ag00087_.gif (341 bytes)返回课程纲要

《尼希米记》 - 被掳、归回、重建(二)

第十四课 - 百姓承认他们的罪

经文:尼九:1 - 37

主旨:

以色列人欢天喜地地守住棚节之后,在七月二十四日,他们聚集禁食,身穿麻衣,头蒙灰尘,与一切外邦人离绝,站着承认自己的罪恶和列祖的罪孽。

他们回顾过去的历史,看到上帝是全能、有恩典、有怜悯、信实守约,即使以色列人一再地背叛,离弃他,不遵行律法,上帝虽然把他们交给列国辖制,却没有全然灭绝他们,给他们留下一小群,得以归回家园,重建圣殿和城墙。但他们所在之地却是波斯帝国所管辖,所以他们一再说自己是“奴仆”!他们向上帝认罪,却不敢直接呼求上帝的救赎,因为他们知道这样的惩罚是该当的。

祷告以“我们遭了大难”结束。他们其实什么都没有祈求,只是认罪!认罪!认罪!把自己的苦情向上帝倾诉。

1。尼九:1 - 38  “1这月二十四日,以色列人聚集禁食,身穿麻衣,头蒙灰尘。2以色列人(注:"人"原文作"种类")就与一切外邦人离绝,站着承认自己的罪恶和列祖的罪孽。3那日的四分之一,站在自己的地方,念耶和华他们上帝的律法书;又四分之一认罪,敬拜耶和华他们的上帝。4耶书亚(Jeshua)、巴尼(Bani)、甲篾(Kadmiel)、示巴尼(Shebaniah)、布尼(Bunni)、示利比 (Sherebiah)、巴尼(Bani)、基拿尼(Chenani)站在利未人的台上,大声哀求耶和华他们的上帝。5利未人耶书亚(Jeshua)、甲篾(Kadmiel)、巴尼 (Bani)、哈沙尼(Hashabniah)、示利比(Sherebiah)、荷第雅(Hodijah)、示巴尼(Shebaniah)、毗他希雅 (Pethahiah)说:“你们要站起来称颂耶和华你们的上帝,永世无尽。耶和华啊,你荣耀之名是应当称颂的,超乎一切称颂和赞美!6你,惟独你是耶和华!你造了天和天上的天,并天上的万象,地和地上的万物,海和海中所有的,这一切都是你所保存的;天军也都敬拜你。7你是耶和华上帝,曾拣选亚伯兰 (Abram),领他出迦勒底(Chaldees)的吾珥(Ur),给他改名叫亚伯拉罕(Abraham)。8你见他在你面前心里诚实,就与他立约,应许把迦南人 (Canaanites)、赫人(Hittites)、亚摩利人(Amorites)、比利洗人(Perizzites)、耶布斯人(Jebusites)、革迦撒人 (Girgashites)之地赐给他的后裔,且应验了你的话,因为你是公义的。9你曾看见我们列祖在埃及所受的困苦,垂听他们在红海边的哀求,10就施行神迹奇事在法老和他一切臣仆并他国中的众民身上。你也得了名声,正如今日一样,因为你知道他们向我们列祖行事狂傲。11你又在我们列祖面前把海分开,使他们在海中行走干地,将追赶他们的人拋在深海,如石头拋在大水中。12并且白昼用云柱引导他们,黑夜用火柱照亮他们当行的路。13你也降临在西奈山,从天上与他们说话,赐给他们正直的典章、真实的律法、美好的条例与诫命。14又使他们知道你的安息圣日,并借你仆人摩西传给他们诫命、条例、律法。15从天上赐下粮食充他们的饥,从磐石使水流出解他们的渴,又吩咐他们进去得你起誓应许赐给他们的地。16但我们的列祖行事狂傲,硬着颈项不听从你的诫命;17不肯顺从,也不记念你在他们中间所行的奇事,竟硬着颈项,居心背逆,自立首领,要回他们为奴之地。但你是乐意饶恕人、有恩典、有怜悯、不轻易发怒、有丰盛慈爱的上帝,并不丢弃他们。18他们虽然铸了一只牛犊,彼此说‘这是领你出埃及的上帝’,因而大大惹动你的怒气;19你还是大施怜悯,在旷野不丢弃他们。白昼,云柱不离开他们,仍引导他们行路;黑夜,火柱也不离开他们,仍照亮他们当行的路。20你也赐下你良善的灵教训他们,未尝不赐吗哪使他们糊口,并赐水解他们的渴。21在旷野四十年,你养育他们,他们就一无所缺,衣服没有穿破,脚也没有肿。22并且,你将列国之地照分赐给他们,他们就得了西宏 (Sihon)之地、希实本王(Heshbon)之地和巴珊王噩(Og king of Bashan)之地。23你也使他们的子孙多如天上的星,带他们到你所应许他们列祖进入得为业之地。24这样,他们进去得了那地,你在他们面前制伏那地的居民,就是迦南人;将迦南人和其君王并那地的居民,都交在他们手里,让他们任意而待。25他们得了坚固的城邑、肥美的地土、充满各样美物的房屋、凿成的水井、葡萄园、橄榄园,并许多果木树。他们就吃而得饱,身体肥胖,因你的大恩,心中快乐。26然而,他们不顺从,竟背叛你。将你的律法丢在背后,杀害那劝他们归向你的众先知,大大惹动你的怒气。27所以你将他们交在敌人的手中,磨难他们。他们遭难的时候哀求你,你就从天上垂听,照你的大怜悯赐给他们拯救者,救他们脱离敌人的手。28但他们得平安之后,又在你面前行恶,所以你丢弃他们在仇敌的手中,使仇敌辖制他们。然而他们转回哀求你,你仍从天上垂听,屡次照你的怜悯拯救他们。29又警戒他们,要使他们归服你的律法。他们却行事狂傲,不听从你的诫命,干犯你的典章(人若遵行就必因此活着),扭转肩头,硬着颈项,不肯听从。30但你多年宽容他们,又用你的灵借众先知劝戒他们,他们仍不听从,所以你将他们交在列国之民的手中。31然而你大发怜悯,不全然灭绝他们,也不丢弃他们;因为你是有恩典、有怜悯的 上帝。32我们的上帝啊,你是至大、至能、至可畏、守约施慈爱的上帝。我们的君王、首领、祭司、先知、列祖和你的众民,从亚述列王的时候直到今日所遭遇的苦难,现在求你不要以为小。33在一切临到我们的事上,你却是公义的;因你所行的是诚实,我们所作的是邪恶。34我们的君王、首领、祭司、列祖都不遵守你的律法,不听从你的诫命和你警戒他们的话。35他们在本国里沾你大恩的时候,在你所赐给他们这广大肥美之地上,不事奉你,也不转离他们的恶行。36我们现今作了奴仆;至于你所赐给我们列祖享受其上的土产,并美物之地,看哪!我们在这地上作了奴仆!37这地许多出产归了列王,就是你因我们的罪所派辖制我们的。他们任意辖制我们的身体和牲畜,我们遭了大难。”38因这一切的事,我们立确实的约,写在册上。我们的首领、利未人和祭司都签了名。

