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《尼希米记》 - 被掳、归回、重建(二)

第六课 - 从尼希米返回耶路撒冷 ,看上帝做事的时间表

经文:尼二:1 - 11

主旨:

尼希米禁食祷告三、四个月后,有一天当尼希米照着往常奉酒给王的时候,亚达薛西王问他何以面带愁容。尼希米一五一十地把他为故国的荒凉,城门被火焚烧而忧心的事告诉王。王问他:“你要求什么?”尼希米默祷上帝后,逐一把他要求的事告诉王。王就允准他返回耶路撒冷修筑城墙。约四个月后,尼希米到了耶路撒冷,在那里住了三日。

1。尼二:1 - 11 “1亚达薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年尼散月(Nisan),在王面前摆酒,我拿起酒来奉给王。我素来在王面前没有愁容。2王对我说:‘你既没有病,为什么面带愁容呢?这不是别的,必是你心中愁烦。’于是我甚惧怕。3我对王说:‘愿王万岁!我列祖坟墓所在的那城荒凉,城门被火焚烧,我岂能面无愁容吗?’4王问我说:‘你要求什么?’于是我默祷天上的上帝。5我对王说:‘仆人若在王眼前蒙恩,王若喜欢,求王差遣我往犹大,到我列祖坟墓所在的那城去,我好重新建造。’6那时,王后坐在王的旁边。王问我说:‘你去要多少日子?几时回来?’我就定了日期。于是王喜欢差遣我去。7我又对王说:‘王若喜欢,求王赐我诏书,通知大河西的省长(the governors beyond the river)准我经过,直到犹大;8又赐诏书,通知管理王园林的亚萨(Asaph),使他给我木料,作属殿营楼之门的横梁和城墙,与我自己房屋使用的。’王就允准我,因我上帝施恩的手帮助我。9王派了军长和马兵护送我。我到了河西的省长(the governors beyond the river)那里,将王的诏书交给他们。10和伦人参巴拉(Sanballat the Horonite),并为奴的亚扪人多比雅(Tobiah the servant, the Ammonite),听见有人来为以色列人求好处,就甚恼怒。11我到了耶路撒冷,在那里住了三日。”

《新译本》:1亚达薛西王二十年尼散月,王面前摆上了酒席,我拿酒来奉给王。我在他面前素来没有露出愁容。2王却问我:“你既然没有病,为甚么面带愁容呢?这没有别的可能,必是心中愁烦。”我就非常惧怕,3对王说:“愿王万岁,我列祖坟墓所在的城成了荒芜之地,城门被火焚毁,我怎能不面带愁容呢?”4王问我:“你想要甚么呢?”我就向天上的上帝祷告,5然后对王说:“如果王认为好,仆人能在你面前蒙恩宠,就请你差派我往犹大,到我列祖坟墓所在的城去,让我重建那城。”6那时,王后坐在王的旁边。王问我:“你的行程需时多久?你甚么时候回来?”王既然认为好,就差派我去,我也定了一个归期。7我又问王:“王若是认为好,请赐给我诏书,通知河西那边的省长准我经过,直至我到达犹大;8又赐诏书,给看守王的园林的亚萨,吩咐他给我木材,建造圣殿的营楼大门的横梁,以及建造城墙和我要入住的房屋。”因为我的上帝施恩的手帮助我,王就赐给我这一切。9于是我到了河西那边的省长那里去,把王的诏书交给他们;王又派了军长和马兵护送我。10和伦人参巴拉和作臣仆的亚扪人多比雅听见有人来到,要为以色列求利益,他们就非常恼怒。11我到了耶路撒冷,在那里停留了三天。

