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《以斯拉记》 - 被掳、归回、重建(一)

第二十七课 - 文士以斯拉到达耶路撒冷(六)

经文:拉八:21 - 36

主旨:

A。以斯拉在亚哈瓦河边宣告禁食祷告,在上帝面前克苦己心,求他使归回的人并一切所有的,都得平坦的道路。

B。之前他曾对王说,“我们上帝施恩的手,必帮助一切寻求他的;但他的能力和忿怒,必攻击一切离弃他的。” 所以他觉得接受王派兵马一路护送,有损于他所说的上帝的品格。

C。458 BC 正月初一,以斯拉从巴比伦起程;正月十二日,他们从亚哈瓦河边起行;五月初一,他们来到耶路撒冷。以斯拉把上路之前,秤了和数点的每样物品,再次秤了和数点,按着分量写在册上,交给圣殿里负责的利未人。然后,他就在圣殿为以色列众人献上赎罪祭;再将王的谕旨交给王所派的总督(lieutenants)与河西的省长(governors),他们就帮助百姓,又供给上帝殿里所需用的。
 

1。拉八:21 - 36  “21那时,我在亚哈瓦河(Ahava)边宣告禁食,为要在我们上帝面前克苦己心,求他使我们和妇人孩子并一切所有的,都得平坦的道路。22我求王拨步兵马兵帮助我们抵挡路上的仇敌,本以为羞耻,因我曾对王说:“我们上帝施恩的手,必帮助一切寻求他的;但他的能力和忿怒,必攻击一切离弃他的。”23所以我们禁食祈求我们的上帝,他就应允了我们。24我分派祭司长十二人,就是示利比(Sherebiah)、哈沙比雅 (Hashabiah)和他们的弟兄十人,25将王和谋士、军长并在那里的以色列众人,为我们上帝殿所献的金银和器皿,都秤了交给他们。26我秤了交在他们手中的银子有六百五十他连得 (talents of silver),银器重一百他连得;金子一百他连得,27金碗二十个(basons of gold),重一千达利克(drams);上等光铜的器皿两个,宝贵如金。28我对他们说:“你们归耶和华为圣,器皿也为圣;金银是甘心献给耶和华你们列祖之 上帝的。29你们当警醒看守,直到你们在耶路撒冷耶和华殿的库内,在祭司长和利未族长,并以色列的各族长面前过了秤。”30于是,祭司、利未人按着分量接受金银和器皿,要带到耶路撒冷我们上帝的殿里。31正月十二日,我们从亚哈瓦河边(Ahava)起行,要往耶路撒冷去。我们上帝的手保佑我们,救我们脱离仇敌和路上埋伏之人的手。32我们到了耶路撒冷,在那里住了三日。33第四日,在我们上帝的殿里把金银和器皿都秤了,交在祭司乌利亚的儿子米利末(Meremoth the son of Uriah)的手中,同着他有非尼哈的儿子以利亚撒(Eleazar the son of Phinehas),还有利未人耶书亚的儿子约撒拔(Jozabad the son of Jeshua)和宾内的儿子挪亚底(Noadiah the son of Binnui)。34当时都点了数目,按着分量写在册上。35从掳到之地归回的人向以色列的上帝献燔祭,就是为以色列众人献公牛(bullocks)十二只,公绵羊 (rams)九十六只,绵羊羔(lambs)七十七只,又献公山羊(he goats)十二只作赎罪祭,这都是向耶和华焚献的。36他们将王的谕旨交给王所派的总督 (lieutenants)与河西的省长(governors),他们就帮助百姓,又供给上帝殿里所需用的。

《新译本》:21那时,我在亚哈瓦河边那里宣告禁食,为要在我们的上帝面前谦卑下来,为自己和我们的孩子,以及我们所有的财物寻求上帝指示一条畅通的道路。22我羞于请求王派遣步兵和马兵帮助我们抵御路上的仇敌,因为我们曾告诉王说:‘我们 上帝的手必帮助所有寻求他的人,赐福给他们,但他的能力和忿怒必攻击所有离弃他的人。’23所以我们禁食,寻求我们的上帝,他就应允我们。24我从祭司首领中选派了十二人,以及示利比、哈沙比雅和与他们在一起的十位兄弟,25把金子、银子和器皿,就是王和他的谋士、领袖,以及在那里的以色列众人献给我们 上帝殿的礼物,都称了交给他们。26我称了交在他们手中的银子,有二十二公吨,银器重三千四百公斤、金子三千四百公斤。27金碗二十个,价值八公斤半;上好而发亮的铜器两个,像黄金那样宝贵。28我对他们说:‘你们是归耶和华为圣的,器皿也是 上帝圣的,金银是甘心献给耶和华你们列祖的上帝的礼物。29你们要谨慎看守,直到你们在耶路撒冷耶和华殿的库房里,在祭司长和利未人的领袖,以及以色列人的族长面前,过了秤。’30于是祭司和利未人把称过了的金银和器皿收下,带到耶路撒冷我们神的殿里。31正月十二日,我们从亚哈瓦河启程,往耶路撒冷去。我们的 上帝的手保佑我们,拯救我们脱离仇敌和在路上埋伏的人的手。32我们到了耶路撒冷,在那里住了三天; 33第四天,在我们上帝的殿里,金银和器皿都过了秤,交在乌利亚祭司的儿子米利末的手中;与他在一起的有非尼哈的儿子以利亚撒;与他们在一起的还有利未人耶书亚的儿子约撒拔和宾内的儿子挪亚底。34一切物品按着数目称过;同时每件的重量都记录下来。35那时,从被掳归回的人都向以色列的 上帝献燔祭,就是为全以色列献公牛十二头、公绵羊九十六只、绵羊羔七十七只;又献公山羊十二只作赎罪祭;这一切都是献给耶和华的燔祭。36他们把王的命令交给王的总督和河西那边的省长,他们就帮助民众和 上帝殿的需要。