《新译本》:1这月二十四日,以色列人聚集,一同禁食,身穿麻衣,头上蒙灰。2以色列的后裔跟所有外族人分离,然后站立,承认自己的罪过和他们列祖的罪孽。3那天四分之一的时间,他们站在自己的地方,宣读耶和华他们的上帝的律法书;另外四分之一的时间,他们认罪和敬拜耶和华他们的上帝。4耶书亚、巴尼、甲篾、示巴尼、布尼、示利比、巴尼和基拿尼,站立在利未人的台阶上,向耶和华他们的上帝大声哀求。5利未人耶书亚、甲篾、巴尼、哈沙尼、示利比、荷第雅、示巴尼和毗他希雅说:“你们要起立,称颂耶和华你们的上帝,直到永永远远。”“耶和华啊,你荣耀的名是应当称颂的;愿你的名被尊崇,超过一切称颂和赞美。6你,唯独你是耶和华,你造了天,天上的天和天军,地和地上的万物,海和海中的万物,你使这一切生存,天军也都敬拜你。7你是耶和华上帝,你拣选亚伯兰,带领他出了迦勒底的吾珥,改他的名字为亚伯拉罕。8你见他在你面前心里诚实可靠,就与他立约,要把迦南人、赫人、亚摩利人、比利洗人、耶布斯人和革迦撒人之地,赐给他的后裔;你履行了你的诺言,因为你是公义的。9你看见我们的列祖在埃及所受的困苦,垂听他们在红海的哀求,10因为你知道埃及人怎样狂妄自大地对待他们,所以就对法老和他的一切臣仆,以及他国中所有的人民,施行神迹奇事,为你自己建立了至今仍存的名声。11你又在我们的列祖面前把海分开,使他们在海中的干地上走过去;把追赶他们的人丢在深处,好像石头抛进怒海之中。12日间你用云柱引导他们,夜间用火柱光照他们要行的路。13你降临西奈山上,从天上与他们说话,赐给他们正直的典章、真实的律法、美好的条例与诫命。14你使他们认识你的圣安息,藉你仆人摩西向他们颁布诫命、条例和律法。15你从天上赐下粮食,给他们充饥,吩咐水从磐石流出来给他们解渴;你又吩咐他们进去占领,你举手起誓要赐给他们的那地。16但是我们的列祖狂妄自大,硬着颈项,不听从你的命令。17他们拒绝听从,也不记念你在他们中间所行的奇事,硬着颈项,存心悖逆,自立首领,要回到他们为奴之地去。但你是乐意饶恕的上帝,你有恩典,有怜悯,不轻易发怒,并有丰盛的慈爱,所以你没有撇弃他们。18他们更为自己铸造了一头牛犊,说:‘这就是把你们从埃及领上来的神!’他们犯了亵渎大罪,19你还是因着你丰盛的怜悯,没有把他们撇弃在旷野;日间云柱没有离开他们,仍然在路上引导他们;夜间火柱也没有离开他们,还是光照他们要行的路。20你赐下良善的灵教导他们;你没有留住吗哪不给他们吃;你给他们水解渴。21在旷野四十年,你供养他们,他们毫无缺乏,衣服没有穿破,他们的脚也没有肿痛。22你把列国和万民赐给他们,你把列国分给他们作疆界,他们就获得西宏之地,希实本王之地和巴珊王噩之地。23你使他们的子孙众多,像天上的星星那么多;你把他们带进你应许他们的列祖要进去得为业的那地。24于是他们的子孙进去,获得那地;你使那地的迦南居民向他们屈服,又把迦南众王和那地的各民族,都交在以色列人手里,以色列人可以随意对待他们。25他们夺取了坚固的城、肥沃的土地,获得了满载各样财宝的房屋、挖好的水井、葡萄园、橄榄园和很多果树;他们吃得饱足,身体发胖,因你的大恩生活安逸快乐。26“可是他们竟悖逆,背叛你,把你的律法丢在背后,杀害那些控告他们,要他们归向你的先知,犯了亵渎的大罪。27所以你把他们交在敌人的手中,好让他们受困苦;他们受困苦的时候,就向你呼求,你就从天上垂听,按着你丰盛的怜悯,赐给他们拯救者,拯救他们脱离敌人的手。28但他们得享安宁以后,又在你面前行恶,你就撇弃他们在仇敌的手中,让仇敌管辖他们;然而他们回转过来,向你哀求,你就从天上垂听,按着丰盛的怜悯,一次又一次拯救他们。29你警告他们,要他们转向你的律法;但他们狂妄自大,不听从你的诫命,犯罪干犯你的典章。人应遵行这些典章,按照它们生活,他们却固执地扭转肩头,硬着颈项,不肯听从。30你多年容忍他们,你的灵藉着你的众先知劝戒他们,他们还是不侧耳而听,所以你把他们交在各地的民族手中。31然而因你丰富的怜悯,你不把他们灭尽,也不撇弃他们,因为你是有恩典有怜悯的上帝。32“我们的上帝啊,你是至大、全能、至可畏、守约施慈爱的上帝,现在求你不要把我们、我们的君王和领袖、我们的祭司和先知、我们的列祖和你的众民,从亚述列王的日子直到今日所遭遇的一切苦难,看为小事。33在一切临到我们身上的事上,你都是公义的;因为你所行的是信实的,我们所行的是邪恶的。34我们的君王和领袖,我们的祭司和列祖,都没有遵行你的律法,也没有留心听从你的诫命和你向他们郑重的警告。35他们在本国中,享受你赐给他们的大福,在你摆在他们面前这广大肥沃的地上,却不事奉你,不转离他们的恶行。36我们今天竟成了奴仆!就是在你赐给我们列祖享用其上果实和美物之地,我们竟在这地上作了奴仆!37这地丰富的出产都归给列王,就是你因我们的罪派来管辖我们的;他们也随意管辖我们的身体和我们的牲畜;我们遭遇大患难。38现在由于这一切事,我们立下确实的约,写在文件上;我们的领袖、利未人和祭司,都在上面盖了印。”(本节在《马索拉抄本》为10:1)

