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《以斯拉记》 - 被掳、归回、重建(一)

第二十八课 - 重建犹太人的信仰生活(一)

经文:拉九:1 - 15

主旨:

A。以斯拉知悉一些以色列民和祭司并利未人,以及他们的首领,没有离绝异族,仍效法这些国的民,行可憎的事 --  他们为自己和儿子娶了这些外邦女子为妻,以致圣洁的种类和这些国的民混杂。

B。从出埃及(按早年派的算法)直到现在波斯帝国时代,几乎有千年的历史。以色列人的灵性状况,可说反反复复,经历无数次的恶性循环 - 奴役,释放,复兴,衰退。上帝是否随着以色列人“玩”这种“循环的游戏”,在公义与慈爱之间反反复复呢?耶和华上帝对他们究竟还能忍耐多久?

C。从上帝的容忍以色列人千多年,却仍然差遣神子耶稣降生于世,死在十字架上,满足上帝公义的要求,我们就别再像一些不信的人说旧约的上帝是个残忍的暴君,只有新约的上帝才是一个慈爱的上帝;因为耶稣降生也是为着拯救犹太人,不是单为了外邦人。

D。我与大家再思《浪子的比喻》,看上帝的慈爱是何等的浩大,并介绍新约圣经学者赖特(N T Wright,1948 - )在《耶稣与神的得胜》(校园书房出版社,译者邱诏文,2014年)一书中怎样打开窗子,从《浪子的比喻》看到更大的视野。
 

1。拉九:1 - 15  “1这事做完了,众首领来见我说:‘以色列民和祭司并利未人,没有离绝迦南人(Canaanites)、赫人(Hittites)、比利洗人(Perizzites)、耶布斯人(Jebusites)、亚扪人(Ammonites)、摩押人(Moabites)、埃及人(Egyptians)、亚摩利人(Amorites),仍效法这些国的民,行可憎的事。2因他们为自己和儿子娶了这些外邦女子为妻,以致圣洁的种类和这些国的民混杂,而且首领和官长在这事上为罪魁。’3我一听见这事,就撕裂衣服和外袍,拔了头发和胡须,惊惧忧闷而坐。4凡为以色列上帝言语战兢的,都因这被掳归回之人所犯的罪,聚集到我这里来,我就惊惧忧闷而坐,直到献晚祭的时候。5献晚祭的时候,我起来,心中愁苦,穿着撕裂的衣袍,双膝跪下向耶和华我的上帝举手,6说:‘我的上帝啊,我抱愧蒙羞,不敢向我上帝仰面,因为我们的罪孽灭顶,我们的罪恶滔天。7从我们列祖直到今日,我们的罪恶甚重。因我们的罪孽,我们和君王、祭司都交在外邦列王的手中,杀害、掳掠、抢夺、脸上蒙羞,正如今日的光景。8现在耶和华我们的上帝暂且施恩与我们,给我们留些逃脱的人(remnant),使我们安稳如钉子,钉在他的圣所,我们的上帝好光照我们的眼目,使我们在受辖制之中稍微复兴。9我们是奴仆,然而在受辖制之中,我们的上帝仍没有丢弃我们,在波斯王眼前向我们施恩,叫我们复兴,能重建我们上帝的殿,修其毁坏之处,使我们在犹大和耶路撒冷有墙垣。10我们的上帝啊,既是如此,我们还有什么话可说呢?因为我们已经离弃你的命令,11就是你借你仆人众先知所吩咐的说:你们要去得为业之地是污秽之地,因列国之民的污秽和可憎的事,叫全地从这边直到那边满了污秽。12所以不可将你们的女儿嫁他们的儿子;也不可为你们的儿子娶他们的女儿。永不可求他们的平安和他们的利益,这样你们就可以强盛,吃这地的美物,并遗留这地给你们的子孙永远为业。13上帝啊,我们因自己的恶行和大罪,遭遇了这一切的事,并且你刑罚我们轻于我们罪所当得的,又给我们留下这些人(remnant)。14我们岂可再违背你的命令,与这行可憎之事的民结亲呢?若这样行,你岂不向我们发怒,将我们灭绝,以致没有一个剩下逃脱的人吗(remnant)?15耶和华以色列的上帝啊!因你是公义的,我们这剩下的人(remnant)才得逃脱,正如今日的光景。看哪!我们在你面前有罪恶,因此无人在你面前站立得住。’”

《新译本》:1“完成这些事以后,众领袖前来见我,说:‘以色列民、祭司和利未人没有从当地的民族中分别出来,他们随从迦南人、赫人、比利洗人、耶布斯人、亚扪人、摩押人、埃及人和亚摩利人行可憎的事。2他们为自己和自己的儿子娶了这些外族的女子为妻,以致圣洁的种族与当地的民族混杂了;而领袖和官长竟是这不忠的事的罪魁。’3我一听见这事,就撕裂我的衣服和外袍,拔掉头上的头发和胡须,惊惧地坐着。4所有因着以色列上帝针对被掳归回的人之不忠、对他们所说的话而战兢的人,都聚集到我面前。我惊惧地坐着,直到献晚祭的时候。5“献晚祭的时候,我在禁食中起来,穿着撕裂了的衣服和外袍,双膝跪下,向耶和华我的上帝张开双手,6祷告说:‘我的上帝啊,我感觉羞耻惭愧,不敢向我的上帝你仰面;因为我们的罪孽多至灭顶,我们的罪过滔天。7从我们列祖的日子直到今日,我们罪恶深重,由于我们的罪孽,我们和我们的王,以及祭司,都被交在各地的列王手中:被刀杀、被掳掠、被抢夺,丢脸蒙羞,就像今天的光景一样。8现在,耶和华我们的上帝恩待我们片时,给我们存留一些逃脱的人,使我们像钉子钉在他的圣所那样的安稳,让我们的上帝光照我们的眼睛,使我们在所受的奴役中稍得复兴。9虽然我们是奴隶,但在奴役中,我们的上帝仍然没有撇弃我们,反而使我们在波斯列王面前得蒙恩惠,使我们复兴,建立我们上帝的殿,重修毁坏的地方,使我们在犹大和耶路撒冷有墙垣。10我们的上帝啊,现在,我们还可以说甚么呢?只能说:我们又离弃了你的诫命,11就是你曾藉着你的仆人众先知所吩咐的。你说:你们进去要得为业之地是污秽的,充满了当地民族的污秽,他们可憎的事使这地从这边到那边都充满了他们的不洁。12所以,你们不可把你们的女儿嫁给他们的儿子,也不可为你们的儿子娶他们的女儿。你们永远不可寻求他们的平安和他们的利益;这样,你们就可以强盛,吃这地的美物,把这地留给你们的子孙作产业,直到永远。13虽然因着我们许多的恶行和重大的罪过,这一切就临到我们身上,但我们的上帝啊,你惩罚我们实在轻于我们的罪孽所应得的,还给我们留下这些逃脱的人。14我们怎可以再违背你的诫命,与这些行可憎事的民族通婚呢?如果我们这样行,你岂不向我们发怒,消灭我们,以致没有一个剩余,或是逃脱的人吗?15耶和华以色列的上帝啊,你是公义的!我们现今才可以留下,成为逃脱的人。看哪,我们在你面前是有罪过的,因此没有人能在你面前站立得住。’”