KJV:21 Then I proclaimed a fast there, at the river of Ahava, that we might afflict ourselves before our God, to seek of him a right way for us, and for our little ones, and for all our substance. 22 For I was ashamed to require of the king a band of soldiers and horsemen to help us against the enemy in the way: because we had spoken unto the king, saying, The hand of our God is upon all them for good that seek him; but his power and his wrath is against all them that forsake him. 23 So we fasted and besought our God for this: and he was intreated of us. 24 Then I separated twelve of the chief of the priests, Sherebiah, Hashabiah, and ten of their brethren with them, 25 And weighed unto them the silver, and the gold, and the vessels, even the offering of the house of our God, which the king, and his counsellors, and his lords, and all Israel there present, had offered: 26 I even weighed unto their hand six hundred and fifty talents of silver, and silver vessels an hundred talents, and of gold an hundred talents; 27 Also twenty basons of gold, of a thousand drams; and two vessels of fine copper, precious as gold. 28 And I said unto them, Ye are holy unto the LORD; the vessels are holy also; and the silver and the gold are a freewill offering unto the LORD God of your fathers. 29 Watch ye, and keep them, until ye weigh them before the chief of the priests and the Levites, and chief of the fathers of Israel, at Jerusalem, in the chambers of the house of the LORD. 30 So took the priests and the Levites the weight of the silver, and the gold, and the vessels, to bring them to Jerusalem unto the house of our God. 31 Then we departed from the river of Ahava on the twelfth day of the first month, to go unto Jerusalem: and the hand of our God was upon us, and he delivered us from the hand of the enemy, and of such as lay in wait by the way. 32 And we came to Jerusalem, and abode there three days. 33 Now on the fourth day was the silver and the gold and the vessels weighed in the house of our God by the hand of Meremoth the son of Uriah the priest; and with him was Eleazar the son of Phinehas; and with them was Jozabad the son of Jeshua, and Noadiah the son of Binnui, Levites; 34 By number and by weight of every one: and all the weight was written at that time. 35 Also the children of those that had been carried away, which were come out of the captivity, offered burnt offerings unto the God of Israel, twelve bullocks for all Israel, ninety and six rams, seventy and seven lambs, twelve he goats for a sin offering: all this was a burnt offering unto the LORD. 36 And they delivered the king's commissions unto the king's lieutenants, and to the governors on this side the river: and they furthered the people, and the house of God.

ESV:21Then I proclaimed a fast there, at the river Ahava, that we might humble ourselves before our God, to seek from him a safe journey for ourselves, our children, and all our goods. 22 For I was ashamed to ask the king for a band of soldiers and horsemen to protect us against the enemy on our way, since we had told the king, “The hand of our God is for good on mall who seek him, and the power of his wrath is against all who forsake him.” 23 So we fasted and implored our God for this, and he listened to our entreaty. 24 Then I set apart twelve of the leading priests: Sherebiah, Hashabiah, and ten of their kinsmen with them. 25 And I weighed out to them the silver and the gold and the vessels, the offering for the house of our God that the king and his counselors and his lords and all Israel there present had offered. 26 I weighed out into their hand 650 talents of silver, and silver vessels worth 200 talents, and 100 talents of gold, 27 20 bowls of gold worth 1,000 darics, and two vessels of fine bright bronze as precious as gold. 28 And I said to them, “You are holy to the Lord, and the vessels are holy, and the silver and the gold are a freewill offering to the Lord, the God of your fathers. 29 Guard them and keep them until you weigh them before the chief priests and the Levites and the heads of fathers' houses in Israel at Jerusalem, within the chambers of the house of the Lord.” 30 So the priests and the Levites took over the weight of the silver and the gold and the vessels, to bring them to Jerusalem, to the house of our God. 31 Then we departed from the river Ahava on the twelfth day of the first month, to go to Jerusalem. The hand of our God was on us, and he delivered us from the hand of the enemy and from ambushes by the way. 32 We came to Jerusalem, and there we remained three days. 33 On the fourth day, within the house of our God, the silver and the gold and the vessels were weighed into the hands of Meremoth the priest, son of Uriah, and with him was Eleazar the son of Phinehas, and with them were the Levites, Jozabad the son of Jeshua and Noadiah the son of Binnui. 34 The whole was counted and weighed, and the weight of everything was recorded. 35 At that time those who had come from captivity, the returned exiles, offered burnt offerings to the God of Israel, twelve bulls for all Israel, ninety-six rams, seventy-seven lambs, and as a sin offering twelve male goats. All this was a burnt offering to the Lord. 36 They also delivered the king's commissions to the king's satraps and to the governors of the province Beyond the River, and they aided the people and the house of God.

