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《帖撒罗尼迦 后书》

再论主耶稣基督降临

课程纲要

 

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内容:

A。 在《帖前书》的基础上,保罗更进一步的鼓励弟兄们在逼迫患难中继续坚守所信的道。与《前书》不同的是,他告诉弟兄们,当主再来的时候,“那时,主耶稣同他有能力的天使从天上在火焰中显现,要报应那不认识上帝和那不听从我主耶稣福音的人。他们要受刑罚,就是永远沉沦,离开主的面和他权能的荣光。”(帖后一:6 - 10)

B。保罗要纠正弟兄们的错谬观念,以为“主的日子现在到了”(帖后二:2),“因为那日子以前,必有离道反教的事,并有那大罪人,就是沉沦之子,显露出来。”(帖后二:3)

C。虽然《前书》已经暗示教会内有不按规矩而行,不办自己的事,也不亲手做工的人(帖前四:11),但保罗给他们的警戒似乎起不了作用。现在保罗直截了当地警戒这些懒惰的人,并且指示教会要对这些人采取纪律行动(帖后三:6 - 15)


目的:

既知道主耶稣基督必要再来,我们就要坚守主的道,不让诸般患难动摇,并要慎思明辨,以免被虚谎的道迷惑,凡事还要按规矩而行,“叫我们主耶稣的名在我们身上得荣耀,我们也在他身上得荣耀,都照着我们的上帝并主耶稣基督的恩。”(帖后一:12)

 

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第一课

引言  

第二课

问安
帖后一:1 -2  

 

 

第三课 感恩的话
帖后一:3 - 4  
  第四课 因主再来的安慰(一)
帖后一:5 - 10
         
   

 

     

  还有很多课,请耐心地等待。


课前准备:

请读《帖撒罗尼迦后书》至少三遍。(读一遍约需 8 分钟)

有什么疑难的问题吗?请预备在上第一课时和大家分享。
 

默想:

我们在基督的苦难上有分;祂在我们的苦难上有分


走笔至此,塔利班经过二十年后,兵不血刃进入阿富汗首都喀布尔。

根据 RTV 改革宗电视台的报道,阿富汗的一位牧师收到了一封来自塔利班的信,说:“我们知道你是谁,你做什么,以及在哪里可以找到你。”

另一位阿富汗牧师流着泪讲述他朋友的遭遇:一位敬虔的信徒,他的村庄在三天前被塔利班占领。他们从这位亲爱兄弟的怀中剥夺走他14岁的女儿,被迫与塔利班份子所谓的“成亲”,因为她必须履行“伊斯兰的特权和义务”,成为一位性奴隶。

还有报道说,年轻的基督徒女孩正在被塔利班追捕。塔利班刚刚袭击了另一位教会领袖的家,没收了他的圣经和书籍。

阿富汗教会正处于一个新篇章的开始。

我们要迫切地为阿富汗的教会和主内弟兄姐妹祷告,现在他们是与基督一同受苦。求主加添力量帮助他们承受苦难,在患难危险中依然能信靠祂。

耶稣在登山宝训论到,为福音和国度受苦和受逼迫是有福的(太五:10 - 12;参彼前二:19 - 25,三:14,四:12 - 19)。这些话听起来很刺耳,因为信靠上帝的人都期望上帝打败他们的仇敌。但耶稣道成肉身,祂宣告的却是,即使失败也能得胜,并亲自上十字架作示范。基督在十字架上受难完成了上帝的旨意,祂的身体承受巨大的痛苦,与我们受的相比,何止相差千百倍。所以,我们是在基督的苦难上有分 (彼前四:13),就应当继续坚守所信的道;祂也是在我们的苦难上有分,我们不该期待每次都获救脱离仇敌之手(腓三:10)。 (参:华尔顿与朗文著《被误解的上帝》,校园书房出版社,2021年)

牧师大卫普拉特 David Joseph Platt (1978 - ) 在一次秘密教会聚会上谈到《十字架与苦难》时,说:

面对苦难,我们必须对上帝有更深的认知;

面对苦难,我们必须谦卑面对自己跟别人;

要明白苦难和邪恶的存在是为了彰显上帝恩典的荣耀,正如耶稣为拯救世人而所受的苦难。

上帝以不同的方式、不同的目的、不同的管道,为基督徒安排苦难。祂引导我们受苦是为了磨炼我们的信仰,彰显祂的荣耀,并教导我们信靠祂。

最后,我们善良仁慈的天父会带领子民进入受苦的湍急溪流,作为祂完成大使命的一部分。


如何为阿富汗和塔利班祷告?