KJV:1 Now in the twenty and fourth day of this month the children of Israel were assembled with fasting, and with sackclothes, and earth upon them. 2 And the seed of Israel separated themselves from all strangers, and stood and confessed their sins, and the iniquities of their fathers. 3 And they stood up in their place, and read in the book of the law of the LORD their God one fourth part of the day; and another fourth part they confessed, and worshipped the LORD their God. 4 Then stood up upon the stairs, of the Levites, Jeshua, and Bani, Kadmiel, Shebaniah, Bunni, Sherebiah, Bani, and Chenani, and cried with a loud voice unto the LORD their God. 5 Then the Levites, Jeshua, and Kadmiel, Bani, Hashabniah, Sherebiah, Hodijah, Shebaniah, and Pethahiah, said, Stand up and bless the LORD your God for ever and ever: and blessed be thy glorious name, which is exalted above all blessing and praise. 6 Thou, even thou, art LORD alone; thou hast made heaven, the heaven of heavens, with all their host, the earth, and all things that are therein, the seas, and all that is therein, and thou preservest them all; and the host of heaven worshippeth thee. 7 Thou art the LORD the God, who didst choose Abram, and broughtest him forth out of Ur of the Chaldees, and gavest him the name of Abraham; 8 And foundest his heart faithful before thee, and madest a covenant with him to give the land of the Canaanites, the Hittites, the Amorites, and the Perizzites, and the Jebusites, and the Girgashites, to give it, I say, to his seed, and hast performed thy words; for thou art righteous: 9 And didst see the affliction of our fathers in Egypt, and heardest their cry by the Red sea; 10 And shewedst signs and wonders upon Pharaoh, and on all his servants, and on all the people of his land: for thou knewest that they dealt proudly against them. So didst thou get thee a name, as it is this day. 11 And thou didst divide the sea before them, so that they went through the midst of the sea on the dry land; and their persecutors thou threwest into the deeps, as a stone into the mighty waters. 12 Moreover thou leddest them in the day by a cloudy pillar; and in the night by a pillar of fire, to give them light in the way wherein they should go. 13 Thou camest down also upon mount Sinai, and spakest with them from heaven, and gavest them right judgments, and true laws, good statutes and commandments: 14 And madest known unto them thy holy sabbath, and commandedst them precepts, statutes, and laws, by the hand of Moses thy servant: 15 And gavest them bread from heaven for their hunger, and broughtest forth water for them out of the rock for their thirst, and promisedst them that they should go in to possess the land which thou hadst sworn to give them. 16 But they and our fathers dealt proudly, and hardened their necks, and hearkened not to thy commandments, 17 And refused to obey, neither were mindful of thy wonders that thou didst among them; but hardened their necks, and in their rebellion appointed a captain to return to their bondage: but thou art a God ready to pardon, gracious and merciful, slow to anger, and of great kindness, and forsookest them not. 18 Yea, when they had made them a molten calf, and said, This is thy God that brought thee up out of Egypt, and had wrought great provocations; 19 Yet thou in thy manifold mercies forsookest them not in the wilderness: the pillar of the cloud departed not from them by day, to lead them in the way; neither the pillar of fire by night, to shew them light, and the way wherein they should go. 20 Thou gavest also thy good spirit to instruct them, and withheldest not thy manna from their mouth, and gavest them water for their thirst. 21 Yea, forty years didst thou sustain them in the wilderness, so that they lacked nothing; their clothes waxed not old, and their feet swelled not. 22 Moreover thou gavest them kingdoms and nations, and didst divide them into corners: so they possessed the land of Sihon, and the land of the king of Heshbon, and the land of Og king of Bashan. 23 Their children also multipliedst thou as the stars of heaven, and broughtest them into the land, concerning which thou hadst promised to their fathers, that they should go in to possess it. 24 So the children went in and possessed the land, and thou subduedst before them the inhabitants of the land, the Canaanites, and gavest them into their hands, with their kings, and the people of the land, that they might do with them as they would. 25 And they took strong cities, and a fat land, and possessed houses full of all goods, wells digged, vineyards, and oliveyards, and fruit trees in abundance: so they did eat, and were filled, and became fat, and delighted themselves in thy great goodness. 26 Nevertheless they were disobedient, and rebelled against thee, and cast thy law behind their backs, and slew thy prophets which testified against them to turn them to thee, and they wrought great provocations. 27 Therefore thou deliveredst them into the hand of their enemies, who vexed them: and in the time of their trouble, when they cried unto thee, thou heardest them from heaven; and according to thy manifold mercies thou gavest them saviours, who saved them out of the hand of their enemies. 28 But after they had rest, they did evil again before thee: therefore leftest thou them in the hand of their enemies, so that they had the dominion over them: yet when they returned, and cried unto thee, thou heardest them from heaven; and many times didst thou deliver them according to thy mercies; 29 And testifiedst against them, that thou mightest bring them again unto thy law: yet they dealt proudly, and hearkened not unto thy commandments, but sinned against thy judgments, (which if a man do, he shall live in them;) and withdrew the shoulder, and hardened their neck, and would not hear. 30 Yet many years didst thou forbear them, and testifiedst against them by thy spirit in thy prophets: yet would they not give ear: therefore gavest thou them into the hand of the people of the lands.
31 Nevertheless for thy great mercies' sake thou didst not utterly consume them, nor forsake them; for thou art a gracious and merciful God. 32 Now therefore, our God, the great, the mighty, and the terrible God, who keepest covenant and mercy, let not all the trouble seem little before thee, that hath come upon us, on our kings, on our princes, and on our priests, and on our prophets, and on our fathers, and on all thy people, since the time of the kings of Assyria unto this day. 33 Howbeit thou art just in all that is brought upon us; for thou hast done right, but we have done wickedly: 34 Neither have our kings, our princes, our priests, nor our fathers, kept thy law, nor hearkened unto thy commandments and thy testimonies, wherewith thou didst testify against them. 35 For they have not served thee in their kingdom, and in thy great goodness that thou gavest them, and in the large and fat land which thou gavest before them, neither turned they from their wicked works. 36 Behold, we are servants this day, and for the land that thou gavest unto our fathers to eat the fruit thereof and the good thereof, behold, we are servants in it: 37 And it yieldeth much increase unto the kings whom thou hast set over us because of our sins: also they have dominion over our bodies, and over our cattle, at their pleasure, and we are in great distress. 38 And because of all this we make a sure covenant, and write it; and our princes, Levites, and priests, seal unto it.


上一课,我们看到犹太人在约 444BC 的七月初一,都聚集在水门前的宽阔处,请文士以斯拉宣读摩西传给以色列人的律法书。众民侧耳而听,祭司和利未人向他们讲明意思,使百姓明白律法。百姓听见律法书上的话都哭了,但省长尼希米和作祭司的文士以斯拉,并教训百姓的利未人,叫他们不要悲哀哭泣,因为当天是吹角节的圣日。然后他们按着律法书上说的,欢欢喜喜的守住棚节七日(七月十五至二十一日)。

我还说,七月除了初一是吹角节,是民间新年(Rosh Ha-shana)的开始,这一个月还有两个重大的节日,一个是在第十天的赎罪日(利十六:29-34),另一个是从第 15 至 21天的住棚节。尼希米没有告诉我们第十天的赎罪日发生的事情,只告诉我们他们怎样庆祝住棚节。

为什么尼希米没有提到犹太人在七月十日赎罪日的节期?(利十六:29-34)