我在上一课说:“正如有人辞官归故里,有人漏夜赶科场,在被掳之地的犹太人,有人放弃在地上积攒财宝,也要携男挈女,成为上帝保存的遗民(remnant)一份子,归回耶路撒冷,重建圣殿,修筑城墙,积攒财宝在天上;但也有人选择留在他乡,可以发挥他们犹太人经商的智慧,有富贵荣华等着他们,已经‘心不在蜀’。”

接下来,我们要查考以斯拉在回归旅程上所发生的事。


“21那时,我在亚哈瓦河(Ahava)边宣告禁食,为要在我们上帝面前克苦己心,他使我们和妇人孩子并一切所有的,都得平坦的道路。22我王拨步兵马兵帮助我们抵挡路上的仇敌,本以为羞耻,因我曾对王说:“我们上帝施恩的手,必帮助一切寻求他的;但他的能力和忿怒,必攻击一切离弃他的。”23所以我们禁食祈求我们的上帝,他就应允了我们。” --  我在第二十五课谈到亚达薛西王(Artaxerxes I,公元前465-前425年)发诏令让以斯拉回归耶路撒冷时的时代背景,我说:


根据历史的记载,在亚达薛西王(Artaxerxes I,公元前465-前425年)继承王位后的几年里,王受到埃及大规模反抗的困扰。我在《以斯帖记》第五课这样介绍亚达薛西王:


。。。首先在461/460BC,埃及发动一次历时十年的反抗,他们击败了波斯军队,占领了三角洲(Delta region)大部分地区。这时的希腊联军有两百多艘三列桨战舰在地中海东部,要把塞浦露斯岛(Cyprus)从波斯手中解放;当他们听说埃及的反抗后,舰队就航向埃及,在459BC,帮助埃及击退波斯军,占领了孟斐斯(Memphis)。

456BC,波斯在叙利亚行省的总督麦嘉比索(Megabyzus) 的率军下,挥军进入埃及,十九个月内就平定了那里的叛乱,击败了希腊联军。希腊联军失去了两百艘舰队和六千人。 (注:还记得我说的《以斯拉记》第四章圣经难题吗?如果拉四:7-23 发生在埃及反抗期间,亚达薛西一世肯定会怀疑犹太人在耶路撒冷的重建圣城,是否就好像埃及的反抗一样 ,难怪他会降旨停止重建。至于他后来下诏允准尼希米返回耶路撒冷重建城墙(尼二:8,445BC),因为那时埃及的反叛早已解决。)

450/449BC,希腊联军在塞浦露斯岛(Cyprus)附近再次给予波斯军队毁灭性打击。波斯军队再无还手之力,即向希腊诸邦求和。双方于公元前449年在波斯首都签订了合约,波斯承认小亚细亚各邦的独立,并承诺不再侵入爱琴海。长达近半个世纪的希波战争终于以波斯的失败而告结束。

除了这些,我们还知道什么吗?很少,理由是希腊历史学家希罗多德(Herodotus,484BC-425BC)在他的著作中没有记录薛西一世的事迹,而接下来的另一个历史学家克特西亚斯(Ctesias,主前五世纪,也是亚达薛西二世 Artaxerxes II,公元前404-前359年的御医)进入波斯宫殿之前,薛西一世已经不在人世。所以,从克特西亚斯(Ctesias) 的记录中,我们对他所知不多。(完)、


我们可以推想,在亚达薛西王第七年(458 BC),当以斯拉觐见王,求王允准他率领第二批犹太人回耶路撒冷(拉七:6-8),根本不是适当的时候。以斯拉还认为“求王拨步兵马兵帮助我(他)们抵挡路上的仇敌,本以为羞耻。。”(拉八:22)其实是非不得已的事,因为波斯大军都被派往埃及的战场上。但从另一个角度来看,他们在前往巴勒斯坦的路上,肯定遇到很多波斯军的队伍,无形中等于一路上都有军队护卫(参:Edwin M Yamauchi 《Persia and the Bible》,published by Baker Books,1996,pg 252)。所以,若不是上帝施恩的手从头到尾的帮助,以斯拉根本就不可能起行,更遑论平安抵达耶路撒冷。(完)


以斯拉对当时的国际局势知多少,我们不知道。但有一点我们可以肯定的是,他心怀祖国,特别是圣殿已经重建,作为祭司和文士,他深知上帝给他的托付,回归耶路撒冷,重建自己的民族,有骨肉之亲的犹太人的灵命。上帝选择的时间从来不会太早也不会太迟,时机到了,他的灵就激动他拣选和预备好的人,就是以斯拉,求王允准他率领第二批犹太人回耶路撒冷(拉七:6-8);上帝也激动波斯王亚达薛西,赐给他谕旨允准他前行,并且还提供一切的装备和需用。

以斯拉得到王所赐的谕旨后,他没有向王“拨步兵马兵帮助我们抵挡路上的仇敌”,因为他曾对王说:“我们 上帝施恩的手,必帮助一切寻求他的;但他的能力和忿怒,必攻击一切离弃他的。”有的人可能以为以斯拉在王面前“夸口”在先,现在当然不“好意思”求王派兵马护卫。这是“以小人之心度君子之腹”。对以斯拉来说,王赐谕旨允准他率领民众回归是上帝的旨意,是上帝安排的;既然如此,他认为向王求兵马护送回国是“自打嘴巴”,是一件“羞耻”的事。难道他什么也不做,就动身前行吗?不!他“在亚哈瓦河(Ahava)边宣告禁食,为要在我们上帝面前克苦己心,他使我们和妇人孩子并一切所有的,都得平坦的道路。”