2021-08-18

Joe Carter

(取自《福音联盟》The Gospel Coalition Chinese)

阿富汗的陷落似乎迫在眉睫,因为塔利班武装重新获得了他们二十年前失去的对这个国家的全面掌控。虽然我们不确定未来会发生什么,但是我们可以确定,阿富汗的基督徒在未来的日子里面临着严重的危险。

即使有美国存在的军事力量约束,阿富汗仍被“敞开的门”(Open Doors)机构列为“迫害仅比朝鲜略轻”的土地。如果阿富汗基督徒的信仰被人发现,他们将面临可怕的后果。正如“敞开的门”网站所指出的,他们面临两个选择:逃离这个国家,或者被杀害。“我们每天如何生存,只有上帝才知道。”一位地下阿富汗基督徒说。“祂知道,因为祂一直满有怜悯地与我们在一起。但我们对周围的死亡感到非常疲惫。”

随着美军迅速撤离阿富汗,该国基督徒将受到更多逼迫,女孩和不同年龄妇女也将受到影响,那些在过去二十年里帮助西方军队、政府和机构的人也将受到影响。我们需要勤奋地为这些弱势人群祷告,求神保护他们免受即将到来的痛苦。

西方的基督徒应该为阿富汗牧师和传道人得到属灵的支持而祷告。阿联酋牧师约书亚·曼利说:“每一位给我发电子邮件或短信的教会领袖都请求我们为他们的信心更加坚定向上帝祷告——正如其中一人所说的那样,他们将会‘在主里刚强,因为主是至高的君王。’”

我们也应该为那些生病的人祈祷。正如“敞开的门”组织所指出的:“虽然国际媒体没有充分报道,但该国的新冠病例正在激增,医院能够提供的服务也很有限。对于医疗系统如何在新的塔利班政府的领导下维持下去,目前尚无定论。”我们还必须祈祷,阿富汗政府的衰落不会导致更多的极端主义和恐怖主义。大赦国际(Release International)的保罗·罗宾逊(Paul Robinson)说:“塔利班的迅速推进只能使极端分子更加胆大妄为。”

但还有一个群体,耶稣告诉我们,我们需要为之代求:塔利班。太五:43 这样告诉我们:

你们听见有话说:“当爱你的邻舍,恨你的仇敌。”只是我告诉你们,要爱你们的仇敌,为那逼迫你们的祷告。这样就可以作你们天父的儿子。

当耶稣发出爱我们的仇敌并为他们祷告的命令时,祂知道有一天自己的门徒需要为伊斯兰极端主义组织祈祷,比如塔利班——虽然他们杀害基督的新娘。为塔利班祈祷并不是我们自己会选择去做的事,但这是耶稣对我们的命令。

以下是我们为那些谋杀我们阿富汗弟兄姊妹之人祷告的三种具体方式。

为塔利班人员的归主祷告

我们不愿意为像塔利班这样的伊斯兰极端分子归主而祷告,主要有两个原因。第一个原因是,我们认为他们会成为基督门徒这样的想法是荒谬的;第二个原因是,我们担心他们可能真的会信主。

第一个原因很常见,因为为极端分子祷告求主使他们改变信仰似乎是一个无用的请求。我们认识到的神学真理是神可以为塔利班做祂为我们做的事:提供恩典的礼物,使他们可以得救(弗二:8)。但我们“现实地”看待这种情况时会告诉自己:他们真正信主的可能性几乎为零,甚至费心去问神都是在浪费时间——包括我们和神的时间。

毫无疑问,这种归信几乎不可能,也非常罕见。然而,我们还是应该为他们的归主而祷告。如果我们真爱我们的仇敌,我们怎么能不(至少)祈求神改变他们的心呢?