KJV:1 And it came to pass in the month Nisan, in the twentieth year of Artaxerxes the king, that wine was before him: and I took up the wine, and gave it unto the king. Now I had not been beforetime sad in his presence. 2 Wherefore the king said unto me, Why is thy countenance sad, seeing thou art not sick? this is nothing else but sorrow of heart. Then I was very sore afraid, 3 And said unto the king, Let the king live for ever: why should not my countenance be sad, when the city, the place of my fathers' sepulchres, lieth waste, and the gates thereof are consumed with fire? 4 Then the king said unto me, For what dost thou make request? So I prayed to the God of heaven. 5 And I said unto the king, If it please the king, and if thy servant have found favour in thy sight, that thou wouldest send me unto Judah, unto the city of my fathers' sepulchres, that I may build it. 6 And the king said unto me, (the queen also sitting by him,) For how long shall thy journey be? and when wilt thou return? So it pleased the king to send me; and I set him a time. 7 Moreover I said unto the king, If it please the king, let letters be given me to the governors beyond the river, that they may convey me over till I come into Judah; 8 And a letter unto Asaph the keeper of the king's forest, that he may give me timber to make beams for the gates of the palace which appertained to the house, and for the wall of the city, and for the house that I shall enter into. And the king granted me, according to the good hand of my God upon me. 9 Then I came to the governors beyond the river, and gave them the king's letters. Now the king had sent captains of the army and horsemen with me. 10 When Sanballat the Horonite, and Tobiah the servant, the Ammonite, heard of it, it grieved them exceedingly that there was come a man to seek the welfare of the children of Israel. 11 So I came to Jerusalem, and was there three days.

ESV:1In the month of Nisan, in the twentieth year of King Artaxerxes, when wine was before him, I took up the wine and gave it to the king. Now I had not been sad in his presence. 2 And the king said to me, “Why is your face sad, seeing you are not sick? This is nothing but sadness of the heart.” Then I was very much afraid. 3 I said to the king, “Let the king live forever! Why should not my face be sad, when the city, the place of my fathers' graves, lies in ruins, and its gates have been destroyed by fire?” 4 Then the king said to me, “What are you requesting?” So I prayed to the God of heaven. 5 And I said to the king, “If it pleases the king, and if your servant has found favor in your sight, that you send me to Judah, to the city of my fathers' graves, that I may rebuild it.” 6 And the king said to me (the queen sitting beside him), “How long will you be gone, and when will you return?” So it pleased the king to send me when I had given him a time. 7 And I said to the king, “If it pleases the king, let letters be given me to the governors of the province Beyond the River, that they may let me pass through until I come to Judah, 8 and a letter to Asaph, the keeper of the king's forest, that he may give me timber to make beams for the gates of the fortress of the temple, and for the wall of the city, and for the house that I shall occupy.” And the king granted me what I asked, for the good hand of my God was upon me. 9 Then I came to the governors of the province Beyond the River and gave them the king's letters. Now the king had sent with me officers of the army and horsemen. 10 But when Sanballat the Horonite and Tobiah the Ammonite servant heard this, it displeased them greatly that someone had come to seek the welfare of the people of Israel. 11 So I went to Jerusalem and was there three days.


上一课,我们查考了尼希米在天上的上帝面前的禁食祈祷。 我还问,大家从这个祷告对酒政尼希米有什么认识?

从他的祷告,我们可以知道:

虽然尼希米从来没有踏足耶路撒冷,他只是从父母或祖父母的口中知道国家怎样经历敌人的践踏和摧毁,雄伟的圣殿被一把火烧掉,耶路撒冷的城墙倒塌。。但可能因为从小就已经 随从父母在书珊城或有犹太会堂的地方学习律法,敬拜和祷告上帝,所以现在虽然在皇宫身居要职, 他没有忘记自己犹太人的身份;他心怀祖国,盼望有一天可以回到耶路撒冷;他敬畏上帝,平日向上帝祷告,对律法书和其他书卷的教训也非常熟悉。

所以,当他从弟兄哈拿尼(Hanani)得知耶路撒冷凄凉的光景 - 那些被掳归回剩下的人在犹大省遭大难,受凌辱;并且耶路撒冷的城墙拆毁,城门被火焚烧,他就立刻坐下哭泣,悲哀几日,在天上的上帝面前禁食祈祷。。。。 在他的祷告中,他向耶和华天上的上帝,大而可畏的上帝,那位爱他、守他诫命的人守约,施慈爱的上帝祷告。

他求上帝睁眼看,侧耳听他仆人昼夜在他面前为他众仆人以色列民的祈祷;他承认他们向耶和华上帝所犯的罪,以及他与父家都有罪,因为他们向上帝所行的甚是邪恶,没有遵守他借着仆人摩西所吩咐的诫命、律例、典章。

然后他放胆“索取”上帝给以色列民先祖的承诺,因为他知道上帝是信实和守约的上帝,他应许和承诺的,他不会不算数。

他引用上帝给仆人摩西的话:以色列违命必受咒诅:以色列遵行诫命就蒙福。经文有申四:27,二十八:64(分散),三十:1-10(归回)等。

他“提醒”上帝这些以色列人是“你的仆人、你的百姓,就是你用大力和大能的手所救赎的。”

这样的祷告,上帝怎么可以闭眼塞耳,不看不听呢?