在所罗巴伯率领的第一次回归,圣经没有记载他有没有求塞鲁士王派兵马护送。在尼希米的回归过程,圣经说“王派了军长和马兵护送(他)”- 尼二:5-10

5我(尼希米)对王说:“仆人若在王眼前蒙恩,王若喜欢,求王差遣我往犹大,到我列祖坟墓所在的那城去,我好重新建造。”
6那时,王后坐在王的旁边。王问我说:“你去要多少日子?几时回来?”我就定了日期。于是王喜欢差遣我去。
7我又对王说:“王若喜欢,求王赐我诏书,通知大河西的省长准我经过,直到犹大;
8又赐诏书,通知管理王园林的亚萨,使他给我木料,作属殿营楼之门的横梁和城墙,与我自己房屋使用的。”王就允准我,因我上帝施恩的手帮助我。
9王派了军长和马兵护送我。我到了河西的省长那里,将王的诏书交给他们。
10和伦人参巴拉,并为奴的亚扪人多比雅,听见有人来为以色列人求好处,就甚恼怒。

所以我们不要从三个人是否有求王派兵马护送作任何论断,或对基督徒是否应该求外邦人帮助立下任何原则。。重要的是,我们应该效法以斯拉和尼希米将一切事都祷告交托于上帝,正如保罗在腓四:5-7 说的,

5。。主已经近了。
6应当一无挂虑,只要凡事借着祷告、祈求和感谢,将你们所要的告诉上帝。
7上帝所赐出人意外的平安,必在基督耶稣里,保守你们的心怀意念。

以斯拉肩负着率领千多人的回归重责,他到耶和华面前“禁食祷告”。什么是禁食祷告?《证主圣经百科全书》(条目版)这样解释“禁食”和“禁食祷告”:

禁食(Fast,Fasting)/禁食祷告


按需要或自愿地只吃少量食物,甚或完全不吃。在医学方面来说,禁食是透过禁止进食以解除体内的毒素。

宗教性的禁食需要放下其他活动及减少进食,取而代之,是要操练祷告和专注属灵的事情。新约中,「禁食」一词原意是指一个人没有进食,空着肚子。

禁食通常可分为 3 类:正常的,指在一段特定的时间内不进食,但可以饮用流质;部分的,限制进食,但仍可进食少量食物;绝对的,完全不用任何食物或饮品。

旧约


在旧约中,禁食被视为一种自责的行动,是为了要平息神的愤怒和打动他施行恩典。在情况危急的时候,人们会禁食祈求神,从迫在眉睫的灾难中救拔他们(士二十:26;撒上七:6;王上二十一:9;代下二十:3;耶三十六6 、9)。有个别的人希望借禁食,以祈求神从困境中释放他们(撒下十二:16-20;王上二十一:27;诗三十五:13,六十九:10)。禁食跟祷告同时进行,以确保神会回应人的祈求(拉八:21;尼一:4;耶十四:12)。在整本旧约中,禁食者常是以忧伤的态度,不断恳求神帮助求告的人。

—般的禁食会维持 1 天,由早晨到黄昏,晚上便可以进食(士二十:26;撒上十四:24;撒下一:12)。不过,也有更长的禁食纪录,例如末底改提出 3 天禁食的呼吁,并且说明包括晚上和日间(斯四:16);扫罗死时也有 7 天的禁食(撒上三十一:13;撒下三:35)。其他特别的禁食,有摩西在西乃山上40天的禁食(出三十四:28) 和但以理得着异象前,有长达 3 周的禁食(但九:3,十:3、12 )。

禁食在旧约的时代中,一般可以说是被人误用了。许多人的禁食并非是真诚地自责和向神顺服的表现,只是虚有其表,以求为自己建立敬虔的形象。因此,先知的呼喊正要针对这种麻木不仁的伪善。耶利米曾记载耶和华的说话:「他们禁食的时候,我不听他们的呼求」(耶十四:12;参赛五十八:1-10)。

两约期间,拉比的传统日渐形成,禁食成为了判别犹大人是否敬虔的记号。不过,大部分人禁食,仍然只是一种礼仪而已,这种背景就形成了人们在新约时代对禁食的观念。人在起誓时,要禁食以表明誓言的真挚(《多比传》七:12),在忏悔时要禁食(《以斯拉四书》十:4),祷告要以禁食来支持(《马加比一书》 三:47)。人们开始持守更多特别的禁食,有些还是自愿增添的(《马加比二书》十三:12;《以斯拉四书》 五:13)。

这种情况发展成为一种拉比传统,使禁食被视为一种功德,也是表示敬虔的基本行动。然而,这只是一种假意的虔诚,不过是人在外表上公开或私自在禁食日装模作样罢了。所以,当耶稣出来传道,除了像施洗约翰的门徒那些苦行、禁欲的组织外,一般人禁食时都是带着忧伤愁苦、无可奈何或是自我刻苦的心态。


新约


耶稣对禁食的理解,正好标志着禁食在角色上的转变,所以意义十分重大。耶稣起初的态度毫无疑问地说明,他在成长的过程中也应有参与一般的禁食,因此,也有接受当代流行的教导。但他有关禁食成熟的教导,却与拉比的传统截然不同。