29每逢七月初十日,你们要刻苦己心,无论是本地人,是寄居在你们中间的外人,什么工都不可做;这要作你们永远的定例。
30因在这日要为你们赎罪,使你们洁净,你们要在耶和华面前得以洁净,脱尽一切的罪愆。
31这日你们要守为圣安息日,要刻苦己心;这为永远的定例。
32那受膏接续他父亲承接圣职的祭司,要穿上细麻布的圣衣,行赎罪之礼。
33他要在至圣所和会幕与坛行赎罪之礼,并要为众祭司和会众的百姓赎罪。
34这要作你们永远的定例,就是因以色列人一切的罪,要一年一次为他们赎罪。

我没有答案。我的推想是,下文第九章提到“这月二十四日,以色列人聚集禁食,身穿麻衣,头蒙灰尘。以色列人(注:"人"原文作"种类")就与一切外邦人离绝,站着承认自己的罪恶和列祖的罪孽。”(尼九:1-2)也许在一片欢乐声中,尼希米决定把七月十日的赎罪日展延到七月二十四日。

这就是我们今天要查考的经文。


“1这月二十四日,以色列人聚集禁食,身穿麻衣,头蒙灰尘。2以色列人(注:"人"原文作"种类")就与一切外邦人离绝,站着承认自己的罪恶和列祖的罪孽。3那日的四分之一,站在自己的地方,念耶和华他们上帝的律法书;又四分之一认罪,敬拜耶和华他们的上帝。4耶书亚(Jeshua)、巴尼(Bani)、甲篾(Kadmiel)、示巴尼(Shebaniah)、布尼(Bunni)、示利比 (Sherebiah)、巴尼(Bani)、基拿尼(Chenani)站在利未人的台上,大声哀求耶和华他们的上帝。5利未人耶书亚(Jeshua)、甲篾(Kadmiel)、巴尼 (Bani)、哈沙尼(Hashabniah)、示利比(Sherebiah)、荷第雅(Hodijah)、示巴尼(Shebaniah)、毗他希雅 (Pethahiah)说:“你们要站起来称颂耶和华你们的上帝,永世无尽。耶和华啊,你荣耀之名是应当称颂的,超乎一切称颂和赞美!” --  三天前,犹太人还欢天喜地地庆祝住棚节。现在他们却“聚集禁食,身穿麻衣,头蒙灰尘。”这是典型的以色列人表现为罪哀痛的衣着(代上二十一:16,撒上四:12,但九:3)。旧约禁食被视为一种自责的行动,是为了要平息神的愤怒和打动他施行恩典。人们会禁食祈求神,把他们从迫在眉睫的灾难中救拔他们。这次的禁食祈求是全国性的,他们与“一切外邦人离绝”,站着承认自己的罪恶和列祖的罪孽。当天,四分之一的时间,他们在一起“念耶和华他们上帝的律法书”;又四分之一的时间“认罪,敬拜耶和华他们的上帝。”

谁来带领整个聚会呢?分为两批人,都是利未人:

一批是“耶书亚(Jeshua)、巴尼(Bani)、甲篾(Kadmiel)、示巴尼(Shebaniah)、布尼(Bunni)、示利比 (Sherebiah)、巴尼(Bani)、基拿尼(Chenani)”,共八人,他们站在“利未人的台上,大声哀求耶和华他们的上帝。”

一批是“耶书亚(Jeshua)、甲篾(Kadmiel)、巴尼 (Bani)、哈沙尼(Hashabniah)、示利比(Sherebiah)、荷第雅(Hodijah)、示巴尼(Shebaniah)、毗他希雅 (Pethahiah)”,也是八人,他们带领众人,“你们要站起来称颂耶和华你们的上帝,永世无尽。耶和华啊,你荣耀之名是应当称颂的,超乎一切称颂和赞美!”

在八人当中,有五人是相同的,他们是耶书亚(Jeshua)、巴尼(Bani)、甲篾(Kadmiel)、示巴尼(Shebaniah)和示利比 (Sherebiah)。

我们在第八章已经看过以色列人聚集在水门前的宽阔处,请文士以斯拉将耶和华借摩西传给以色列人的律法书传讲给亚门听。那时,“文士以斯拉站在为这事特备的木台上。玛他提雅、示玛、亚奈雅、乌利亚、希勒家和玛西雅站在他的右边;毘大雅、米沙利、玛基雅、哈顺、哈拔大拿、撒迦利亚和米书兰站在他的左边。”这些都是犹太人领袖。我们也看到利未人“耶书亚、巴尼、示利比、雅悯、亚谷、沙比太、荷第雅、玛西雅、基利他、亚撒利雅、约撒拔、哈难、毗莱雅和利未人使百姓明白律法。。。他们清清楚楚地念上帝的律法书,讲明意思,使百姓明白所念的。”(尼八:1-8)

在这些人当中,利未人耶书亚(Jeshua)、巴尼(Bani)、示利比(Sherebiah)、荷第雅(Hodijah)再次出现在这次祷告会上。当然其他的利未人也在场,虽然没有提到他们的名字。重要的是,在被掳归回后,利未人的地位显然已经被提高。难怪以斯拉归回的时候,当他查看百姓和祭司,见没有利未人在那里,就立刻召首领,打发他们去找,“他们在以色列的曾孙、利未的孙子、抹利的后裔中带一个通达人来;还有示利比和他的众子与弟兄共一十八人;又有哈沙比雅,同着他有米拉利的子孙耶筛亚,并他的众子和弟兄共二十人。”(拉八:18-19)


从第六节(或五节下)至三十七节,尼希米记载了整篇的认罪祷告词。它的结构如下:


5下(或6):称颂耶和华上帝

7 - 8  耶和华拣选亚伯拉罕,与他立约

9 - 11  以色列出埃及,过红海

12 - 21  在旷野漂流

22 - 31  在应许之地的争战、立国和亡国

32 - 37  从被掳至归回后的现况


我们可以说,这篇认罪祷告词也是从《创世记》第十二章至《历代志下》第三十六章的历史浓缩版。

在诗篇里,我们也有类似的历史诗,如诗篇 78,105,106。

诗篇七十八:这是历史诗中最长的一篇。像一出舞台剧,用诗歌的形式,把以色列历史呈现给观众,当作以色列人的鉴戒。所记的历史年代是从出埃及起到大卫和所罗门为王以后国家分裂时期止。

诗篇一百零五:本诗所记的史实,包括从亚伯拉罕被召起,至居留在迦南地为止。诗人讲述耶和华的慈爱信实,他如何实践了他的约;他盼望以色列人也当实践他们向他所立的约。

诗篇一百零六:这首诗和上一篇刚好相反,是一篇以色列人悖逆不忠的史鉴。这诗作于被掳末期,或归回以后,显示以色列人因所受的困苦,而深自忏悔。摩尔敦教授(Prof. R. G. Moulton)说:“诗篇一百零五是选民在应许之地时的国歌;本篇是他们在巴比伦时候的国歌。上一篇是论神如何对待以色列人,本篇是论以色列人如何对待神。上一篇是论神的忠信慈爱,本篇是论人的忘恩负义;上篇之作是为鼓励,本篇之作是为警戒。”