“1亚达薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年尼散月(Nisan),在王面前摆酒,我拿起酒来奉给王。我素来在王面前没有愁容。2王对我说:‘你既没有病,为什么面带愁容呢?这不是别的,必是你心中愁烦。’于是我甚惧怕。”

尼希米是在亚达薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年基斯流月(Chisleu),即 445/444BC 宗教年历的九月,从一个弟兄哈拿尼(Hanani)口中,得知“那些被掳归回剩下的人在犹大省遭大难,受凌辱;并且耶路撒冷的城墙拆毁,城门被火焚烧。”(参:第四课,尼一:1 “1哈迦利亚(Hachaliah)的儿子尼希米(Nehemiah)的言语如下:亚达薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年基斯流月(Chisleu),我在书珊城 (Shushan)的宫中。”)

现在是“亚达薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC)二十年尼散月(Nisan)”,即445/444BC 宗教年历的一月,也就是说,已经隔了三/四个月。(如果尼一:1 指的是 445BC 九月,现在是 444BC 一月)

在这三/四个月的时间,尼希米做了什么?

圣经没有告诉我们。我们只能猜想,他一定在侍候亚达薛西王后,躲在一处,在天上的上帝面前不断地禁食祈祷,等候上帝的回应。我们要记得,正如在第五课的默想栏(祷告的幕后)说的:

。。。我们深知上帝会垂听祷告,因此当上帝没有照你我所想的立即回应时,我们就会开始感到忧虑,甚至觉得上帝不在乎我们了。然而,但以理的经历却告诉我们,在我们不知道或感受不到的时候,上帝已经为我们这些他所爱的人动工了。

主啊,虽然我感受不到,但求你帮助我相信你必看顾。上帝一直为他的子民动工。(完)

上帝做事有他的时间表,过去是这样,现在仍然一样。

下图是上帝在三段以色列历史和一段教会/新以色列历史中行事的时间表:(在《以斯拉记》和《尼希米记》这两个课程,我们查考的是第二段历史,它也是第一段“以色列立国和亡国历史”的缩影 (从 800年缩短至 100年)。

救恩历史的四个阶段
(之前有《创世记》;之后有《启示录》)
 

第一阶段

旧约 - 以色列立国和亡国的历史 (1446BC - 586BC,约 800年)

       

以色列在埃及为奴 400年

上帝不说话

出埃及(1446BC)

上帝颁布律法

从《出埃及记》、《路得记》至《列王纪》- 兴衰循环不息约 800年

以色列存着不信的恶心,把永生上帝离弃(来三:12)

众先知说话

上帝容忍以色列的不信

以色列亡国

       

第二阶段

上帝给以色列第二次机会

旧约 - 以色列历史的缩影 (被掳、归回、重建 - 538BC - 444BC,约 100年)

       

被掳至巴比伦 70年

先知耶利米、以西结、但以理说话

第二次出埃及(538BC)

从《以斯拉记》、《以斯帖记》至《尼希米记》 -  归回、重建

先知哈该、撒迦利亚、玛拉基说话

以色列仍然不信

400年寂静

上帝不说话

       

第三阶段

上帝给以色列第三次机会

犹太人(以色列)现代历史(70AD - ?)
       

400年寂静

上帝不说话

圣子道成肉身,降世为人,对世人说话;

犹太人不信,钉耶稣在十字架

被掳(70AD),散居世界各国;
回归,以色列复国
(1948年)

盼望弥赛亚降临;重建圣殿。以色列有大复兴吗?

耶和华还在说话吗?

还有第四次机会吗?

       

第四阶段

新约 - 教会历史(新以色列 - 30AD - ?)