KJV:1 Now when these things were done, the princes came to me, saying, The people of Israel, and the priests, and the Levites, have not separated themselves from the people of the lands, doing according to their abominations, even of the Canaanites, the Hittites, the Perizzites, the Jebusites, the Ammonites, the Moabites, the Egyptians, and the Amorites. 2 For they have taken of their daughters for themselves, and for their sons: so that the holy seed have mingled themselves with the people of those lands: yea, the hand of the princes and rulers hath been chief in this trespass. 3 And when I heard this thing, I rent my garment and my mantle, and plucked off the hair of my head and of my beard, and sat down astonied. 4 Then were assembled unto me every one that trembled at the words of the God of Israel, because of the transgression of those that had been carried away; and I sat astonied until the evening sacrifice. 5 And at the evening sacrifice I arose up from my heaviness; and having rent my garment and my mantle, I fell upon my knees, and spread out my hands unto the LORD my God. 6 And said, O my God, I am ashamed and blush to lift up my face to thee, my God: for our iniquities are increased over our head, and our trespass is grown up unto the heavens. 7 Since the days of our fathers have we been in a great trespass unto this day; and for our iniquities have we, our kings, and our priests, been delivered into the hand of the kings of the lands, to the sword, to captivity, and to a spoil, and to confusion of face, as it is this day. 8 And now for a little space grace hath been shewed from the LORD our God, to leave us a remnant to escape, and to give us a nail in his holy place, that our God may lighten our eyes, and give us a little reviving in our bondage. 9 For we were bondmen; yet our God hath not forsaken us in our bondage, but hath extended mercy unto us in the sight of the kings of Persia, to give us a reviving, to set up the house of our God, and to repair the desolations thereof, and to give us a wall in Judah and in Jerusalem. 10 And now, O our God, what shall we say after this? for we have forsaken thy commandments, 11 Which thou hast commanded by thy servants the prophets, saying, The land, unto which ye go to possess it, is an unclean land with the filthiness of the people of the lands, with their abominations, which have filled it from one end to another with their uncleanness. 12 Now therefore give not your daughters unto their sons, neither take their daughters unto your sons, nor seek their peace or their wealth for ever: that ye may be strong, and eat the good of the land, and leave it for an inheritance to your children for ever. 13 And after all that is come upon us for our evil deeds, and for our great trespass, seeing that thou our God hast punished us less than our iniquities deserve, and hast given us such deliverance as this; 14 Should we again break thy commandments, and join in affinity with the people of these abominations? wouldest not thou be angry with us till thou hadst consumed us, so that there should be no remnant nor escaping? 15 O LORD God of Israel, thou art righteous: for we remain yet escaped, as it is this day: behold, we are before thee in our trespasses: for we cannot stand before thee because of this.

ESV:

After these things had been done, the officials approached me and said, “The people of Israel and the priests and the Levites have not separated themselves from the peoples of the lands with their abominations, from the Canaanites, the Hittites, the Perizzites, the Jebusites, the Ammonites, the Moabites, the Egyptians, and the Amorites. For they have taken some of their daughters to be wives for themselves and for their sons, so that the holy race1 has mixed itself with the peoples of the lands. And in this faithlessness the hand of the officials and chief men has been foremost.” As soon as I heard this, I tore my garment and my cloak and pulled hair from my head and beard and sat appalled. Then all who trembled at the words of the God of Israel, because of the faithlessness of the returned exiles, gathered around me while I sat appalled until the evening sacrifice. And at the evening sacrifice I rose from my fasting, with my garment and my cloak torn, and fell upon my knees and spread out my hands to the Lord my God, saying: “O my God, I am ashamed and blush to lift my face to you, my God, for our iniquities have risen higher than our heads, and our guilt has mounted up to the heavens. From the days of our fathers to this day we have been in great guilt. And for our iniquities we, our kings, and our priests have been given into the hand of the kings of the lands, to the sword, to captivity, to plundering, and to utter shame, as it is today. But now for a brief moment favor has been shown by the Lord our God, to leave us a remnant and to give us a secure hold within his holy place, that our God may brighten our eyes and grant us a little reviving in our slavery. For we are slaves. Yet our God has not forsaken us in our slavery, but has extended to us his steadfast love before the kings of Persia, to grant us some reviving to set up the house of our God, to repair its ruins, and to give us protection in Judea and Jerusalem. 10 “And now, O our God, what shall we say after this? For we have forsaken your commandments, 11 which you commanded by your servants the prophets, saying, ‘The land that you are entering, to take possession of it, is a land impure with the impurity of the peoples of the lands, with their abominations that have filled it from end to end with their uncleanness. 12 Therefore do not give your daughters to their sons, neither take their daughters for your sons, and never seek their peace or prosperity, that you may be strong and eat the good of the land and leave it for an inheritance to your children forever.’ 13 And after all that has come upon us for our evil deeds and for our great guilt, seeing that you, our God, have punished us less than our iniquities deserved and have given us such a remnant as this, 14 shall we break your commandments again and intermarry with the peoples who practice these abominations? Would you not be angry with us until you consumed us, so that there should be no remnant, nor any to escape? 15 O Lord, the God of Israel, you are just, for we are left a remnant that has escaped, as it is today. Behold, we are before you in our guilt, for none can stand before you because of this.”


我用了六课(222324252627课)讲述文士以斯拉被上帝拣选率领第二批被掳的犹太人,从巴比伦回归耶路撒冷。


第二十二课
圣殿重建后约 58年,文士以斯拉来到耶路撒冷;我们查考《玛拉基书》看当时的犹太人的灵命状态。

从被掳之地回归的犹太人,隔了八十年的两代人,他们的灵命状态可说非常低落。现在的他们已经变成毫不敬畏和藐视耶和华的人,耶和华责问他们一句,他们就反驳一句,并把摩西的律法完全置之一边,如将污秽的食物献在坛上;将瞎眼的献为祭物;将瘸腿的、有病的献上;夺取上帝之物,不纳十一奉献;娶事奉外邦神的女子为妻;离弃幼年所娶的盟约之妻。。当中甚至有“行邪术的、犯奸淫的、起假誓的、亏负人之工价的、欺压寡妇孤儿的、屈枉寄居。。”总之,他们连外邦人都不如,不尊耶和华的名为大,说话顶撞他,视守律法和事奉神为繁琐的事。虽然如此,耶和华还是爱他们,不愿灭绝他们,犹太人还有盼望,先知预言施洗约翰的工作和基督的第一次降临;天国近了,犹太人会悔改吗?

第二十三课(拉七:1-6) 以斯拉跟上帝的关系是非常亲密的,因为他专心研究上帝的律法,并且遵行上帝的律法,他还教导以色列人上帝的律法(拉七:10)。难怪上帝会选择他负起犹太人灵命的重建工程; 上帝施恩的手在整个重建过程中帮助他。

第二十四课(拉七:7-11)  文士以斯拉率领的第二次归回,花了四个月的时间,从亚达薛西王第七年(458 BC)正月初一日,他从巴比伦起程,五月初一日就到了耶路撒冷。跟随他的有以色列人(the children of Israel)、祭司(the priests)、利未人(the Levites)、歌唱的(the singers)、守门的(the porters)、尼提宁(Nethinims),人数约 1496人;后来因查看百姓和祭司,见没有利未人在那里,他吩咐人去寻找,找到了三十八人,并在尼提宁中也带了二百二十人来。

第二十五课(拉七:11-28)  亚达薛西王(Artaxerxes)赐给以斯拉谕旨,允许他率领被掳的以色列人、祭司、利未人,凡甘心上耶路撒冷去的,与他同去;王也从府库里取出金银、各样礼物,和提供各样的方便给以斯拉;凡不遵行王命令的人,都当速速定罪

第二十六课(拉八:1-20)  正如有人辞官归故里,有人漏夜赶科场,在被掳之地的犹太人,有人放弃在地上积攒财宝,也要携男挈女,成为上帝保存的遗民(remnant)一份子,归回耶路撒冷,重建圣殿,修筑城墙,积攒财宝在天上;但也有人选择留在他乡,可以发挥他们犹太人经商的智慧,有富贵荣华等着他们,已经“心不在蜀”。

第二十七课(拉八:21-36)