《尼希米记》第九章的认罪祷告词跟诗篇一百零六最为相似。


 

《尼希米记》第九章 诗篇一百零六
   
5下(或6):称颂耶和华上帝 1 - 5 劝百姓称颂耶和华
   
7 - 8 耶和华拣选亚伯拉罕,与他立约  
   
9 -11 出埃及 6 - 12 选民在埃及的悖逆
   

12 - 21 在旷野漂流

13 - 33 选民在旷野的悖逆

   
22 - 31 在应许之地的争战、立国和亡国 34 - 46 选民在迦南的悖逆
   
32 - 37 从被掳之地归回后的现况  
   
  47 - 48 诗人的祈求与称颂
   


现在我们一段一段地分析尼九:5下 - 37节。

尼九:5下 - 6  “你们要站起来称颂耶和华你们的上帝,永世无尽。耶和华啊,你荣耀之名是应当称颂的,超乎一切称颂和赞美!6你,惟独你是耶和华!你造了天和天上的天,并天上的万象,地和地上的万物,海和海中所有的,这一切都是你所保存的;天军也都敬拜你。”

会众用颂赞敬拜开始他们的祷告,在一些诗篇中也是如此,如上文提到的诗篇一百零五和一百零六。这也影响到后来犹太会堂的崇拜仪式,总是先赞美,后祈求。这也是历代以来教会的传统,先以赞美作引子,然后才祈求。不过诗篇中许多个人的祈祷却没有先赞美,而是直接向上帝呼求,譬如晚祷(第四篇),所以我们不用把这公式化。

怎样赞美耶和华呢?“你,惟独你是耶和华!你造了天和天上的天,并天上的万象,地和地上的万物,海和海中所有的,这一切都是你所保存的;天军也都敬拜你。” - 耶和华是创造主,也是扶持万有者,其他都是被造的。这是他的独特性。


尼九:7 - 8  “7你是耶和华上帝,曾拣选亚伯兰 (Abram),领他出迦勒底(Chaldees)的吾珥(Ur),给他改名叫亚伯拉罕(Abraham)。8你见他在你面前心里诚实,就与他立约,应许把迦南人 (Canaanites)、赫人(Hittites)、亚摩利人(Amorites)、比利洗人(Perizzites)、耶布斯人(Jebusites)、革迦撒人 (Girgashites)之地赐给他的后裔,且应验了你的话,因为你是公义的。” - 以色列人的认罪悔改要从哪里说起?当然是从上帝的拣选亚伯拉罕,与他立约开始。

“你是耶和华上帝,曾拣选亚伯兰 (Abram),领他出迦勒底(Chaldees)的吾珥(Ur),给他改名叫亚伯拉罕(Abraham)。” - 为什么上帝拣选希伯来人中的亚伯拉罕,不拣选其他人或民族?这是上帝的主权。

“你见他在你面前心里诚实,就与他立约,应许把迦南人 (Canaanites)、赫人(Hittites)、亚摩利人(Amorites)、比利洗人(Perizzites)、耶布斯人(Jebusites)、革迦撒人 (Girgashites)之地赐给他的后裔,且应验了你的话,因为你是公义的。” - “诚实”是忠心,可靠的意思。这是指亚伯拉罕对上帝的信心。创十五:6 “亚伯兰信耶和华,耶和华就以此为他的义。”亚伯拉罕是信心之人的父;所有以信为本之人都是亚伯拉罕的子孙(加三:7)。上帝与他立约,“我必叫你成为大国。我必赐福给你,叫你的名为大,你也要叫别人得福。为你祝福的,我必赐福与他;那咒诅你的,我必咒诅他。地上的万族都要因你得福。”(创十二:2-3)又说:“。。当那日,耶和华与亚伯兰立约说:‘我已赐给你的后裔,从埃及河直到幼发拉底大河之地,就是基尼人、基尼洗人、甲摩尼人、赫人、比利洗人、利乏音人、亚摩利人、迦南人、革迦撒人、耶布斯人之地。’”(创十五:18-21)上帝是信实守约,因为他是公义的,这应许果然实现。

以色列人怎么样?他们是否像亚伯拉罕的忠心可靠?他们有守约吗?


尼九:9 - 11  “9你曾看见我们列祖在埃及所受的困苦,垂听他们在红海边的哀求,10就施行神迹奇事在法老和他一切臣仆并他国中的众民身上。你也得了名声,正如今日一样,因为你知道他们向我们列祖行事狂傲。11你又在我们列祖面前把海分开,使他们在海中行走干地,将追赶他们的人拋在深海,如石头拋在大水中。” -  这是上帝应许亚伯拉罕,说:“耶和华对亚伯兰说:‘你要的确知道,你的后裔必寄居别人的地,又服事那地的人,那地的人要苦待他们四百年。并且他们所要服事的那国,我要惩罚,后来他们必带着许多财物从那里出来。。。到了第四代,他们必回到此地,因为亚摩利人的罪孽还没有满盈。’”(创十五:13-16)上帝拣选另外一个人,就是摩西,把在埃及为掳的以色列人领出埃及,过红海,进入旷野。这是如此惊天动地的事件,是有史以来仅有的一次。我们时常看到诗人、先知和使徒们提起这件事(看下文);这件事显示上帝是一个 全能,有怜悯、有恩典、有丰盛的慈爱和信实守约的上帝。

诗一百零六:7-12  我们的祖宗在埃及不明白你的奇事,不记念你丰盛的慈爱,反倒在红海行了悖逆。然而他因自己的名拯救他们,为要彰显他的大能,并且斥责红海,海便干了。他带领他们经过深处,如同经过旷野。他拯救他们脱离恨他们人的手,从仇敌手中救赎他们。水淹没他们的敌人,没有一个存留。那时他们才信了他的话,歌唱赞美他。

诗一百三十六:10-15  称谢那击杀埃及人之长子的,因他的慈爱永远长存!他领以色列人从他们中间出来,因他的慈爱永远长存!他施展大能的手和伸出来的膀臂,因他的慈爱永远长存!称谢那分裂红海的,因他的慈爱永远长存!他领以色列从其中经过,因他的慈爱永远长存;却把法老和他的军兵推翻在红海里,因他的慈爱永远长存!

耶二:5-6  耶和华如此说:“你们的列祖见我有什么不义,竟远离我,随从虚无的神,自己成为虚妄的呢?他们也不说,那领我们从埃及地上来,引导我们经过旷野、沙漠有深坑之地,和干旱死荫、无人经过、无人居住之地的耶和华在哪里呢?”