       

400年寂静

上帝不说话

圣子道成肉身,降世为人,对世人说话;
他背负世人的罪,被钉于十字架上,受死,埋葬,满足上帝公义的要求(成全律法 - 太五:17-18);
三天后复活,升天,坐在全能父上帝的右边。

信耶稣基督的人有新生命
(新出埃及)

真理的圣灵降临,教会建立,天国拓展,直等基督再临,审判活人,死人。

上帝还在说话!
(圣经,圣灵)

         


“在王面前摆酒,我拿起酒来奉给王。我素来在王面前没有愁容。2王对我说:‘你既没有病,为什么面带愁容呢?这不是别的,必是你心中愁烦。’于是我甚惧怕。” --  这三、四个月,尼希米照常在王面前摆酒。他说自己“素来在王面前没有愁容。”我们都知道,在职场有许多禁忌,其中之一是:“不要把私人问题带到工作里面来。不管家庭问题还是情感问题,工作时最好是先放在一边。不要将过多的情绪带到工作中来,尽可能的避免因为负面情绪而造成工作上出现失误。。在班上应尽量保持平和心态,不乐而忘形、也不愁眉不展,没有必要把私生活展现给同事们。”(取自互联网)但要尼希米在这么长的一段时间,装作一无其事,也真不容易。箴十五:13 “心中喜乐,面带笑容;心里忧愁,灵被损伤。”这一天,上帝也打开亚达薛西王的眼睛,让他看到不只尼希米的愁容,还看到他内心的愁烦。尼希米“甚惧怕”,这是我们可以理解的,因为在那个时代,王有可能误解,怀疑尼希米心怀不轨,被图谋王位的人利用,构想一起背叛事件。


“3我对王说:‘愿王万岁!我列祖坟墓所在的那城荒凉,城门被火焚烧,我岂能面无愁容吗?’4王问我说:‘你要求什么?’于是我默祷天上的上帝。5我对王说:‘仆人若在王眼前蒙恩,王若喜欢,求王差遣我往犹大,到我列祖坟墓所在的那城去,我好重新建造。’6那时,王后坐在王的旁边。王问我说:‘你去要多少日子?几时回来?’我就定了日期。于是王喜欢差遣我去。”

尼希米的祷告是:“主啊,求你侧耳听你仆人的祈祷,和喜爱敬畏你名众仆人的祈祷,使你仆人现今亨通,在王面前蒙恩。”(尼一:11)上帝果然听了他的祷告,现在尼希米有机会一五一十地把实情和他的需求禀告于王。

“愿王万岁!我列祖坟墓所在的那城荒凉,城门被火焚烧,我岂能面无愁容吗?” --  圣殿是在大利乌王(Darius I or Darius the Great,或大利乌一世,522BC-486BC)第六年(516BC/515BC),亚达月初三日(the third day of the month Adar)修成(拉六:15)。离开现在已经有 70年。在这段时间里,发生了《以斯帖记》记载的波斯王亚哈随鲁(Ahasuerus,485BC - 465BC)在位年间,“犹大人的仇敌”哈曼阴谋灭绝犹大人,但上帝奇妙地保守他自己的选民,免遭被屠杀的史迹。然后是文士以斯拉的回归耶路撒冷,重建犹太人的信仰生活 - 在约458/456BC 的一次“肃清行动”中,使那些“为自己和儿子娶了异族的女子为妻,又效法这些异族人,行可憎的事,以致圣洁的种类和这些国的民混杂”的以色列民和祭司并利未人,在耶和华面前认罪悔改,“休这一切的妻,离绝她们所生的。”(拉十:3)又过了十四/十五年,我们从《尼希米记》第一章,知道耶路撒冷“那城荒凉,城门被火焚烧”。尼希米心怀祖国,忧心如焚。他放胆地告诉王,“我岂能面无愁容吗?”

“4王问我说:‘你要求什么?’于是我默祷天上的上帝。5我对王说:‘仆人若在王眼前蒙恩,王若喜欢,求王差遣我往犹大,到我列祖坟墓所在的那城去,我好重新建造。’6那时,王后坐在王的旁边。王问我说:‘你去要多少日子?几时回来?’我就定了日期。于是王喜欢差遣我去。” - 正如上帝在 538BC 激动波斯王塞鲁士(Cyrus king of Persia 或古列 Cyrus II,公元前559年 -  前529年)的心,使他下诏通告全国,让犹太人从被掳之地归回耶路撒冷,现在上帝听了尼希米的祷告,激动亚达薛西王(Artaxerxes I,465BC-425BC) 问尼希米“你要求什么?”