A。以斯拉在亚哈瓦河边宣告禁食祷告,在上帝面前克苦己心,求他使归回的人并一切所有的,都得平坦的道路。

B。之前他曾对王说,“我们上帝施恩的手,必帮助一切寻求他的;但他的能力和忿怒,必攻击一切离弃他的。” 所以他觉得接受王派兵马一路护送,有损于他所说的上帝的品格。

C。458 BC 正月初一,以斯拉从巴比伦起程;正月十二日,他们从亚哈瓦河边起行;五月初一,他们来到耶路撒冷。以斯拉把上路之前,秤了和数点的每样物品,再次秤了和数点,按着分量写在册上,交给圣殿里负责的利未人。然后,他就在圣殿为以色列众人献上赎罪祭;再将王的谕旨交给王所派的总督(lieutenants)与河西的省长(governors),他们就帮助百姓,又供给上帝殿里所需用的。


每次查考历史书的时候,我总是不厌其烦地告诉大家,除了注意历史上事件的记述,千万不要只看树不看林。其实在查考新约书信的时候,我也是这样的强调。十九世纪有一位史学家曾说过,“历史的每一点都与上帝相触。”上帝是历史的主宰;历史不能逃避上帝主权的干预。唐崇荣牧师在最近一次的圣诞布道会 - 道进入历史(God in History)(2016年)引用了三个历史事件:拿破仑(Napoléon 1769 - 1821)、希特勒(Adolf Hitler,1889 - 1945年)和日本天皇(裕仁天皇或昭和 Shōwa Tennō 1901-1989),印证道与历史的关系。



对犹太人来说,以色列历史的每一个点都与上帝相触。从过去我与大家查考过的历史书,相信大家应该清楚明白上帝怎样进入以色列人的历史。我在一堂圣经课《路得记》,从救恩历史的角度查考《路得记》的内容;探讨上帝的护理怎样在这卷书运作,确保弥赛亚族谱不会中断。在结语里,我说:

在一个最糟糕的士师时代里,我们看到上帝的护理发挥得淋漓至尽的最美好的时代。他使用的是一个连入耶和华的会也不能的摩押妇人路得,因她爱心的选择,定意要跟随婆婆,凭信心走出本族本家。。和一个先知书上被称为“在犹大诸城中为小”的伯利恒,以法他(弥五:7)的“救赎者”波阿斯,他对妇人的施恩与关爱,成就了上帝命定的旨意,延续了弥赛亚的家族谱系。这个救赎者预表后来的耶稣基督。

在《以斯拉记》和以后的《尼希米记》,我们同样的看到在这段从被掳之地归回耶路撒冷,不管重建圣殿,或重建城墙,或复兴犹太人的灵命,历史的每一点都不是孤立,而是与上帝的手相触。

在《以斯拉记》和以后的《尼希米记》,我们还看到一个恶性的循环,类似《士师记》里以色列人所落入的恶性循环的圈子,就是行恶、奴役、呼救、拯救和太平。

在《以斯拉记》的恶性循环是怎样的呢?

A。奴役 -- 在被掳之地七十年(开始时被巴比伦奴役,如诗篇一百三十七所描述的)

B。释放 --  信实守约的上帝为要应验借耶利米 (Jeremiah)口所说的话,就激动波斯王塞鲁士(Cyrus king of Persia 或古列 Cyrus II,公元前559年-前529年)的心,使他下诏通告全国说,被掳在巴比伦的犹大人可以回归耶路撒冷,并重建圣殿。归回的人美梦成真,满口喜笑、满舌欢呼,如诗篇一百二十六:1-6 所描述的。

C。复兴 -- 归回的犹大人果然万众一心,都在耶路撒冷聚集。在所罗巴伯和耶书亚的带领下,建筑以色列上帝的祭坛,为要照着神人摩西律法书上所写的,在祭坛上献燔祭。不久,殿的根基就立定。 (拉三:1-13)

D。衰退 --  在“敌人”软硬兼施用各种手段来攻击、吓唬和扰乱,甚至向波斯王上本奏告,犹大人的手就发软,停止了重建圣殿的工程。(拉四:1-24)

在圣殿停工期间,百姓心灰意冷,回去家乡耕田种植。没有了圣殿,现在他们大概像在被掳之地,在会堂里敬拜耶和华。久而久之,重建圣殿的工程已经不在他们的优先次序单上;上帝的事已经被自己的事所取代(只顾自己的房屋,不理上帝殿的荒凉)。现在他们专注在自己平日的衣、食、住、行,结果怎样?

就像过去那些出埃及过红海的以色列人,他们都亲身经历走干地过红海的神迹,但在旷野仅仅走了三天,只因找不着水/喝苦水,他们就发怨言。被掳归回的犹太人正是这样。只因为犹大和便雅悯的敌人反对和干扰建殿的工程,就“使他们的手发软”(拉四:4)。他们完全忘记了信实的上帝怎样把他们从被掳之地带回犹大,怎样使那地的人用金银、财物、牲畜帮助他们。。为耶路撒冷上帝的殿,甘心献上礼物。。塞鲁士王也将耶和华殿的器皿拿出来,这器皿是尼布甲尼撒从耶路撒冷掠来,放在自己神之庙中的。。

E。劝告 --  上帝兴起先知哈该和撒迦利亚责备他们,劝勉他们,要他们重建一颗感恩的心,不要忘记主的一切好处;不要只顾自己的事,要把首要的事先做好。什么是首要的事呢?就是上帝的事 - 重建圣殿。(拉五:1)

F。复兴 --  建殿工程停工约十五年后,被掳归回的犹太人在上帝的先知哈该和撒迦利亚的帮助下,再次起来动手建造耶路撒冷上帝的殿。上帝再用波斯王大利乌,降旨让犹太人恢复重建圣殿的工程。(拉六:1-12)

治理河西的官员彻底遵照大利乌王的指示,提供财物和一切方便予犹太人;犹大长老也因先知哈该和撒迦利亚所说劝勉的话,就建造圣殿,凡事亨通。经过约三年半至四年的时间,在大利乌王第六年,亚达月初三日,这殿修成了。犹太人欢欢喜喜地行奉献上帝殿的礼。(拉六:13-22)

G。衰退 --  回归后 80年,或圣殿重建后 58年,文士以斯拉率领第二批犹太人从巴比伦归回耶路撒冷 ,当时在被掳之地的犹太人的灵命状态是怎样的?我在这个课程引用一些学者的著作,谈到犹太人在被掳之地的生活情况,以及信仰的问题。我也引用一些考古学家 如 Prof Edwin M Yamauchi 在《Persia and the Bible》提供的实物见证(楔形泥板文书 Murashu 文本),看到在波斯统治的地方,犹太人和巴比伦人之间并没有社会或商业上的歧视,他们可以融洽相处地做商业买卖,许多犹太人发挥他们的经商的智慧,成为富有的银行家和经纪人。他们在被掳之地过着相对繁荣的生活,已经“心不在蜀”。所以,当文士以斯拉率领第二批人归回的时候,跟随他的人数大约 1496人。后来他查看,竟然没有利未人在那里,他才吩咐人去寻找,找到了三十八人,并在尼提宁中也带了二百二十人来。。与第一次所罗巴伯率领的人数相比(约四万二千三百六十名),少了非常的多。那些愿意归回故地的犹太人,灵命状态是否比那些选择留在他乡的优越,我们很难说。总之,我们可以肯定的是,上帝拣选文士以斯拉率领新的一批人归回,目的是要复兴犹太人的灵命。

从《以斯拉记》第九章和第十章,我们就清楚看到许多犹太人归回后的属灵生命的状态。文士以斯拉的归回,使他们从灵性的衰退,得劝告,而再次的复兴,以后又衰退。。等尼希米归回。。


“1这事做完了,众首领来见我说:‘以色列民和祭司并利未人,没有离绝迦南人(Canaanites)、赫人(Hittites)、比利洗人(Perizzites)、耶布斯人(Jebusites)、亚扪人(Ammonites)、摩押人(Moabites)、埃及人(Egyptians)、亚摩利人(Amorites),仍效法这些国的民,行可憎的事。2因他们为自己和儿子娶了这些外邦女子为妻,以致圣洁的种类和这些国的民混杂,而且首领和官长在这事上为罪魁。’” --  这段经文告诉我们在归回的群体里发生了什么严重的问题:

以色列民和祭司并利未人为自己和儿子娶了异族的女子为妻,又效法这些异族人,行可憎的事;

在这些事上,首领和官长竟然为罪魁。

这些以色列民,祭司和利未人是包括了从所罗巴伯所率领了第一批人,以及以斯拉所率领的第二批人。他们从巴比伦回来后,和这些异族的人混杂。为什么这是严重的罪行?