有两件重要的事情,提及耶稣和禁食:他的禁食是他在旷野受试探的一环(太四:2;路四:2),并他在登山宝训中,有关禁食的教诲(太六:16-18)。

耶稣所面对的试探,充满挣扎。在他接受了水礼之后,圣灵便立刻把他带到旷野去,作为末后的亚当的身分,面对撒但的试探。在试探中,它禁食和祷告,并且引用了申命记八章 3节和诗篇九十一篇11 - 12节的话。它的禁食系于它对神的倚靠。耶稣在登山宝训中对自发的禁食,提出了一个崭新的论点。耶稣除了斥责那些只重卖弄敬虔外表,以期取悦于人的禁食外,他更教导人们应存着坚定的信心来禁食,单纯地寻求与神建立真挚的关系。耶稣没有责备或禁止人们禁食,但他赋予禁食一个新的意义。禁食就是事奉神。

禁食这个新的观念,建立于拯救时代的初期。其时,新郎正与人同在,是一个喜乐的时刻,人们不应忧伤。故此,当时盛行那种强调伤痛和假装敬虔的禁食,与新时代的气氛绝不相配。

耶稣的教导可总结为:甶末世时代开始,禁食已经提升了。弥赛亚的统治已经粉碎了邪恶世代的权势。在这个充满感恩和喜乐的世代,禁食已是不合时宜;因为基督徒的生命并不是由悲苦所约制,而是要充满喜乐和欢愉。不过,这国度仍未完全实现;人若清楚了解禁食的意义,是仍然可以进行禁食的。人禁食,就必须在基督里的新生命中,怀着喜乐和感恩去进行。

禁食与祷告相关,所以,人应存有与祷告相同的心态:在神面前不卖弄外表,存心安静,因着内心的感戴而向神称谢,植根于信心,以寻求属灵的长进。

(作者:Clarence B. Bass)


黄彼得牧师在《金灯台》998.5 第75期对“禁食祷告”也有以下的教导:


禁食祷告的圣经教导

  问:

禁食祷告该怎样进行?可否喝些饮料?禁食祷告的内容是什么?为什么祷告?只是求神格外的恩典?如解决夫妻问题,孩子问题等。如果禁食伤了胃当如何?禁食时可否作些工作?

  答:

先列出圣经对禁食的教训,然后归纳一些原则,作为对问题的回答。


旧约对禁食祷告的教训:


1. 在每年七月初十日的赎罪日,要刻苦己心,什么工都不可做,守为圣日,这是禁食的日子(利十六:29-34,二十三:26-32;耶三十六:6)。

2. 摩西在西乃山领受神所颁布的律法诫命时,四十昼夜,也不吃饭,也不喝水(出三十四:28,二十四:18;申九:9,18)。

3. 以色列人与便雅悯支派彼此战争,便雅悯支派杀死以色列人拿刀的一万八千人,以色列人上伯特利,在主面前哀哭禁食到晚上(士二十:24-28)。

4. 撒母耳带领以色列众人,聚集在米斯巴为离弃偶像,专心归向神,当日禁食认罪(撒上七:2-11)。

5. 基列雅比居民为扫罗王的骸骨,安葬在雅比的垂柳树下,禁食七日(撒上三十一:7-13)。 

6. 当亚哈王,与耶洗别王后要霸占拿八的田园时,也命令耶斯列人宣告禁食(王上二十一:5-10)。

7. 当约沙法王要抵抗摩押人,亚扪人,米乌尼人的攻击时,在隐基底定意寻求主,在犹大全地宣告禁食,求主帮助他们(代下二十:1-4)。

8. 在末底改时代,因为哈曼要杀灭犹大人。所以在波斯境内各省各处的犹大人大大悲哀,禁食,哭泣哀号,穿麻衣(斯四:1-3)。以斯帖在领受违例去见王的事上,也请书珊城所有犹大人,为她禁食祷告三日三夜,不吃不喝。以斯帖自己和宫女,也要这样禁食(斯四:15-16)。当末底改和以斯帖得胜哈曼的阴谋后,他们定亚达月十四,十五两日为普珥节,要禁食呼求(斯九:17-32)。当犹大人被掳到巴比伦的七十年中,他们定四,五,七,十等四个月为禁食的日子(亚七:5;八:19)。但神说,这些禁食悲哀岂是向我禁食么(亚七:5)?如果犹大人真心悔改归向真神,遵行神的命令,那么神就要将禁食的日子,变为犹大家欢喜快乐的日子和欢乐的节期,所以神要求犹大人要喜爱诚实和平(亚八:19)。


在旧约个人为某一件事而禁食的例子如下:

1. 大卫为哀悼扫罗王和约拿单,禁食哀号到晚上(撒下一:11-12)。

2. 尼希米为犹大省遭大难,受凌辱,耶路撒冷城墙被拆毁,城门被火焚烧而哭泣悲哀几天,在天上的上帝面前禁食祈祷(尼一:2-11)。

3. 大利乌王因为误听奸人的阴谋,将但以理下在狮子洞中,他回到宫中,终夜禁食,睡不着觉(但六:16-18)。

4. 尼尼微城的王和人民,当听到先知约拿所传神要毁灭该城的信息,他们信服上帝。国王下了宝座,脱下朝服,披麻布,坐在灰中,通告全国人民禁食祷告,各人回头离开所行的恶道,丢弃手中的强暴,希望神转意后悔,不发烈怒。神察看他们实际的悔改,就不将所说的灾祸降与他们(拿三:1-10)。 