“于是我默祷天上的上帝” - 尼希米不单平日常到上帝面前祷告,这是主耶稣在太六:5-8 说的内屋的祷告:

5你们祷告的时候,不可象那假冒为善的人,爱站在会堂里和十字路口上祷告,故意叫人看见。我实在告诉你们,他们已经得了他们的赏赐。
6你祷告的时候,要进你的内屋,关上门,祷告你在暗中的父,你父在暗中察看,必然报答你。
7你们祷告,不可象外邦人,用许多重复话,他们以为话多了必蒙垂听。
8你们不可效法他们,因为你们没有祈求以先,你们所需用的,你们的父早已知道了。

在王面前或是在公共场合,他也祷告,但不是假冒为善式的祷告,而是“默祷”。在旧约圣经里,除了这次,还有一次是哈拿的祷告,在撒上一:13 “原来哈拿心中默祷,只动咀唇,不出声音,因此以利以为她喝醉了。”(我很喜欢《和合本》的翻译,虽然原文只是说“祷告”。《新译本》,KJV,ESV 只翻译为普通的祷告。)

什么是“默祷”?静默无声的祈祷。人虽然听不到,上帝听到就够了。这样的祷告也显示尼希米的心态,一切以上帝为先,做事是这样,说话也是这样。这样的祷告可能只是一两句话,不像一些流行的祷告手册建议的,以英文字母 ACTS 所代表的过程来祷告。这过程依次序为“敬拜”(Adoration)、“认罪”(Confession)、“感恩”(Thanksgiving)和“代求”(Supplication)。美国宣教士萝莎琳(Rosalind Rinker, 1906 - 2002)为每一个阶段都引述了一段经文,让人祷告的时候更容易上手:

“敬拜”(Adoration) - 主耶稣在这里(太十八:19-20)

“认罪”(Confession) - 主啊,帮助我(雅五:13-16)

“感恩”(Thanksgiving) - 主啊,感谢你(腓四:4-7)

“代求”(Supplication) - 主啊,帮助我的弟兄(可十一:22-25)

“王问我说:‘你要求什么?’于是我默祷天上的上帝。我对王说:‘仆人若在王眼前蒙恩,王若喜欢,求王差遣我往犹大,到我列祖坟墓所在的那城去,我好重新建造。’” --  尼希米放胆无惧地要求王,差遣他往犹大,到他列祖坟墓所在的那城去,就是耶路撒冷,使他可以重新建造。这也是上帝的旨意 - 把修建耶路撒冷的使命托付于尼希米。

“那时,王后坐在王的旁边。王问我说:‘你去要多少日子?几时回来?’我就定了日期。于是王喜欢差遣我去。” --  我们不知道何以尼希米特别提到“王后坐在王的旁边”。有人说,王后平时不在王的身边;现在她在身旁,王的心情特别好,所以对尼希米所要求的,欢欢喜喜地就答应了。我们就姑且听之。尼希米一去就去了十二年(尼十三:6 “那时,我不在耶路撒冷。因为巴比伦王亚达薛西三十二年,我回到王那里。。”),过后就回到波斯述职。


尼希米的禁食祷告和在王面前的默祷是我们每个人都应该学习的功课。对美国总统特朗普来说,更是一个必修课。从他竞选到上任以来,我们都知道他喜欢三更半夜发推特(Twitter);在许多场合讲话没经过大脑;未经查证就胡乱指责前总统奥巴马下令监听他纽约竞选总部的电话。。。今年四月二十九日他执政满100天,媒体对他的政绩可说毁誉参半。美国民众已迫不及待地给他打出了分数。《华盛顿邮报》和美国广播公司在 23日发布的最新民意调查结果显示,特朗普在美国选民中的支持率为 42%,不支持率为 53%。在二战后历任美国总统的执政百日之际,特朗普的支持率最低。华尔街日报/NBC News的最新调查显示,民众对他的表现并不满意,对其改革美国政府效率和能力的认可度出现下滑。约54%的受访者对特朗普的工作表现不满意,满意的比例为40%。

特朗普也不改他一贯的作风,在推特上“先发制人”,说:“按照这个荒谬的100天标准,无论我做得有多好,而我确实做了很多(包括最高法院大法官 Neil Gorsuch 获得参议院通过),媒体都会抹杀掉!”