出埃及后,耶和华与以色列人立约,条文里清楚说明他们不可与迦南地的七族混杂。这样的指示以简短的方式首次出现在《出埃及记》第二十三章 23-33节,然后在《申命记》第七章就更详尽地说明。我把这两段经文放在这里供大家阅读;大家必定明白被掳归回的犹太人犯了何等严重的罪:

出二十三:23-33

23我的使者要在你前面行,领你到亚摩利人、赫人、比利洗人、迦南人、希未人、耶布斯人那里去,我必将他们剪除。
24你不可跪拜他们的神,不可事奉他,也不可效法他们的行为,却要把神象尽行拆毁,打碎他们的柱象。
25你们要事奉耶和华你们的上帝,他必赐福与你的粮与你的水,也必从你们中间除去疾病。
26你境内必没有坠胎的、不生产的,我要使你满了你年日的数目。
27凡你所到的地方,我要使那里的众民,在你面前惊骇、扰乱,又要使你一切仇敌转背逃跑。
28我要打发黄蜂飞在你前面,把希未人、迦南人、赫人撵出去。
29我不在一年之内将他们从你面前撵出去,恐怕地成为荒凉,野地的兽多起来害你。
30我要渐渐地将他们从你面前撵出去,等到你的人数加多,承受那地为业。
31我要定你的境界,从红海直到非利士海,又从旷野直到大河。我要将那地的居民交在你手中,你要将他们从你面前撵出去。
32不可和他们并他们的神立约。
33他们不可住在你的地上,恐怕他们使你得罪我。你若事奉他们的神,这必成为你的网罗。

申七:1-26

1耶和华你上帝领你进入要得为业之地,从你面前赶出许多国民,就是赫人(Hittites)、革迦撒人(Girgashites)、亚摩利人(Amorites)、迦南人(Canaanites)、比利洗人(Perizzites)、希未人(Hivites)、耶布斯人(Jebusites),共七国的民,都比你强大。
2耶和华你上帝将他们交给你击杀,那时你要把他们灭绝净尽,不可与他们立约,也不可怜恤他们;
3不可与他们结亲,不可将你的女儿嫁他们的儿子;也不可叫你的儿子娶他们的女儿
4因为他必使你儿子转离不跟从主,去事奉别神,以致耶和华的怒气向你们发作,就速速地将你们灭绝。
5你们却要这样待他们:拆毁他们的祭坛,打碎他们的柱象,砍下他们的木偶,用火焚烧他们雕刻的偶象。
6因为你归耶和华你上帝为圣洁的民,耶和华你上帝从地上的万民中拣选你,特作自己的子民。
7耶和华专爱你们,拣选你们,并非因你们的人数多于别民,原来你们的人数在万民中是最少的。
8只因耶和华爱你们,又因要守他向你们列祖所起的誓,就用大能的手领你们出来,从为奴之家救赎你们脱离埃及王法老的手。
9所以你要知道耶和华你的上帝,他是上帝,是信实的上帝,向爱他、守他诫命的人守约施慈爱,直到千代;
10向恨他的人当面报应他们,将他们灭绝。凡恨他的人,必报应他们,决不迟延。
11所以,你要谨守遵行我今日所吩咐你的诫命、律例、典章。
12你们果然听从这些典章,谨守遵行,耶和华你上帝就必照他向你列祖所起的誓,守约施慈爱。
13他必爱你,赐福与你,使你人数增多;也必在他向你列祖起誓应许给你的地上,赐福与你身所生的、地所产的,并你的五谷、新酒和油,以及牛犊、羊羔。
14你必蒙福胜过万民,你们的男女没有不能生养的,牲畜也没有不能生育的。
15耶和华必使一切的病症离开你,你所知道埃及各样的恶疾,他不加在你身上,只加在一切恨你的人身上。
16耶和华你上帝所要交给你的一切人民,你要将他们除灭,你眼不可顾惜他们。你也不可事奉他们的神,因这必成为你的网罗。
17你若心里说:‘这些国的民比我更多,我怎能赶出他们呢?’
18你不要惧怕他们,要牢牢记念耶和华你上帝向法老和埃及全地所行的事,
19就是你亲眼所看见的大试验、神迹、奇事和大能的手并伸出来的膀臂,都是耶和华你上帝领你出来所用的。耶和华你上帝必照样待你所惧怕的一切人民。
20并且耶和华你上帝必打发黄蜂飞到他们中间,直到那剩下而藏躲的人从你面前灭亡。
21你不要因他们惊恐,因为耶和华你上帝在你们中间是大而可畏的上帝。
22耶和华你上帝必将这些国的民,从你面前渐渐赶出,你不可把他们速速灭尽,恐怕野地的兽多起来害你。
23耶和华你上帝必将他们交给你,大大地扰乱他们,直到他们灭绝了;
24又要将他们的君王交在你手中,你就使他们的名从天下消灭。必无一人能在你面前站立得住,直到你将他们灭绝了。
25他们雕刻的神象,你们要用火焚烧,其上的金银你不可贪图,也不可收取,免得你因此陷入网罗,这原是耶和华你上帝所憎恶的。
26可憎的物,你不可带进家去,不然,你就成了当毁灭的,与那物一样。你要十分厌恶、十分憎嫌,因为这是当毁灭的物。

除了这两段经文,还有其他经文也不断地提及以色列人不可效法异族人的行为,行可憎的事,如,

利十八:3-4  你们从前住的埃及地,那里人的行为,你们不可效法,我要领你们到的迦南地,那里人的行为,也不可效法,也不可照他们的恶俗行。你们要遵我的典章,守我的律例,按此而行。我是耶和华你们的神。

利十八:22,26-30  不可与男人苟合,象与女人一样,这本是可憎恶的。。。故此你们要守我的律例、典章。这一切可憎恶的事,无论是本地人,是寄居在你们中间的外人,都不可行。(在你们以先居住那地的人,行了这一切可憎恶的事,地就玷污了。)免得你们玷污那地的时候,地就把你们吐出,象吐出在你们以先的国民一样。无论什么人,行了其中可憎的一件事,必从民中剪除。所以你们要守我所吩咐的,免得你们随从那些可憎的恶俗,就是在你们以先的人所常行的,以致玷污了自己。我是耶和华你们的上帝。

申十七:2-13  在你们中间,在耶和华你上帝所赐你的诸城中,无论哪座城里,若有人,或男或女,行耶和华你上帝眼中看为恶的事,违背了他的约,去事奉敬拜别神,或拜日头,或拜月亮,或拜天象,是主不曾吩咐的,有人告诉你,你也听见了,就要细细地探听;果然是真,准有这可憎恶的事行在以色列中,你就要将行这恶事的男人或女人拉到城门外,用石头将他打死。要凭两三个人的口作见证,将那当死的人治死;不可凭一个人的口作见证将他治死。见证人要先下手,然后众民也下手将他治死。这样,就把那恶从你们中间除掉。你城中若起了争讼的事,或因流血,或因争竞,或因殴打,是你难断的案件,你就当起来,往耶和华你上帝所选择的地方,去见祭司利未人,并当时的审判官,求问他们,他们必将判语指示你。他们在耶和华所选择的地方指示你的判语,你必照着他们所指教你的一切话谨守遵行。要按他们所指教你的律法,照他们所断定的去行,他们所指示你的判语,你不可偏离左右。若有人擅敢不听从那侍立在耶和华你神面前的祭司,或不听从审判官,那人就必治死。这样,便将那恶从以色列中除掉。众百姓都要听见害怕,不再擅敢行事。