5. 在先知以赛亚书中,记载有犹大人禁食,却是求利益,勒逼人为他们作苦工。禁食却是互相争竞,以凶恶的拳头打人。这类的禁食是神不理会的(赛五十八:3-5)。神所要的禁食是:禁食的人必须使被欺压的得自由,将饼分给饥饿的人,接待飘流的穷人,将衣服给赤身的人遮体,顾恤自己的骨肉至亲,要行公义,发怜悯(赛五十八:6-12)。  


新约对禁食祷告的教导:

1. 女先知亚拿不离圣殿,禁食祷告,昼夜事奉神(路二:36-37)。

2. 施洗约翰的门徒和法利赛人是常禁食的。但耶稣的门徒却少有禁食的,因此引起法利赛人和文士的批评(可二:18-20)

3. 耶稣自己在受试探时,禁食四十昼夜(太四:2;路四:2)。

4. 在要赶某一类的鬼,需要祷告禁食(太十七:14-21)。

5. 安提阿的教会要差派保罗和巴拿巴二人出去宣教,教会禁食祷告,按手在他们的头上(徒十三:1-3)。

6. 保罗和巴拿巴两人,在加拉太省的各教会选立长老,禁食祷告,把他们交托所信的主(徒十四:19-23)。  


从上述的教训中,我们可以归纳如下:
 
一.禁食祷告的原因 


1. 因罪要得救赎,必须刻苦己心而禁食。

2. 为领受神的命令律法而禁食。就是要领受神的旨意,教训,为了专心而禁食。

3. 为救人,离弃偶像,归向真神而禁食。

4. 恶人要霸占别人田园,也会命令受欺压人禁食。

5. 为抵抗敌人攻击,寻求主的旨意而禁食。

6. 为拯救同胞脱离恶人的阴谋而禁食。

7. 为哀悼朋友死亡而禁食。

8. 为神要降灾的警告,而悔改禁食祷告。

9. 为事奉神而禁食。

10. 为抵抗撒但的试探而禁食。

11. 为同工领受职务而禁食祷告。、


二.禁食祷告的态度和原则


1. 是专心,严肃的,所以也称为严肃会(赛一:13;珥一:14,二:15)。

2. 如果是悔改罪行,必须立志离弃一切罪行,为罪行哀哭忏悔。从此不再犯罪。所以不是在禁食祷告的时候悔改,更是在往后的日子用不犯罪的行为来证明悔改的心志。

3. 为拯救同胞脱离神的审判,必须全体信徒同心禁食祷告一段较长的时日。使同胞受感动悔改归向神。

4. 为属灵的战争,要得圣灵的同工,明白圣经真理,运用圣经真理为武器,为得胜的力量和智慧,而不倚靠物质的力量,所以不想去吃喝。

5. 要小心,不误用禁食为行恶,得私利的借口。以禁食为敬虔的态度去欺骗人。

6. 是向神禁食。而求神的察看。是内心的,不是外表的装作,故意叫人看出禁食的样子(太六:16-18)。

7. 找几位同心的信徒为罪人得救,失败的信徒复兴,担子沉重的教牧人员等禁食祷告。这类的禁食可以定期举行。但不宣扬,不夸张,不居功。


三.禁食祷告的地点和时间的久暂


1. 最好找安静,不容易受干扰的房间,但要告知家人在什么地方。如果是超过一天的,更要告知家人。

2. 有人要去祷告山,这不可非议。但没有祷告山的,只要用心灵和诚实禁食祷告,在那里都一样,因为神是灵,是无所不在的。千万不要以为某一地点特别神圣,在那一地方神会特别垂听。

3. 时间长短可随圣灵的引导,和内心实际情形的需要而决定;先禁食一,二天,决定再延长。千万不可与别人比赛禁食时间的长短。


四.禁食祷告当注意的事:


1. 试探会更大,更严苛。禁食后的失败会更惨。

2. 不可抄袭别人禁食的方法,或方式,凡事顺个人的情形而决定。没有一个禁食的完全方式。

3. 禁食中得到的真理要自己切实施行,然后分享给别人共同实行。

4. 寻求主和祂的旨意为最高的目标。

5. 以荣耀主,高举主为最终的目的和动机。


总之,不管是一般性的祷告,还是禁食祷告,提摩太·凯勒(Timothy Keller)牧师在他的《祷告解密》一书中说:

祷告既是与上帝交谈,也是与他相遇。

这两个概念既带给我们一个对祷告的定义,也会给我们一套深化祷告生活的工具。

传统形式的祷告 --  景仰(adoration)、认罪(confession)、感恩(thanksgiving)和恳求(supplication),是具体的实践,也是深刻的经历。我们一定要认识在赞美他荣耀时的惊叹、发现他恩典时的亲密,以及恳求他帮助时的挣扎,这一切都可以引领我们认识:他同在时的属灵实际。

所以,祷告既是惊叹也是亲密,既是挣扎也是实际。我们并非每次祷告时都会有这些,但这每一项都应该是我们一生祷告的主要成分。


现在回到以斯拉的禁食祷告。

“21那时,我在亚哈瓦河(Ahava)边宣告禁食,为要在我们上帝面前克苦己心,他使我们和妇人孩子并一切所有的,都得平坦的道路。22我王拨步兵马兵帮助我们抵挡路上的仇敌,本以为羞耻,因我曾对王说:“我们上帝施恩的手,必帮助一切寻求他的;但他的能力和忿怒,必攻击一切离弃他的。”23所以我们禁食祈求我们的上帝,他就应允了我们。” -   “亚哈瓦河”是什么河?我在第二课说:

。。按梁天枢著《简明圣经史地图解》(橄榄基金会出版,1998年)的说法,它的位置不明,是巴比伦地区中的某一条河,附近住有许多被掳的犹太人。(完)


以斯拉禁食的目的是什么? “为要在我们上帝面前克苦己心。”

以斯拉祷告什么?“求(上帝)使(他们)和妇人孩子并一切所有的,都得平坦的道路。”

结果怎样?“(上帝)就应允了我们。” --  下文(拉八:31-32)告诉我们:“正月十二日,我们从亚哈瓦河边(Ahava)起行,要往耶路撒冷去。我们上帝的手保佑我们,救我们脱离仇敌和路上埋伏之人的手。我们到了耶路撒冷,在那里住了三日。” - 拉七:7-9 说:

7亚达薛西王(Artaxerxes I,公元前465-前425年)第七年(458 BC),以色列人、祭司、利未人、歌唱的、守门的、尼提宁,有上耶路撒冷的。
8王第七年五月,以斯拉到了耶路撒冷。
9正月初一日,他从巴比伦起程,因他上帝施恩的手帮助他,五月初一日就到了耶路撒冷。

458 BC 正月初一,以斯拉从巴比伦起程;

正月十二日,他们从亚哈瓦河边起行;

五月初一,他们来到耶路撒冷。

上帝的手一路引领, “保佑(他们),救(他们)脱离仇敌和路上埋伏之人的手。”他们平安到达耶路撒冷。


“24我分派祭司长十二人,就是示利比(Sherebiah)、哈沙比雅 (Hashabiah)和他们的弟兄十人,25将王和谋士、军长并在那里的以色列众人,为我们上帝殿所献的金银和器皿,都秤了交给他们。26我秤了交在他们手中的银子有六百五十他连得 (talents of silver),银器重一百他连得;金子一百他连得,27金碗二十个(basons of gold),重一千达利克(drams);上等光铜的器皿两个,宝贵如金。28我对他们说:“你们归耶和华为圣,器皿也为圣;金银是甘心献给耶和华你们列祖之上帝的。29你们当警醒看守,直到你们在耶路撒冷耶和华殿的库内,在祭司长和利未族长,并以色列的各族长面前过了秤。”30于是,祭司、利未人按着分量接受金银和器皿,要带到耶路撒冷我们 上帝的殿里。。。32我们到了耶路撒冷,在那里住了三日。33第四日,在我们上帝的殿里把金银和器皿都秤了,交在祭司乌利亚的儿子米利末(Meremoth the son of Uriah)的手中,同着他有非尼哈的儿子以利亚撒(Eleazar the son of Phinehas),还有利未人耶书亚的儿子约撒拔(Jozabad the son of Jeshua)和宾内的儿子挪亚底(Noadiah the son of Binnui)。34当时都点了数目,按着分量写在册上。35从掳到之地归回的人向以色列的上帝献燔祭,就是为以色列众人献公牛(bullocks)十二只,公绵羊 (rams)九十六只,绵羊羔(lambs)七十七只,又献公山羊(he goats)十二只作赎罪祭,这都是向耶和华焚献的。36他们将王的谕旨交给王所派的总督 (lieutenants)与河西的省长(governors),他们就帮助百姓,又供给上帝殿里所需用的。”


在拉七:11-26 亚达薛西王(Artaxerxes I,公元前465-前425年)赐给以斯拉的谕旨,以及拉一:1-4 波斯王塞鲁士(或古列 Cyrus II,公元前559年-前529年)发的诏令里,都有提到关于金银和器皿的事(参:第二十五课)。我把那一部分抄录在这里,方便大家的查考。我还加插了拉八:26-27,35 以斯拉提供的资料作为比较:

 
节数 经文 拉七:12-26

拉一:1-7

拉八:26-27,35

 
15-16 又带金银,就是王和谋士甘心献给住耶路撒冷、以色列上帝的;16并带你在巴比伦全省所得的金银,和百姓、祭司乐意献给耶路撒冷他们上帝殿的礼物。 凡剩下的人,无论寄居何处,那地的人要用金银、财物、牲畜帮助他。。另外也要为耶路撒冷上帝的殿,甘心献上礼物。。

 

17-18 所以你当用这金银,急速买公牛(bullocks)、公绵羊(rams)、绵羊羔(lambs),和同献的素祭(meat offerings)、奠祭(drink offerings)之物,献在耶路撒冷你们上帝殿的坛上。18剩下的金银,你和你的弟兄看着怎样好,就怎样用,总要遵着你们上帝的旨意。  

35从掳到之地归回的人向以色列的上帝献燔祭,就是为以色列众人献公牛(bullocks)十二只,公绵羊 (rams)九十六只,绵羊羔(lambs)七十七只,又献公山羊(he goats)十二只作赎罪祭,这都是向耶和华焚献的。

19 所交给你上帝殿中使用的器皿,你要交在耶路撒冷上帝面前。 7塞鲁士王也将耶和华殿的器皿拿出来,这器皿是尼布甲尼撒从耶路撒冷掠来,放在自己神之庙中的。8波斯王塞鲁士派库官米提利达将这器皿拿出来,按数交给犹大的首领设巴萨。9器皿的数目记在下面:金盘三十个,银盘一千个,刀二十九把,10金碗三十个,银碗之次的四百一十个,别样的器皿一千件。11金银器皿共有五千四百件。