虽然有俗语说:“Beauty is / Accomplishments are in the eyes of the beholder。”(情人眼里出西施 / 成就在旁观者的眼中),但大部分的媒体和专家/学者对他的政绩还是贬多褒少。

我最不能接受的是,特朗普和白宫幕僚把明知是虚假/谎言,说成是“后真相/真理”(Post Truth)或“另类真相/真理”(Alternative Truth / Alternative Facts)。他自称是基督徒,却一点也不敬畏上帝。他除了要认罪悔改,还要学习勒住舌头,像雅各说的:(雅三:2-10)

2原来我们在许多事上都有过失;若有人在话语上没有过失,他就是完全人,也能勒住自己的全身。
3我们若把嚼环放在马咀里,叫牠顺服,就能调动牠的全身。
4看哪,船只虽然甚大,又被大风催逼,只用小小的舵,就随着掌舵的意思转动。
5这样,舌头在百体里也是最小的,却能说大话。看哪,最小的火能点着最大的树林;
6舌头就是火,在我们百体中,舌头是个罪恶的世界,能污秽全身,也能把生命的轮子点起来,并且是从地狱里点着的。
7各类的走兽、飞禽、昆虫、水族,本来都可以制伏,也已经被人制伏了;
8惟独舌头没有人能制伏,是不止息的恶物,满了害死人的毒气。
9我们用舌头颂赞那为主、为父的,又用舌头咒诅那照着上帝形象被造的人。
10颂赞和咒诅从一个口里出来,我的弟兄们,这是不应当的。

他也要向尼希米学习,一切以上帝为先,做事是这样,说话也是这样。
 

“7我又对王说:‘王若喜欢,求王赐我诏书,通知大河西的省长(the governors beyond the river)准我经过,直到犹大;8又赐诏书,通知管理王园林的亚萨(Asaph),使他给我木料,作属殿营楼之门的横梁和城墙,与我自己房屋使用的。’王就允准我,因我上帝施恩的手帮助我。9王派了军长和马兵护送我。” --  尼希米将他的要求清清楚楚地,一个一个说出来:

A。求王赐我诏书,通知大河西的省长(the governors beyond the river)准我经过,直到犹大。

谁是大河西的省长?这里的“省长”是复数,英文是 the governors。请大家参考《以斯帖记》第七课,那里有详细的解释。尼希米从书珊城启程往耶路撒冷,要经过许多“省”,所以他要求王“赐他诏书,通知大河西的省长(the governors beyond the river)准他经过”。

B。又赐诏书,通知管理王园林的亚萨(Asaph),使他给我木料,作属殿营楼之门的横梁和城墙,与我自己房屋使用的。(And a letter unto Asaph the keeper of the king's forest, that he may give me timber to make beams for the gates of the palace which appertained to the house, and for the wall of the city, and for the house that I shall enter into.)

尼希米是酒政,但他很有智慧聪明,祷告后的三、四个月,他事先研究了修建城墙和营楼所需要的材料,求王赐给他。这样动工的时候,就不用因材料缺乏,而耗费时间。

C。王就允准我,因我上帝施恩的手帮助我。王派了军长和马兵护送我。

《以斯拉记》第二十五课,当我解释拉七:11-28 亚达薛西王(Artaxerxes)赐给以斯拉谕旨,率领犹太人约一千五百多人返回耶路撒冷。从亚达薛西王第七年(458 BC)正月初一日,他从巴比伦起程,五月初一日就到了耶路撒冷,整个旅程花了四个月的时间。

红线路程 - 所罗巴伯率领归回
绿线路程 - 以斯拉率领归回
蓝线+绿线路程 - 尼希米归回

在第八章 21-32节还记载,说:

21那时,我在亚哈瓦河边宣告禁食,为要在我们上帝面前克苦己心,求他使我们和妇人孩子并一切所有的,都得平坦的道路。
22我求王拨步兵马兵帮助我们抵挡路上的仇敌,本以为羞耻,因我曾对王说:“我们上帝施恩的手,必帮助一切寻求他的;但他的能力和忿怒,必攻击一切离弃他的。”
23所以我们禁食祈求我们的上帝,他就应允了我们。