申十八:9-13  你到了耶和华你上帝所赐之地,那些国民所行可憎恶的事,你不可学着行。你们中间不可有人使儿女经火,也不可有占卜的、观兆的、用法术的、行邪术的、用迷术的、交鬼的、行巫术的、过阴的。凡行这些事的,都为耶和华所憎恶,因那些国民行这可憎恶的事,所以耶和华你的上帝将他们从你面前赶出。你要在耶和华你的上帝面前作完全人。

申二十:17-18  只要照耶和华你上帝所吩咐的,将这赫人、亚摩利人、迦南人、比利洗人、希未人、耶布斯人都灭绝净尽。免得他们教导你们学习一切可憎恶的事,就是他们向自己神所行的,以至你们得罪耶和华你们的上帝。

王上十四:21-24  所罗门的儿子罗波安作犹大王。他登基的时候年四十一岁,在耶路撒冷,就是耶和华从以色列众支派中所选择立他名的城,作王十七年。罗波安的母亲名叫拿玛,是亚扪人。犹大人行耶和华眼中看为恶的事,犯罪触动他的愤恨,比他们列祖更甚。因为他们在各高冈上,各青翠树下筑坛,立柱象和木偶。国中也有娈童。犹大人效法耶和华在以色列人面前所赶出的外邦人,行一切可憎恶的事。

王下十六:1-4  利玛利的儿子比加十七年,犹大王约坦的儿子亚哈斯登基。他登基的时候年二十岁,在耶路撒冷作王十六年。不象他祖大卫行耶和华他上帝眼中看为正的事,却效法以色列诸王所行的,又照着耶和华从以色列人面前赶出的外邦人所行可憎的事,使他的儿子经火,并在邱坛上、山冈上、各青翠树下献祭烧香。

王下十七:6-18  何细亚第九年,亚述王攻取了撒玛利亚,将以色列人掳到亚述,把他们安置在哈腊与歌散的哈博河边,并玛代人的城邑。这是因以色列人得罪那领他们出埃及地、脱离埃及王法老手的耶和华他们的上帝,去敬畏别神,随从耶和华在他们面前所赶出外邦人的风俗和以色列诸王所立的条规。以色列人暗中行不正的事,违背耶和华他们的上帝。在他们所有的城邑,从瞭望楼直到坚固城,建筑邱坛;在各高冈上、各青翠树下立柱象和木偶;在邱坛上烧香,效法耶和华在他们面前赶出的外邦人所行的;又行恶事惹动耶和华的怒气;且事奉偶象,就是耶和华警戒他们不可行的。但耶和华借众先知、先见劝戒以色列人和犹大人说:‘当离开你们的恶行,谨守我的诫命律例,遵行我吩咐你们列祖并借我仆人众先知所传给你们的律法。’他们却不听从,竟硬着颈项,效法他们列祖,不信服耶和华他们的上帝,厌弃他的律例和他与他们列祖所立的约并劝戒他们的话,随从虚无的神,自己成为虚妄,效法周围的外邦人,就是耶和华嘱咐他们不可效法的。离弃耶和华他们上帝的一切诫命,为自己铸了两个牛犊的象,立了亚舍拉,敬拜天上的万象,事奉巴力,又使他们的儿女经火,用占卜、行法术卖了自己,行耶和华眼中看为恶的事,惹动他的怒气。所以,耶和华向以色列人大大发怒,从自己面前赶出他们,只剩下犹大一个支派。

代下三十六:11-17  西底家登基的时候年二十一岁,在耶路撒冷作王十一年,行耶和华他上帝眼中看为恶的事。先知耶利米以耶和华的话劝他,他仍不在耶利米面前自卑。尼布甲尼撒曾使他指着神起誓,他却背叛,强项硬心,不归服耶和华以色列的上帝。众祭司长和百姓也大大犯罪,效法外邦人一切可憎的事,污秽耶和华在耶路撒冷分别为圣的殿。耶和华他们列祖的上帝,因为爱惜自己的民和他的居所,从早起来差遣使者去警戒他们。他们却嘻笑上帝的使者,藐视他的言语,讥诮他的先知,以致耶和华的忿怒向他的百姓发作,无法可救。所以,耶和华使迦勒底人的王来攻击他们。在他们圣殿里用刀杀了他们的壮丁,不怜恤他们的少男处女、老人白叟。耶和华将他们都交在迦勒底王手里。

 

这段经文说归回后的以色列民和祭司并利未人 为自己和儿子娶了异族的女子为妻,又效法这些异族人,行可憎的事,究竟这里指的是什么可憎的事?波斯帝国统治下的巴勒斯坦是否还有异族使他们的儿女经火,占卜、观兆、用法术、行邪术、用迷术、交鬼、行巫术、过阴。。。我们不知道。行圣殿奉献礼的时候,拉六:21 说 “从掳到之地归回的以色列人,和一切除掉所染外邦人污秽、归附他们、要寻求耶和华以色列上帝的人,都吃这羊羔。。”《以斯拉记》似乎着重在犹太人和一些领袖为自己和儿子娶了异族的女子为妻,后果会像申七:4 说的,“因为他必使你儿子转离不跟从主,去事奉别神,”还有出三十四:15-16 “。。百姓随从他们的神,就行邪淫,祭祀他们的神,有人叫你,你便吃他的祭物;又为你的儿子娶他们的女儿为妻,他们的女儿随从他们的神,就行邪淫,使你的儿子也随从他们的神行邪淫。”耶和华是圣洁的,所以他所拣选的民亦当分别为圣,不可效法异族的恶俗,沾染他们的污秽。难怪文士以斯拉知悉后如此惊惧忧闷,心里悲伤,不吃不喝(拉十:6),俯伏在上帝面前,为犹太民认罪、哭泣和祷告。


亲爱的弟兄姐妹们,我们查考整个以色列历史,从出埃及(按早年派的算法)直到现在波斯帝国时代,几乎有千年的历史。以色列人的灵性状况,可说反反复复,经历无数次的恶性循环。上帝是否随着以色列人“玩”这种“循环的游戏”,在公义与慈爱之间反反复复呢?耶和华上帝对他们究竟还能忍耐多久?