结二十:5-10  对他们说:“主耶和华如此说:当日我拣选以色列,向雅各家的后裔起誓,在埃及地将自己向他们显现说:我是耶和华你们的上帝。那日我向他们起誓,必领他们出埃及地,到我为他们察看的流奶与蜜之地。那地在万国中是有荣耀的。我对他们说:你们各人要拋弃眼所喜爱那可憎之物,不可因埃及的偶象玷污自己。我是耶和华你们的上帝。他们却悖逆我,不肯听从我,不拋弃他们眼所喜爱那可憎之物,不离弃埃及的偶象。我就说,我要将我的忿怒倾在他们身上,在埃及地向他们成就我怒中所定的。我却为我名的缘故没有这样行,免得我名在他们所住的列国人眼前被亵渎;我领他们出埃及地,在这列国人的眼前将自己向他们显现。这样,我就使他们出埃及地,领他们到旷野。”

摩二:10  我也将你们从埃及地领上来,在旷野引导你们四十年,使你们得亚摩利人之地为业。

哈三:15  你乘马践踏红海,就是践踏汹涌的大水。

徒七:35-36  这摩西,就是百姓弃绝说‘谁立你作我们的首领和审判官’的;上帝却借那在荆棘中显现之使者的手,差派他作首领、作救赎的。这人领百姓出来,在埃及,在红海,在旷野,四十年间行了奇事神迹。

林前十:1-4  弟兄们,我不愿意你们不晓得,我们的祖宗从前都在云下,都从海中经过,都在云里、海里受洗归了摩西,并且都吃了一样的灵食,也都喝了一样的灵水;所喝的,是出于随着他们的灵磐石,那磐石就是基督。

来三:15-16  经上说:“你们今日若听他的话,就不可硬着心,象惹他发怒的日子一样。”那时听见他话、惹他发怒的是谁呢?岂不是跟着摩西从埃及出来的众人吗?

来十一:23-29  摩西生下来,他的父母见他是个俊美的孩子,就因着信,把他藏了三个月,并不怕王命。摩西因着信,长大了就不肯称为法老女儿之子。他宁可和上帝的百姓同受苦害,也不愿暂时享受罪中之乐。他看为基督受的凌辱比埃及的财物更宝贵,因他想望所要得的赏赐。他因着信,就离开埃及,不怕王怒;因为他恒心忍耐,如同看见那不能看见的主。他因着信,就守逾越节,行洒血的礼,免得那灭长子的临近以色列人。他们因着信,过红海如行干地;埃及人试着要过去,就被吞灭了。


但过红海的这一代以色列人却仅有两个人(约书亚和迦勒)得以进入应许之地。为什么?


尼九:12 - 21  “12并且白昼用云柱引导他们,黑夜用火柱照亮他们当行的路。13你也降临在西奈山,从天上与他们说话,赐给他们正直的典章、真实的律法、美好的条例与诫命。14又使他们知道你的安息圣日,并借你仆人摩西传给他们诫命、条例、律法。15从天上赐下粮食充他们的饥,从磐石使水流出解他们的渴,又吩咐他们进去得你起誓应许赐给他们的地。16但我们的列祖行事狂傲,硬着颈项不听从你的诫命;17不肯顺从,也不记念你在他们中间所行的奇事,竟硬着颈项,居心背逆,自立首领,要回他们为奴之地。但你是乐意饶恕人、有恩典、有怜悯、不轻易发怒、有丰盛慈爱的上帝,并不丢弃他们。18他们虽然铸了一只牛犊,彼此说‘这是领你出埃及的上帝’,因而大大惹动你的怒气;19你还是大施怜悯,在旷野不丢弃他们。白昼,云柱不离开他们,仍引导他们行路;黑夜,火柱也不离开他们,仍照亮他们当行的路。20你也赐下你良善的灵教训他们,未尝不赐吗哪使他们糊口,并赐水解他们的渴。21在旷野四十年,你养育他们,他们就一无所缺,衣服没有穿破,脚也没有肿。” --  这是以色列人旷野漂流的纪实。


从上文的三段祷告词(尼九:5下-6,7-8,9-11),我们可以说那是敬拜赞美上帝。以色列人歌颂上帝,他是创造天地,扶持万有的上帝;按着他的主权,他拣选希伯来人亚伯拉罕,与他立约;他是信实守约,公义的上帝;他是一个全能,有怜悯、有恩典、有丰盛的慈爱的上帝。

像这样的祷告词,肯定是有人带领以色列全会众作的祷告,而不是个别的祷告。上帝用尼希米把祷告词记录下来。

从十二节开始,会众提说以色列人进入旷野,他们怎样试探上帝,悖逆上帝,不顺从上帝的律例,厌弃上帝的典章。上帝是怎样一次又一次的大施怜悯,给他们机会。冥顽不灵的以色列人开始落入了一个犯罪、受神审判、悔改的恶性循环里。结构是交叉平行式(chiastic structure)

A。上帝的良善:

“并且白昼用云柱引导他们,黑夜用火柱照亮他们当行的路。” - 上帝的指引

“你也降临在西奈山,从天上与他们说话,赐给他们正直的典章、真实的律法、美好的条例与诫命。又使他们知道你的安息圣日,并借你仆人摩西传给他们诫命、条例、律法。” - 上帝借摩西传律法给以色列人

“从天上赐下粮食充他们的饥,从磐石使水流出解他们的渴” - 上帝赐给以色列人粮食与水

“又吩咐他们进去得你起誓应许赐给他们的地。” - 上帝应许以色列人进入应许之地

B。以色列人的硬颈:

“但我们的列祖行事狂傲,硬着颈项不听从你的诫命”

“不肯顺从,也不记念你在他们中间所行的奇事,竟硬着颈项,居心背逆,自立首领,要回他们为奴之地。”

C。上帝的恩慈:

“但你是乐意饶恕人、有恩典、有怜悯、不轻易发怒、有丰盛慈爱的上帝,并不丢弃他们。”

B'。以色列人犯了滔天大罪:

“他们虽然铸了一只牛犊,彼此说‘这是领你出埃及的上帝’,因而大大惹动你的怒气”

A'。上帝的怜悯:

“你还是大施怜悯,在旷野不丢弃他们。白昼,云柱不离开他们,仍引导他们行路;黑夜,火柱也不离开他们,仍照亮他们当行的路。你也赐下你良善的灵教训他们,未尝不赐吗哪使他们糊口,并赐水解他们的渴。在旷野四十年,你养育他们,他们就一无所缺,衣服没有穿破,脚也没有肿。”


