职事和供给他们的需用。

祷告祈求不分长短,也不在乎是否有华丽的词语或精妙的词汇;上帝注重的是人内里诚实(诗五十一:6)的祷告。
 

尼希米行事果断,绝不马马虎虎,即使得罪官长或贵胄,他也不会畏缩或妥协。我再说一次:让我们效法尼西米和保罗这些主的仆人,不看人,只定睛在基督身上,一生事奉主!
 

D。尼十三:15 - 22(第二十二课)- 严守安息日条例


尼希米得知犹太人干犯安息日,在安息日榨酒,搬运禾捆,驮在驴上,又把酒、葡萄、无花果和各样的担子,在安息日担入耶路撒冷;又有推罗人(Tyre)住在耶路撒冷,他们把鱼和各样货物运进来,在安息日卖给犹大人,他就警戒犹太人,斥责犹大的贵冑不得再犯安息日的条例。

他在安息日的前一日,耶路撒冷城门有黑影的时候,就吩咐人将门关锁,不过安息日不准开放。然后又派几个仆人管理城门,免得有人在安息日担什么担子进城。为了彻底杜绝犹太人干犯安息日,落实守安息日为圣的方案,他再次动用利未人来守城门,使安息日为圣。

犹太人这样干犯安息日是不可思议的,因为十二年前,回归的犹太人在上帝面前认罪后,曾在约书上发誓说他们必不为自己的儿子娶外邦人的女儿,不干犯安息日。。这地的居民若在安息日,或什么圣日,带了货物或粮食来卖给我们,我们必不买( 第十五课,尼十:30-31)。

现在他们把这些都忘得一干二净。

尼希米的警戒犹太人,为我们立下一个好榜样。对于那些不顺服教会的治理,在教义和行为上有过犯的会友,作为属灵领袖的人绝对不可推卸警戒和管教他们的责任。
 

不但犹太人自己干犯安息日,他们还与外邦人推罗人在安息日作交易买卖。做生意是推罗人的本行,没有什么错。错在哪里?耶路撒冷城外的犹太人在安息日买他们的货物已经干犯了安息日,更为严重的是在耶路撒冷城内的犹太人也与他们作交易往来。NASB 译本特别强调这点:“Also men of Tyre were living there who imported fish and all kinds of merchandise, and sold them to the sons of Judah on the sabbath, even in Jerusalem. ”(原文的“在耶路撒冷”是置放在句子的最后。)尼西米除了警戒犹太人,他还斥责犹大的贵胄,说:“你们怎么行这恶事,犯了安息日呢?从前你们列祖岂不是这样行,以致我们上帝使一切灾祸临到我们和这城吗?现在你们还犯安息日,使忿怒越发临到以色列!”对犹太人,尼西米是警戒;对贵胄,尼西米是斥责!

然后,我们再次看到尼希米祈求上帝因这事记念他,照他的大慈爱怜恤他。

尼希米就是这样一个敬畏上帝,活在祷告中的人!

 

E。尼十三:23 - 31(第二十三课)- 处理犹太人与异族通婚的问题


尼希米发现犹大人娶了亚实突(Ashdod)、亚扪(Ammon)、摩押(Moab)的女子为妻。罪魁竟然是熟知摩西律法的大祭司以利亚实(Eliashib)的孙子、耶何耶大(Joiada)的一个儿子,他是和伦人(Horonite)参巴拉(Sanballat)的女婿。

尼希米“就斥责他们,咒诅他们,打了他们几个人,拔下他们的头发,叫他们指着上帝起誓,必不将自己的女儿嫁给外邦人的儿子,也不为自己和儿子娶他们的女儿。他还把大祭司的孙子赶出去。

然后,他再次向上帝祈求,求他记念他们的罪,因为他们玷污了祭司的职任,违背上帝与祭司利未人所立的约。

最后,尼希米的这本回忆录,以下面两句(尼十三:30-31)作为结束:

“这样,我洁净他们,使他们离绝一切外邦人,派定祭司和利未人的班次,使他们各尽其职。我又派百姓按定期献柴和初熟的土产。我的上帝啊,求你记念我,施恩与我。”


这样,我也总结了《尼希米记》。

大家看到酒政/省长尼希米是一个怎么样的人吗?


我请大家在课堂上分享自己从这个课程里学到的功课。


再见。

一切荣耀归给上帝!

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