公义和慈爱都是上帝的属性,但这两种属性是不能分割的。我们不要像不信派的人说,上帝在旧约圣经里为所欲为,他凶暴、残忍、自私,教人残杀,甚至屠城,是元恶大憝,而新约的上帝则是慈爱的上帝,不是旧约的上帝。请大家参考《以斯帖记》第九课,看神学家古恩德(Wayne Grudem)在《系统神学》(Systematic Theology,张麟至译,更新传道会出版,2011年)怎样解释上帝属性的纯一性(Unity)或单一性(Simplicity)。我在这里只提醒大家那一课的重点:

。。十字架是上帝所有属性的交汇点。在十字架上,“慈爱和诚实彼此相遇;公义和平安彼此相亲。诚实从地而生;公义从天而现。”(诗八十五:10-11)“因为十字架的道理,在那灭亡的人为愚拙;在我们得救的人,却为上帝的大能。。上帝就乐意用人所当作愚拙的道理拯救那些信的人;这就是上帝的智慧了。”(林前一:18,21)单单从这两节经文,我们就看到上帝的慈爱、公义,恩典、能力、智慧、荣耀等属性都在十字架上彰显得一清二楚。在十字架之前,有的人可能从《申命记》第七章只看到上帝的“灭绝净尽”、自私、。。看不到上帝的慈爱、忍耐宽容。。在十字架之后,有的人可能只看到上帝的慈爱, 如“要爱你们的仇敌,为那逼迫你们的祷告。”(太五:44)却看不到上帝的公义、烈火。。我们却要戴上十字架的眼镜读旧约和新约,看上帝的一切作为,从创世之前的永恒,到新天新地的永恒,才不会对上帝的认识失之偏颇。(完)

我在《腓立比书》课程讲解腓一:9-11(“我所祷告的,就是要你们的爱心,在知识和各样见识上多而又多,使你们能分别是非,作诚实无过的人,直到基督的日子;并靠着耶稣基督结满了仁义的果子,叫荣耀称赞归与上帝。”) 的时候, 曾用以下一张图把公义/真理与慈爱的属性在十字架上的融合呈现出来。



十字架上上帝的儿子耶稣基督承担世人所要受的公义的审判,让我们看到上帝的慈爱是何等的浩大,正如赞美诗《真神之爱》(词曲:F M Lehman)所描绘的:

1真神之爱 伟大无穷 口舌笔墨 难以形容 高超诸天深逾诸海 长阔高深 世无伦比
始祖犯罪 堕入魔诱 神遣爱子拯救 使我罪人 与神和好 赦免一切罪愆

2世事沧桑 变幻无定 君王帝位 兴衰无常 人虽顽固不肯祈祷 求山拜石 呼吁保障
但神慈爱 历古永常 伟大无限无量 施行救赎 亚当后裔 天使圣徒颂扬

3天上诸天 变为纸张 地下禾茎 变为笔杆 世上海洋变为墨水 文人集团 埋头苦干
耗尽智力 描写主爱 海洋墨水会干 案卷虽长 如地连天 仍未表达透畅

副歌:

哦 神之爱何等丰富伟大 无限无量 永远坚定 永远不变 天使圣徒颂扬
 

我在上文说:“从出埃及(按早年派的算法)直到现在波斯帝国时代,几乎有千年的历史。以色列人的灵性状况,可说反反复复,经历无数次的恶性循环。上帝是否随着以色列人‘玩’这种‘循环的游戏’,在公义与慈爱之间反反复复呢?耶和华上帝对他们究竟还能忍耐多久?”

从上帝的容忍以色列人千多年,却仍然差遣神子耶稣降生于世,死在十字架上,满足上帝公义的要求,我们就别再像一些不信的人说旧约的上帝是个残忍的暴君,只有新约的上帝才是一个慈爱的上帝;因为耶稣降生也是为着拯救犹太人,不是单为了外邦人。

这样就带出主耶稣亲口说的《浪子的比喻》(路十五:11-32)。这个浪子是谁?

我曾这样解释为什么主耶稣要用比喻:

。。为什么他要用比喻呢?耶稣说,恐怕那些不配的人也领受到福音。这不是很奇怪吗?福音本来是给所有的人,不是吗?我们可以这样说,属灵的福气,如永生,救恩是宝箱里的宝物,耶稣没有打开宝箱让人看见,随意地拿宝物。他只是给人一把钥匙,自己去打开。这把钥匙是比喻。人听了比喻,有心要追求的,要明白真道的,自然会打开宝箱而得到祝福。那些傲慢,灵性迟钝的,不悔改的人,就算听了比喻,手上有了钥匙,也不会打开宝箱。耶稣不愿意世人一只脚踏一只船:今世在罪中打滚作乐,同时又买了保险要得来世的永生,天国不是属于这种一心二意的人。(上帝把亚当和夏娃赶出伊甸园后,安设基路伯和四面转动发火焰的剑,把守伊甸园,不让人进入,就是这个道理。)只有一个例外,就是路加十六章的拉撒路和财主的比喻。它跟一般的比喻刚刚相反:耶稣用天上属灵的事教导人地上属世的事。所以,严格地说,它不是比喻,我称它作“反比喻”。(讲章:天堂与地狱

一般上,我们也说比喻只有一个重点(one point per parable,参:Craig L Blomberg “Interpreting the Parables”- InterVarsity Press 1990)。在《浪子的比喻》里,重点是什么?我们不能单看这个比喻,因为这是耶稣回应法利赛人和文士私下的议论,说他“接待罪人,又同他们吃饭。”(路十五:1-2)于是他一连说了三个比喻:


 

比喻和经文 内容提要 重点/焦点
     
路十五:4-7 迷羊的比喻 一百只羊失去一只;“找着了,就欢欢喜喜地扛在肩上,回到家里,就请朋友邻舍来,对他们说:‘我失去的羊已经找着了,你们和我一同欢喜吧!’”

耶稣说:“我告诉你们:一个罪人悔改,在天上也要这样为他欢喜,较比为九十九个不用悔改的义人欢喜更大。”

     
路十五:8-10 失钱的比喻 妇人有十块钱,失落了一块;“找着了,就请朋友邻舍来,对他们说:‘我失落的那块钱已经找着了,你们和我一同欢喜吧!’” 耶稣说:“一个罪人悔改,在上帝的使者面前也是这样为他欢喜。
     
路十五:11-32 浪子的比喻 一个人有两个儿子。小儿子要父亲把自己应得的家业分给他。得到后,小儿子离家任意放荡,浪费资财,耗尽了一切所有的。来到穷途末路的时候,他醒悟过来。于是起来,往他父亲那里去。相离还远,他父亲看见,就动了慈心,跑去抱着他的颈项,连连与他亲咀。父亲还吩咐仆人说:‘把那上好的袍子快拿出来给他穿,把戒指带在他指头上,把鞋穿在他脚上,把那肥牛犊牵来宰了,我们可以吃喝快乐。因为我这个儿子是死而复活,失而又得的。'他们就快乐起来。 小儿子代表所有罪人,也就是法利赛人和文士所指耶稣接待和一同吃饭的罪人,他们浪子回头,有如死而复活,失而又得的。慈父跑着来迎接他,欢喜快乐。
   
那时,大儿子正在田里。他回来,离家不远,听见作乐跳舞的声音。当他知道小儿子回来,父亲大事为他庆祝,就生气不肯进去,对父亲说:“我服事你这多年,从来没有违背过你的命,你并没有给我一只山羊羔,叫我和朋友一同快乐。但你这个儿子和娼妓吞尽了你的产业,他一来了,你倒为他宰了肥牛犊。”
父亲对他说:“儿啊!你常和我同在,我一切所有的都是你的;只是你这个兄弟是死而复活、失而又得的,所以我们理当欢喜快乐。”
大儿子代表那些法利赛人和文士,他们对耶稣的接待罪人不悦,正如大儿子对父亲的接纳小儿子非常不悦。

父亲再次说,小儿子
是 “死而复活、失而又得的,所以我们理当欢喜快乐。”
     

《浪子的比喻》重点其实只有一个:

耶稣是因为法利赛人和文士私下议论说自己接待罪人,与他们吃饭,接连说了三个比喻。耶稣很巧妙地安排三个比喻;三个比喻都强调因失而复得所有的喜乐。

迷羊的比喻,一百只羊中有一只迷失,找着了,牧羊人与朋友一同欢喜。

失钱的比喻,十块钱中有一块失落;找着了,妇人与朋友邻舍一同欢喜。

浪子的比喻,两个儿子中有一个“死。。失。。”了,后又“复活。。得。。”了,父亲大事庆祝,与人一同欢喜快乐。

从失去的百分比来看,一个是 1/100, 一个是 1/10, 一个是 1/2,最后一个的“死而复活、失而又得”的欢喜快乐当然是超越前两者。

但不管喜乐的程度如何,耶稣要指出的是,只要有一个罪人悔改,这个人就如“死而复活”,天上的慈父和使者都要欢喜快乐。太十八:10-14 耶稣说了“凡自己谦卑象这小孩子的,他在天国里就是最大的。”(太十八:4),接着也说了迷羊的比喻,但比喻还加上:“你们要小心,不可轻看这小子里的一个。我告诉你们:他们的使者在天上,常见我天父的面。。。你们在天上的父也是这样,不愿意这小子里失丧一个。”(太十八:10,14)所以,比喻是针对那些自以为义的法利赛人和文士说的,因为他们鄙视耶稣的接待罪人,以为可耻。