我告诉大家当时的历史背景,解释何以以斯拉不要王派兵马护送。因为那时埃及发动一次历时十年的对抗波斯的战争,王正派了军队出征。以斯拉在前往巴勒斯坦的路上,肯定遇到很多波斯军的队伍,无形中等于一路上都有军队护卫(参:Edwin M Yamauchi 《Persia and the Bible》,published by Baker Books,1996,pg 252)。我说若不是上帝施恩的手从头到尾的帮助,以斯拉根本就不可能起行,更遑论平安抵达耶路撒冷。

至于尼希米的返回耶路撒冷就完全不同。那时离开以斯拉的返回已经过了将近十四、十五年,埃及的叛乱已被平定,尼希米要求王派兵马护送是明智之举,并非他的信心比以斯拉的弱。

但不管是以斯拉还是尼希米,前者认为上帝施恩的手必帮助他;后者也是认为上帝施恩的手帮助他。

不管我们做什么事,一旦将它交托于主,就不要忘记上帝施恩的手也必帮助我们。


“我到了河西的省长(the governors beyond the river)那里,将王的诏书交给他们。10和伦人参巴拉(Sanballat the Horonite),并为奴的亚扪人多比雅(Tobiah the servant, the Ammonite),听见有人来为以色列人求好处,就甚恼怒。11我到了耶路撒冷,在那里住了三日。”

在所有河西的省长当中,只有和伦人参巴拉(Sanballat the Horonite),并为奴的亚扪人多比雅(Tobiah the servant, the Ammonite),以后还有阿拉伯人基善(Geshem the Arabian)和亚实突人(Ashdodites)与尼希米对敌(尼二:19,四:7)。考古资料有提到和伦人参巴拉(Sanballat the Horonite)的名字。埃及出土的伊里芬丁蒲草紙文献(Elephantine papyrus,Cowley #30),属于约 407BC 的年代,记载了撒马利亚省长和伦人参巴拉儿子的名字。1962年发现的撒马利亚蒲草文献(Samaria papyri,属于 375BC - 335BC)上也有和伦人参巴拉的名字,大概是省长和伦人参巴拉的孙子。在以后的几章,我们还要看到这些人怎样与尼希米为敌。

“我到了耶路撒冷,在那里住了三日。” -- 圣经没有告诉我们尼希米花了多少时间在旅程上。我们知道以斯拉用了约四个月的时间,尼希米也大约用了这样的时间吧。


接下来,我们要看酒政尼希米采取了什么计划和行动修建耶路撒冷的城墙。

 

现在我要问:大家从这一课对尼希米有什么新的认识?请大家在课堂上分享。


默想:


上帝的时间表


“各样事务成就,都有时候和定理。。。” - 传八:6


奥得磊·布雷克牧师(Audley Black)任职的教堂位于牙买加(Jamaica)南部海岸,从 2005年起就开始兴建。那时,我第一次拜访他的教堂,并目睹他们的发展。2011年春天,我再次拜访这个教会时,有些墙面已经砌好。到了夏天,他们开始屋顶工程。我对布雷克牧师说,我可能会在2013年再来,相信那时候整个教堂就会完工了。他毫不迟疑地答道:「这是极有可能的。」

虽然这个工程要花费8年或是更长的时间,但他们一点都不气馁!布雷克牧师和他的会友们都很期待主的作为,他们也耐心等待祂的带领。

然而,我们往往都不是这么有耐心,我们想要教会迅速成长;年轻人即刻成熟;我们的问题今天都能解决。

我们也许都需要被提醒,有些事情需要一段时间处理 --  取决于上帝的时间表。例如,当初以色列民刚离开埃及时,上帝领他们绕道而行往应许之地去(出埃及记13章17-18节)。这期间他在预备他们、教导他们,并挑战他们。

在现今我们这个凡事讲求快速的世界里,我们期待事情都能在片刻完成。其实有些时候,这并不是主的计划。让我们寻求主的帮助并学习接受他的时间表。

不是安排日程,

亦非计划全年,

而是一步一步,

上帝领我向前。

上帝的时间表看似进展缓慢,却必会完成。

God’s timetable may move slowly, but it does move surely.

(取自《灵命日粮》2012年 5月7日,作者:Dave Branon )


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