尼九:22 - 31  “22并且,你将列国之地照分赐给他们,他们就得了西宏 (Sihon)之地、希实本王(Heshbon)之地和巴珊王噩(Og king of Bashan)之地。23你也使他们的子孙多如天上的星,带他们到你所应许他们列祖进入得为业之地。24这样,他们进去得了那地,你在他们面前制伏那地的居民,就是迦南人;将迦南人和其君王并那地的居民,都交在他们手里,让他们任意而待。25他们得了坚固的城邑、肥美的地土、充满各样美物的房屋、凿成的水井、葡萄园、橄榄园,并许多果木树。他们就吃而得饱,身体肥胖,因你的大恩,心中快乐。26然而,他们不顺从,竟背叛你。将你的律法丢在背后,杀害那劝他们归向你的众先知,大大惹动你的怒气。27所以你将他们交在敌人的手中,磨难他们。他们遭难的时候哀求你,你就从天上垂听,照你的大怜悯赐给他们拯救者,救他们脱离敌人的手。28但他们得平安之后,又在你面前行恶,所以你丢弃他们在仇敌的手中,使仇敌辖制他们。然而他们转回哀求你,你仍从天上垂听,屡次照你的怜悯拯救他们。29又警戒他们,要使他们归服你的律法。他们却行事狂傲,不听从你的诫命,干犯你的典章(人若遵行就必因此活着),扭转肩头,硬着颈项,不肯听从。30但你多年宽容他们,又用你的灵借众先知劝戒他们,他们仍不听从,所以你将他们交在列国之民的手中。31然而你大发怜悯,不全然灭绝他们,也不丢弃他们;因为你是有恩典、有怜悯的上帝。”


这段经文回顾以色列人进入应许之地迦南,直到王国分裂/先知时代。

上帝的赐福

“并且,你将列国之地照分赐给他们,他们就得了西宏 (Sihon)之地、希实本王(Heshbon)之地和巴珊王噩(Og king of Bashan)之地。”

“你也使他们的子孙多如天上的星,带他们到你所应许他们列祖进入得为业之地。这样,他们进去得了那地,你在他们面前制伏那地的居民,就是迦南人;将迦南人和其君王并那地的居民,都交在他们手里,让他们任意而待。他们得了坚固的城邑、肥美的地土、充满各样美物的房屋、凿成的水井、葡萄园、橄榄园,并许多果木树。他们就吃而得饱,身体肥胖,因你的大恩,心中快乐。”

以色列行恶:

“然而,他们不顺从,竟背叛你。将你的律法丢在背后,杀害那劝他们归向你的众先知,大大惹动你的怒气。”

上帝的惩罚:

“所以你将他们交在敌人的手中,磨难他们。”

以色列人的哀求:

“他们遭难的时候哀求你”

上帝的拯救:

“你就从天上垂听,照你的大怜悯赐给他们拯救者,救他们脱离敌人的手。”

以色列人行恶:

“但他们得平安之后,又在你面前行恶”

上帝的惩罚:

“所以你丢弃他们在仇敌的手中,使仇敌辖制他们。”

以色列人的哀求:

“然而他们转回哀求你”

上帝的拯救:

“你仍从天上垂听,屡次照你的怜悯拯救他们。又警戒他们,要使他们归服你的律法。”

以色列人行恶:

“他们却行事狂傲,不听从你的诫命,干犯你的典章(人若遵行就必因此活着),扭转肩头,硬着颈项,不肯听从。”

上帝的宽容:

“但你多年宽容他们,又用你的灵借众先知劝戒他们”

以色列人的不听从:

“他们仍不听从”

上帝的惩罚:

“所以你将他们交在列国之民的手中。”

上帝的恩慈:

“然而你大发怜悯,不全然灭绝他们,也不丢弃他们;因为你是有恩典、有怜悯的上帝。”


在以色列的历史里,大家看到这种恶性循环的运作吗?

虽然以色列人一再背叛,离弃耶和华,但上帝仍然“。。大发怜悯,不全然灭绝他们,也不丢弃他们;因为你是有恩典、有怜悯的上帝。”


尼九:32 - 37  “32我们的上帝啊,你是至大、至能、至可畏、守约施慈爱的上帝。我们的君王、首领、祭司、先知、列祖和你的众民,从亚述列王的时候直到今日所遭遇的苦难,现在求你不要以为小。33在一切临到我们的事上,你却是公义的;因你所行的是诚实,我们所作的是邪恶。34我们的君王、首领、祭司、列祖都不遵守你的律法,不听从你的诫命和你警戒他们的话。35他们在本国里沾你大恩的时候,在你所赐给他们这广大肥美之地上,不事奉你,也不转离他们的恶行。36我们现今作了奴仆;至于你所赐给我们列祖享受其上的土产,并美物之地,看哪!我们在这地上作了奴仆!37这地许多出产归了列王,就是你因我们的罪所派辖制我们的。他们任意辖制我们的身体和牲畜,我们遭了大难。”


现在这群从被掳之地回归的以色列人,“正式”向上帝认罪悔改。

他们有什么资格,凭什么向上帝祈求呢?是不是他们比过去的以色列人遵守律法,听从先知的诫命,配得上帝的怜悯呢?

不是!他们是回顾以色列的历史,看到上帝是全能、有恩典、有怜悯、信实守约,即使以色列人一再地背叛,离弃他,不遵行律法,上帝虽然把他们交给列国辖制,却没有全然灭绝他们,给他们留下一小群,得以归回家园,重建圣殿和城墙。。现在他们明知自己不配得到怜悯,本应遭遇更大的苦难,但上帝有丰盛的慈爱和恩典,他们站在这个基础上,来到耶和华面前祈求。

“我们的上帝啊,你是至大、至能、至可畏、守约施慈爱的上帝。” - 他们向这位上帝祈求。

“我们的君王、首领、祭司、先知、列祖和你的众民,从亚述列王的时候直到今日所遭遇的苦难,现在求你不要以为小。” - 现在他们受的苦难不是没有理由的,是他们应当受的。这里的亚述指的是波斯帝国,正如拉六:22 “又使亚述王(the king of Assyria)的心转向他们,坚固他们的手,做以色列上帝殿的工程。”这是因为阿契美尼德王朝(或阿黑门尼德,Achaemenid dynasty 539BC-312BC,波斯人的祖先)视他们为亚述和巴比伦的接班人。

“在一切临到我们的事上,你却是公义的;因你所行的是诚实,我们所作的是邪恶。” - 即使上帝要惩罚他们,他们也是罪有应得,因为上帝是公义的。这是什么意思?