26我秤了交在他们手中的银子有六百五十他连得 (talents of silver),银器重一百他连得;金子一百他连得,27金碗二十个(basons of gold),重一千达利克(drams);上等光铜的器皿两个,宝贵如金。

20 你上帝殿里,若再有需用的经费,你可以从王的府库里支取。    
21-22 我亚达薛西王,又降旨与河西的一切库官 (treasurers)说,通达天上上帝律法的文士祭司以斯拉,无论向你们要什么,你们要速速地备办,22就是银子直到一百他连得(talents),麦子一百柯珥 (measures of wheat),酒一百罢特(baths of oil),油一百罢特(baths of oil),盐不计其数,也要给他。    


金银和器皿的东西有多少,我不谈了。重要的是,我们看到以斯拉在金银财物的管理上是一位忠心的好管家。在上路之前,每样物品都秤了和数点;到达后,再次秤了和数点,按着分量写在册上,交给圣殿里负责的利未人。使徒保罗也是一样,他在处理教会捐献的事上不但热心,同时也是光明磊落,不但在主面前,就是在人面前,也是如此。林后八:16-24 说:

16多谢上帝,感动提多的心,叫他待你们殷勤,象我一样。
17他固然是听了我的劝,但自己更是热心,情愿往你们那里去。
18我们还打发一位兄弟和他同去,这人在福音上得了众教会的称赞。
19不但这样,他也被众教会挑选,和我们同行,把所托与我们的这捐资送到了,可以荣耀主,又表明我们乐意的心。
20这就免得有人因我们收的捐银很多,就挑我们的不是。
21我们留心行光明的事,不但在主面前,就在人面前,也是这样。
22我们又打发一位兄弟同去,这人的热心,我们在许多事上屡次试验过。现在他因为深信你们,就更加热心了。
23论到提多,他是我的同伴,一同为你们劳碌的。论到那两位兄弟,他们是众教会的使者,是基督的荣耀。
24所以,你们务要在众教会面前显明你们爱心的凭据,并我所夸奖你们的凭据。

以斯拉和保罗都给我们立下很好的管家榜样。


返回耶路撒冷后,以斯拉立刻就在圣殿为以色列众人献上赎罪祭:

从掳到之地归回的人向以色列的上帝献燔祭,就是为以色列众人献公牛(bullocks)十二只,公绵羊(rams)九十六只,绵羊羔(lambs)七十七只,又献公山羊(he goats)十二只作赎罪祭,这都是向耶和华焚献的。(拉八:35)


最后,“他们将王的谕旨交给王所派的总督 (lieutenants)与河西的省长(governors),他们就帮助百姓,又供给上帝殿里所需用的。”


接下来,我们要看以斯拉归回后所面对的难题,他要怎样复兴犹太人的灵命。我们下一课再见。


默想:

诗篇二十:1 - 9

1愿耶和华在你遭难的日子应允你,愿名为雅各上帝的高举你。
2愿他从圣所救助你,从锡安坚固你。
3记念你的一切供献,悦纳你的燔祭。
4将你心所愿的赐给你,成就你的一切筹算。
5我们要因你的救恩夸胜,要奉我们上帝的名竖立旌旗。愿耶和华成就你一切所求的。
6现在我知道耶和华救护他的受膏者,必从他的圣天上应允他,用右手的能力救护他。
7有人靠车,有人靠马,但我们要提到耶和华我们上帝的名。
8他们都屈身仆倒;我们却起来,立得正直。
9求耶和华施行拯救;我们呼求的时候,愿王应允我们!

这首诗篇正好是以斯拉操练信心的写照。之前以斯拉曾对王说:“我们上帝施恩的手,必帮助一切寻求他的;但他的能力和忿怒,必攻击一切离弃他的。”所以他没有求王拨步兵马兵帮助他们抵挡路上的仇敌。他觉得接受这种帮助,有损于他所说的上帝的品格。

拉八:21-22 节的结构,充分显示信靠上帝和信靠人之间的冲突。

21  求上帝使他们得平坦的道路  --  “。。宣告禁食,为要在我们上帝面前克苦己心,求他使我们和妇人孩子并一切所有的,都得平坦的道路。”

22上  耻于求王  --  “我求王拨步兵马兵帮助我们抵挡路上的仇敌,本以为羞耻。。”

22下  上帝施恩的手,帮助寻求他的人  --  “上帝施恩的手,必帮助一切寻求他的。。”


《以斯拉记》第八章把两种信靠对立起来:

一种是靠车靠马,倚靠人的帮助;

一种是敬畏上帝,明白上帝的旨意,信靠他的绝不会羞愧。这种倚靠上帝的行动,决心只寻求他的帮助,排除其他,显明他们的信仰并非有名无实,而是经得起考验。他们相信上帝能够拯救  --  因此他们要完全的信靠他。

著名神学家巴克莱(William Barclay)在《每日研经丛书 - 以斯拉记概论》说:

。。信仰宣告是一件好事,像今天基督徒平常崇拜时念诵使徒信经。一个人做任何事,是否都非要信心不可,这种提问是很有益的。若不然,因信得生(哈二:4)到底有什么意义?一种从未发生作用的信仰,能否生存?以斯拉的信心根据,在得到亚达薛西的谕旨以后,他发觉“耶和华我上帝的手帮助我”(拉七:28);现在他要证明“我们上帝施恩的手,必帮助一切寻求他的”(拉八:22)。


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