比喻特别加插一段大儿子对父亲的接纳小儿子的不悦。他对父亲说:“我服事你这多年,从来没有违背过你的命,你并没有给我一只山羊羔,叫我和朋友一同快乐。但你这个儿子和娼妓吞尽了你的产业,他一来了,你倒为他宰了肥牛犊。”父亲却好言对他说:“儿啊!你常和我同在,我一切所有的都是你的;只是你这个兄弟是死而复活、失而又得的,所以我们理当欢喜快乐。”

这也是针对法利赛人和文士说的。他们代表整个上帝所拣选的,作为长子的以色列民。虽然千多年来他们的灵性状况,反反复复,经历无数次的恶性循环,按道理他们应当承受上帝公义的审判,但慈爱的父神并没有把他们赶出家园。他们不但不感恩,反而自以为义,并且不信上帝差遣到世上来的耶稣就是基督,不明白“人子来,为要寻找、拯救失丧的人。”(路十九:10)他们的不悦与天上父神的喜悦刚好形成鲜明的对照。


“比喻只有一个重点”的说法是过去为了防范人用寓意解经法(allegorical interpretation)诠释经文,相信在经文可见的字面意义底下,还有另一层或多层的意义,以致天马行空式的随意解经。现在一些学者认为比喻在“只有一个重点”的诠释上,可以稍微扩大视野,应用在另一个类似的场合,但不会沦为寓意式,不受约束的乱解。“只有一个重点”的比喻好比耶稣给人一把钥匙,打开一间房子,看到房间里有什么东西。这是耶稣要当时的听众看到的。“扩大视野”的比喻好比后来的听众,进入房子后,除了看到以前的听众所看到的,他们也打开窗子,有了更大的视野。

新约圣经学者如赖特(N T Wright,1948 - )在《耶稣与神的得胜》(校园书房出版社,译者邱诏文,2014年)一书中谈到《浪子的比喻》,他打开了窗子,看到更大的视野。他说:

。。儿子或父亲?一般都说挥霍的浪子,但是那儿子不是故事中惟一挥霍的。这是段爆炸性的叙事,要炸破平常第一世纪对犹太历史的解读,代之以不同的解读。我们在《新约与神的子民》看过,有些犹太故事的重述是要推翻其他重述(《苏撒拿传》就是一个例子), 而这个浪子故事推翻了主流第一世纪犹太人(尤其是那些声称是以色列祖先遗传的护卫者)大概会讲述的故事。我们结束本书绪论部分时,这个故事可以作为一个开胃的个案,指出一些将会浮现的主题,并将前一章所谈方法的重点强调出来。

多年来的学术研究已产生许多路加福音的注释书和许多阐释这比喻的著作。但是我读过的书里面,没有一本提及那对我来说最惊人、最明显的特点。想一想:一个儿子丢脸地去了远方,回家时却发现另一个从未离开的儿子挑战他的归回。弦外之音是如此强烈,不容我们忽视。这正是以色列的故事,特别是被掳与复兴(exile and restoration)的故事。这与被掳时期先知书底层的叙事语法大体上一致,也与《以斯拉记》与《尼希米记》以及许多后来的犹太文献有所对应,因此,这些语法应该被视为第二圣殿时期犹太教的要素。出埃及本身是终极的背景:以色列去到远方的外邦国家,沦为奴隶,然后被带回自己的土地。但主题是被掳与复兴。这就是这个比喻要说的

早先巴比伦将百姓掳去;巴比伦灭亡之后,百姓归回了。但是在耶稣的时代,许多犹太人认为被掳仍然继续。从地理角度说,百姓已经归回了;但是那些伟大的复兴预言尙未实现。以色列要怎么办呢?当然是为导致她被掳的罪而悔改,全心全意归回雅巍。谁会阻挠她的归回呢?是那些当地混杂的人民,尤其是撒玛利亚人,他们在被掳时期留在该地。但是以色列终必归回,降卑、被赎:罪蒙赦免,盟约更新,圣殿重建,死人复活。她的神在出埃及时为她所做的 —— 这永远是犹太期盼的背景  —— 最后他要再做一次,而且是更荣耀地。雅巍最终要作王,他要以盟约之爱、为以色列实现先知的预言。

被掳与复兴:这是以色列相信自己正在演出的核心戏剧。而浪子的故事就是告诉我们:这个期盼正在应验 —— 只是不像我们以为的样子。以色列被掳是因为她自己的愚顽与悖逆,现在归回纯粹是因为她的神极其慷慨、挥霍的大爱。但是这个故事的重述非常顚覆。眞正的被掳归回,包括眞正的死人复活,正在耶稣的事工中以一种非常吊诡的方式进行。发出埋怨的,正扮演那些没有被掳的犹太人,他们敌挡了归回的子民。可以说,他们就是撒玛利亚人。眞以色列人正在觉醒,归回天父的怀抱,正如耶利米所预言的;那些敌挡这个伟大运动的,也就是敌挡神爱与恩典的彰显,他们正在界定自己不属于神的家。或许还有其他故事说到两兄弟相争,弟弟得到伸冤,哥哥发怒并被剥夺继承权。这些都为这个故事提供了深度与共鸣。但是主线还是很清楚:以色列的历史正要好转,这是他们长久以来的期待;这些正在耶稣的事工中发生;敌挡这些的就是神眞正子民的敌人。

不错,路加是在他自己更大的故事中使用这个故事。路加福音第十五章与使徒行传第十五章之间,有个有趣的平行,是一般不常注意到的。在这两段经文,都看见那些护卫祖先传统的人埋怨;并且二者对埋怨者的答覆都是:以色列正在进入复兴时刻,正从被掳归回,要复兴神的国度。欢迎被逐在外的人归来的时刻已经到了。使徒行传第十五章的关键经文引自阿摩司书九章11-12节:

此后,我要回来,
重新修造大卫倒塌的帐幕,
把那破坏的重新修造建立起来,
叫余剩的人,
就是凡称为我名下的外邦人,都寻求主。
这话是从创世以来显明这事的主说的。


换句话说,外邦人归来的时刻到了,因为以色列的被掳终于结束,她已经归回了。圣殿已经重建,弥赛亚也来到。但是路加从哪里知道这些呢?我前面已经论证过,这是他著作的主题,但这不是他发明的,而是他与其他初代主要作者共同的看法。以色列弥赛亚国度的复兴,并且随之而来那向全世界宣道的神学依据,这两者在马太与保罗著作、乃至符类福音未成书之前的许多故事中,都是显著易见的主题。

因此,我们可以像巨大的钳形运动一样向内运作,从耶稣事工的犹太背景与初代教会的基督教神学,向内探索耶稣。以色列一直在等待救赎,等待从被掳归回。初代基督徒似乎认为这事已经发生,因此他们不断述说耶稣的故事。最简单的解答(并非是新约学者通常会选择的最简单解答),乃是耶稣自己相信他正是这个奇异归回的中介,他也如此生活行止。他欢迎所有人,就是克劳生以非常动人的方式所描述的互助共生(commensality),表示复活 --  赦免  --  恢复  --  从被掳归回  --  雅巍掌权,都在那自我任命为父亲家业护卫者的长子眼前发生。盟约被更新了,耶稣欢迎被逐在外的人,这正是盟约更新的一个重要 部分。