在《以斯拉记》第九章的祷告有类似的地方。拉九:13 - 15 “上帝啊,我们因自己的恶行和大罪,遭遇了这一切的事,并且你刑罚我们轻于我们罪所当得的,又给我们留下这些人(remnant)。我们岂可再违背你的命令,与这行可憎之事的民结亲呢?若这样行,你岂不向我们发怒,将我们灭绝,以致没有一个剩下逃脱的人吗(remnant)?耶和华以色列的上帝啊!因你是公义的,我们这剩下的人(remnant)才得逃脱,正如今日的光景。看哪!我们在你面前有罪恶,因此无人在你面前站立得住。”

我在《以斯拉记》第二十九课说:

犹太人落到这种行恶,罪恶滔天,离弃耶和华的光景,如果还不知罪悔改,可以想象上帝将会怎样刑罚他们:波斯政权可能一改他们的宽容政策,把犹太人的重建圣殿,修筑城墙,看作是以前那些犹太人的敌人(撒马利亚人)在奏本上所说的,“王该知道,从王那里上到我们这里的犹大人,已经到耶路撒冷重建这反叛恶劣的城,筑立根基,建造城墙。如今王该知道,他们若建造这城,城墙完毕,就不再与王进贡、交课、纳税,终久王必受亏损。我们既食御盐,不忍见王吃亏,因此奏告于王。”(拉四:12-14)也许会把他们逐出耶路撒冷。。。或 再次允许类似《以斯帖记》里的波斯王亚哈随鲁(希伯来名:Ahasuerus;希腊名:薛西 Xerxe,485BC - 465BC)在位年间,让“犹大人的仇敌”哈曼的阴谋得逞,灭绝犹大人。。。 所以以斯拉说:“我们岂可再违背你的命令,与这行可憎之事的民结亲呢?若这样行,你岂不向我们发怒,将我们灭绝,以致没有一个剩下逃脱的人吗(remnant)?”

为什么以斯拉说:“因你是公义的,我们这剩下的人(remnant)才得逃脱,正如今日的光景。看哪!我们在你面前有罪恶,因此无人在你面前站立得住。”公义的上帝看到犹太人的犯罪作恶,冥顽不灵,不是更应该刑罚他们吗?区应毓博士在《以斯拉记》(天道圣经注释》(2002年)这样解释:

。。以斯拉以耶和华“立约之神”的专称向神呼求,恳求神记念他向列祖所立的约(利二十六:44)。耶和华神“是信实的”,也是“守约施慈爱”的(申七:9、12)。申命记的经文明显地将耶和华的名字与“圣约”和“慈爱”串联在一起。基于神忠诚不变的慈爱,他会为以色列民存留剩余之民,因为他公义的本性必要成全他的旨意(赛九:7)。神的公义涵盖了法律上的公平 -- 他是正直的(申三十二:4,诗一百十九:137),宗教上的独一 -- 他是圣者(赛五:16,“因公义显为圣”),道德上的忠诚 -- 他是信实的(赛四十八:1),救赎上的称义 -- 他是拯救者(赛五十三:11)。以斯拉以他的公义作为祷告的中心,恳求神因着他的公义施行救赎(出九:27,尼九:33)。(完)

正如约壹一:9-10 “我们若认自己的罪,上帝是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义;我们若说自己没有犯过罪,便是以上帝为说谎的,他的道也不在我们心里了。”道理是一样的。

我们也可以从另一个角度来看以斯拉的祷告。上帝是公义的,绝对没有错。以斯拉恳求上帝因着他的公义施行救赎,有这种可能性。但在他的祷文里,他并没有直接呼求耶和华救赎他们,他一直在认罪。上帝是公义的,即使上帝要惩罚他们,他们也是罪有应得。他不强求上帝的救赎,救赎与否是上帝的特权。他把上帝当得的荣耀归给他,而不是想从上帝那里“赚取”或“换取”什么。这是真正的敬拜。(完)

所以,尼希米时代的以色列人在上帝面前的祈求,就像《以斯拉记》第九章犹太人的祈求完全一样。他们不敢直接呼求上帝的救赎,因为他们的惩罚是该当的。


“我们的君王、首领、祭司、列祖都不遵守你的律法,不听从你的诫命和你警戒他们的话。他们在本国里沾你大恩的时候,在你所赐给他们这广大肥美之地上,不事奉你,也不转离他们的恶行。” - 这是第二次提到“君王、首领、祭司、列祖”。作为首领,他们本应以身作则遵守律法,听从诫命,作众民的好榜样,但他们没有,反而在上帝所赐之地享受大恩之际,忘记了这一切都是从他而来。他们“不事奉上帝,也不转离他们的恶行。”难怪先知们时常严厉地责备他们,如结三十四:1 - 6:

1耶和华的话临到我说:
2“人子啊,你要向以色列的牧人发预言,攻击他们说:‘主耶和华如此说:祸哉!以色列的牧人只知牧养自己。牧人岂不当牧养群羊吗?
3你们吃脂油,穿羊毛,宰肥壮的,却不牧养群羊。
4瘦弱的,你们没有养壮;有病的,你们没有医治;受伤的,你们没有缠裹;被逐的,你们没有领回;失丧的,你们没有寻找;但用强暴严严地辖制。
5因无牧人,羊就分散;既分散,便作了一切野兽的食物。
6我的羊在诸山间,在各高冈上流离,在全地上分散,无人去寻,无人去找。’”

“我们现今作了奴仆;至于你所赐给我们列祖享受其上的土产,并美物之地,看哪!我们在这地上作了奴仆!这地许多出产归了列王,就是你因我们的罪所派辖制我们的。他们任意辖制我们的身体和牲畜,我们遭了大难。” - 虽然归回的以色列人重建了圣殿,修建了城墙,但他们所在之地却是波斯帝国所管辖,所以他们一再说自己是“奴仆”!


祷告以“我们遭了大难”结束。他们其实什么都没有祈求,只是认罪!认罪!认罪!把自己的苦情向上帝倾诉。

 

这一课太长了。我们下一课再见。


默想:

欢迎回来


“但你是乐意饶恕人、有恩典、有怜悯、不轻易发怒、有丰盛慈爱的上帝。” --  尼九:17



吉米在10岁时,曾决志要跟随基督。但在15年后,他偏离了自己的信仰。他抱着及时行乐的态度,并养成了一些坏习惯。在这之后,他的生活面对重大挫折。他的工作出了问题,三个家人相继过世。他心中充满了恐惧与疑惑,一切看似毫无盼望。直到有一天,他读到诗篇一百二十一:2节:“我的帮助从造天地的耶和华而来。”这段经文驱散了他心中的恐惧和不安。他回转向上帝寻求帮助,上帝接纳了他。

吉米的属灵生命历程,让我想到以色列的历史。以色列人与上帝有独特的关系,他们是上帝拣选的子民(尼九:1-15),然而,在很多年里,他们都悖逆上帝,无视上帝的恩惠,偏行己路(16-21节)。但是,当他们回转并悔改时,这位“乐意饶恕人、有恩典、有怜悯、不轻易发怒、有丰盛慈爱的上帝”(尼九:17)再次眷顾他们。

因此,即使我们远离了上帝,这位眷顾以色列人的上帝,让我们有机会可以转向他。当我们谦卑下来,不再悖逆,并重新与上帝立约,他定会怜悯我们,并欢迎我们回到他的身边。


耶稣温柔慈声恳切在呼唤,

他呼唤你,呼唤我。

他耐心在你心门外等候你,

他等候你,等候我。

上帝总是张开双手欢迎你。

(取自《灵命日粮》2013年十一月十八日。作者:史珍妮)


有问题要提出来讨论吗?欢迎您和我联络。电邮地址是:

pcchong@singnet.com.sg