另一个不太常见的原因是,我们不为他们的改变而祈祷,因为我们担心他们可能真的会悔改。就像去往尼尼微的约拿一样,我们希望我们的敌人得到他们应有的惩罚,而不是怜悯和宽恕。

例如,在第二次世界大战期间,可能有许多基督徒尽职尽责地遵循耶稣的命令,为纳粹祷告。然而,如果这些祈求者发现希特勒在临死前的那一刻真正为自己的罪行悔改了并得到了上帝的饶恕,他们会作何感想?许多人会觉得被欺骗了,好像上帝原谅如此可怕的罪行是不公平的。他们很可能想抱怨,就像约拿在上帝放过尼尼微人时那样说:“耶和华啊,我在本国的时候岂不是这样说吗?我知道你是有恩典、有怜悯的神,不轻易发怒,有丰盛的慈爱,并且后悔不降所说的灾。”(拿四:2)。

但正因为祂是一位有恩典和怜悯的神,我们应该为我们的敌人能改变而祷告。我们怎么能不要求上帝向我们的敌人彰显与他向我们彰显过的同样恩典——当时我们也是祂的仇敌。

祈祷塔利班能更少作恶

我们为塔利班的信主祷告,同时也为他们的作恶得到抑制祷告,这两者并不矛盾。他们的作恶能被抑制,这既是为了塔利班逼迫者的好处,也为了被逼迫基督徒的好处。对于那些对上帝心硬的人来说,与其让他们继续迫害上帝的儿女,还不如缩短他们的生命。正如约拿单·爱德华兹(Jonathan Edwards)在关于太五:22 的讲道中所说,地狱里的人愿意付出整个世界的代价,只愿一生中少犯一次罪。

在过去的二十年里,保护无辜者的诉求是要所有人类政府——包括美国——采取军事行动,防止塔利班迫害阿富汗的男人、女人和儿童。我们有理由支持公正地使用武力来限制这种邪恶,我们应该祷告求神再次提供这种限制性的力量。然而,我们应该谨慎对待我们请求的动机,虽然塔利班武装人员的死亡可能是抑制他们造成更多死亡和痛苦的唯一有效方法,但我们不应该为他们的痛苦或死亡感到高兴(箴二十四:17)。

祈祷塔利班能得到神的公正审判

就像我们向正式成立的政府当局请愿以实现世俗的正义一样,我们可以向我们神圣的上帝请愿以实现神圣的正义。正如约翰·N.戴(John N. Day)所说:“爱和祝福是新旧约圣经中众圣徒平常的道德伦理,而诅咒和要求神圣的审判是他们在极端情况下的道德伦理。基督徒可以在极端情况下针对顽固、欺骗、暴力、不道德、不公正的罪人发出复仇的请求。”

在要求神的正义得到伸张时,我们应该小心地鉴察我们的动机。祈求神圣的正义可能是规避我们爱仇敌责任的一种方式。虽然我们必须把复仇的权力交给神,但我们不能忘记神对我们的命令。正如保罗在罗十二:19-21 中所写的:

亲爱的弟兄,不要自己伸冤,宁可让步,听凭主怒;因为经上记着:“主说:‘伸冤在我,我必报应。’”所以,“你的仇敌若饿了,就给他吃,若渴了,就给他喝;因为你这样行就是把炭火堆在他的头上。”你不可为恶所胜,反要以善胜恶。

在我们的祷告顺序中,呼求神圣的正义审判应该被列为“最后的手段”,恳求神向那些既不归向上帝也不放弃作恶的人做必要的事情。

我们过去也同为神的仇敌,现在我们应该感到亲切和感恩,因为我们居然蒙了应许得以为我们的敌人祷告,因为我们知道耶稣会听到我们的请求。我们应该对上帝的恩典充满感激,甚至希望塔利班也能接受神的怜悯。但是,如果他们拒绝,并对那个会饶恕他们的人硬着心肠,那么我们必须祈求,求神使得他们接受在基督的公义之外每个人都应得的神圣审判。


Joe Carter(乔·卡特)是福音联盟的编辑,同时也在弗吉尼亚州阿灵顿(Arlington, Virginia)的麦克林圣经教会(McLean Bible Church)担任牧师。

 

有问题要提出来讨论吗?欢迎您和我联络。电邮地址是:

pcchong18221@gmail.com

 

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