而在这当中,父亲自己才是不顾一切、挥霍、过分慷慨了。若仔细研读这故事的乡农背景,会看见以下几点惊人之处。小儿子要求父亲把产业分给他,几乎是难以想像的事,因为等于对父亲说:「我希望你死。」父亲应当责打或把他赶出去。相反地,父亲竟然同意。结果,小儿子最后沦落去做犹太人眼中不可思议的工作:为外邦人放猪。接着,他做了一件更难以想像的事:回家,这会叫他全家在村人眼中蒙羞。父亲跑着来迎接他;一家之中的长辈,即使平常也绝不做这么威严扫地的事,何况是去迎接一个不肖子,父亲应该让他留在咎由自取的耻辱之中。庆祝会邀请全村参与,像举行盛大婚筵一般;因为一个家庭吃不了整只肥牛犊。同时,长子也让父亲蒙羞,在众人面前与父亲争吵,现在轮到他对父亲暗示:我希望你死,我好终于得享自己份内的产业。但是父亲再一次令人惊讶、令人难以致信地温柔。在这样的文化背景之下,这个故事结束得太早了:还需要最后一幕, 就是双方和好的一幕。

大部分解经家都将焦点集中在父亲欢迎浪子回家,把此当作是父爱的伟大表现。帝立克(Helmut Thielicke)写了《等待的父亲》(The Waiting Father)这本出名的书。 但是,其实这故事的要旨(也就是强调那父亲挥霍的爱)不但更早被感受到,也持续更久。正如一些伟大先知所看见的,被掳本身很奇怪地是以色列的父神与他们立约目的的一部分。以色列可以犯罪,可以随从外邦人拜偶像,甚至沦落到为外邦人放猪,但是以色列绝不会落到神立约目的之外。她可以对她的神说,我希望你死,但是这位神不会同样地回应。因此,当以色列觉醒过来,全心全意地归回时,她会看到令人惊讶、挥霍、奢华的欢迎等着她。同样地,同等慷慨的爱也要施给那些受伤、生气、不明白怎么可以欢迎浪子回来的人。

当耶稣讲述这个故事时,以上这些层次的意义都适切地产生共鸣  --  在路加记述的情境下(路十五1-2)。越来越多学者承认,耶稣的表现好像完全略过圣殿体制,自己声称欢迎所有人成为以色列神更新的子民。讲述这故事时,他是在解释与辩护自己为何与罪人同席; 这种在眞实生活里欢庆的用餐,等同于故事中欢迎浪子归家的筵席。他们正在庆祝从被掳归来。更有什者,耶稣声称,做这些事的虽然是他,实际上是以色列的神在欢迎罪人,无论这些罪人能否通过一般会员资格的考试,只要他们愿意接受耶稣的欢迎就可以了。以色列圣洁的神会这样做吗?是的,这个比喻给予肯定的回答,正如先知的预言,正如这位父亲……。以色列的神这样做并不是新事;这和他的性格相符,这性格在以色列长远复杂的历史中已经启示给我们。他就是这样的神,今日和将来都是。

纵然如此的长子。这个比喻并非以抽象或无时间性的方式「教导」眞理,而是演出眞理。它创造一个新世界。凡是对耶稣的行为有异议者都受到警告,他们事实上是在这新世界、在以色列历史剧的伟大高潮中扮演敌对的角色。复活与归回都在发生,可是他们看不见。战线已经画了。重点并不是耶稣偶尔冒犯一些琐碎的忌讳(从前常常被以为如此,现在通常被否决),也不是某个无时间性的宗教体制向另一个体制发出抽象的挑战。耶稣乃是在宣称他要带来以色列等待已久的新世界;表面上看来,他似乎是以错误的方式进行。耶稣是在将以色列伟大的医治、伟大的复兴演出来。他解释自己的举动应验了先知的预言,不是片段随机地应验几段证据经文,而是应验整个故事,这个故事正是以色列自己以各种方式不断述说的。他的敌人发现自己现在站在新的聚光灯之下。如果这是新出埃及记,这些敌对者就是在扮演法老的角色。如果这是眞正的被掳归回,这些敌对者就是撒玛利亚人。如果耶稣是在重建某种眞正的圣殿,这些敌对者 -- 很讽刺地,因为他们自己的世界观强烈地集中在耶路撒冷圣殿  --  就是在扮演那些坚决抵挡圣殿重建的。这等于轮到他们对那与他们立约的神说,我希望你死。然而,这只不过点出了,大儿子也需要与神和好。在路加福音中,撒玛利亚人被赐予新的希望、新的可能性。浪子的故事暗示大儿子受到定罪,为的是再给他一个新机会。这个比喻创造了一个新情势,迫使听众面对一个抉择、一个警告、一个邀请。

这个比喻无论从戏剧、历史、神学角度来说,都与耶稣的事工非常切合,因此本书剩余部分我们将研读这个比喻。耶稣是以自己为中心来重新设立(reconstituting)以色列。这就是被掳归回;换句话说,这就是以色列之神的国度。对国度不同看法的既得利益者必然会强力反对。比喻中两次奇怪的宣告「死而复活」(24、32节),在这背景下显得极有道理。耶稣的行为与话语,都需要被验证辩明。他提供的只是个鲁莽的行动,在无情的历史现实里终将落空吗?他那些欢庆的用餐只是空洞的演戏?他宣称以色列神正借着他恢复神的子民。这宣称极富争议。在他自己的教导中,这指向与当权者最终的冲突,他们希望处死他,也致力这样做。就像任何好犹太人一样,他相信因为自己顺服神的旨意,当这事临到时,神必会证明他的清白。而说明这事的词汇就是「复活」。(完)
 

这一课太长,我要在下一课再和大家查考,以斯拉知悉一些以色列民和祭司并利未人,以及他们的首领,没有离绝异族,仍效法这些国的民,行可憎的事 --  他们为自己和儿子娶了这些外邦女子为妻,以致圣洁的种类和这些国的民混杂,以斯拉怎样来到耶和华面前,为犹太民认罪、哭泣和祷告。


默想:


发自内心


“你们要撕裂心肠,不撕裂衣服,归向耶和华你们的上帝;因为他有恩典,有怜悯。”(约珥书2章13节)


在许多文化中,人们会以大声哭泣、哀嚎、撕裂衣裳来宣泄个人痛楚或面对重大国难。旧约时代,以色列百姓也以类似的行为,来表达他们对于远离上帝的哀伤和悔改。

悔改的外在表现若是发自内心,可以令人感到震撼,但若没有从内心诚恳地回应上帝,即使是在基督徒当中,也可能只是做做样子而已。

当犹大境地遭蝗虫吞噬,上帝透过先知约珥呼吁百姓虔诚地悔改,以免受到上帝更多的审判。“耶和华说:‘虽然如此,你们应当禁食、哭泣、悲哀,一心归向我。’”(约珥书2章12节)

接着,约珥呼吁百姓由内心深处回应:“你们要撕裂心肠,不撕裂衣服,归向耶和华你们的上帝;因为他有恩典,有怜悯,不轻易发怒,有丰盛的慈爱,并且后悔不降所说的灾”(13节)。真正的悔改,需要发自内心。

上帝渴望我们向他认罪以获得他的赦免,使我们可以尽心、尽性、尽意、尽力地爱他并服事他。


不管你今天需要对上帝说什么,发自内心地说吧!

主,求你给我一颗悔改的心,

好让我用你的眼光看待自己。求你赐给我恩典,

使我能够回应你期望我改变的慈声呼唤。


上帝要听你的心声。


(取自《灵命日粮》2016年10月18日;作者:麦大卫)

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