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《以斯拉记》 - 被掳、归回、重建(一)

第二十二课 - 文士以斯拉到达耶路撒冷(一)

经文:拉七:1 - 28

主旨:

圣殿重建后约 58年,文士以斯拉来到耶路撒冷;我们查考《玛拉基书》看当时的犹太人的灵命状态。
 

1。拉七:1 - 10  “1这事以后,波斯王亚达薛西年间(Artaxerxes I,公元前465-前425年),有个以斯拉(Ezra),他是西莱雅(Seraiah)的儿子,西莱雅是亚撒利雅(Azariah)的儿子,亚撒利雅是希勒家(Hilkiah)的儿子,2希勒家是沙龙(Shallum)的儿子,沙龙是撒督(Zadok)的儿子,撒督是亚希突(Ahitub)的儿子,3亚希突是亚玛利雅(Amariah)的儿子,亚玛利雅是亚撒利雅(Azariah)的儿子,亚撒利雅是米拉约(Meraioth)的儿子,4米拉约是西拉希雅(Zerahiah)的儿子,西拉希雅是乌西(Uzzi)的儿子,乌西是布基(Bukki)的儿子,5布基是亚比书(Abishua)的儿子,亚比书是非尼哈(Phinehas)的儿子,非尼哈是以利亚撒(Eleazar)的儿子,以利亚撒是大祭司亚伦(Aaron the chief priest)的儿子。6这以斯拉从巴比伦(Babylon)上来,他是敏捷的文士,通达耶和华以色列上帝所赐摩西的律法书。王允准他一切所求的,是因耶和华他上帝的手帮助他。7亚达薛西王第七年,以色列人、祭司、利未人、歌唱的、守门的、尼提宁(Nethinims),有上耶路撒冷的。8王第七年五月,以斯拉到了耶路撒冷。9正月初一日,他从巴比伦起程,因他上帝施恩的手帮助他,五月初一日就到了耶路撒冷。10以斯拉定志考究遵行耶和华的律法,又将律例典章教训以色列人。”

《新译本》:1这些事以后,波斯王亚达薛西在位的时候,有位以斯拉,是西莱雅的儿子,西莱雅是亚撒利雅的儿子,亚撒利雅是希勒家的儿子,2希勒家是沙龙的儿子,沙龙是撒督的儿子,撒督是亚希突的儿子,3亚希突是亚玛利雅的儿子,亚玛利雅是亚撒利雅的儿子,亚撒利雅是米拉约的儿子,4米拉约是西拉希雅的儿子,西拉希雅是乌西的儿子,乌西是布基的儿子,5布基是亚比书的儿子,亚比书是非尼哈的儿子,非尼哈是以利亚撒的儿子,以利亚撒是大祭司亚伦的儿子。6这位以斯拉是一位经学家,精通耶和华以色列的上帝赐给摩西的律法;因为耶和华他上帝的手帮助他,所以王赐他所求的一切,他就从巴比伦上来。7在亚达薛西王第七年,一些以色列人和一些祭司、利未人、歌唱的、守门的和作殿役的,和他一起上耶路撒冷去。8王第七年五月来到耶路撒冷。9正月初一,以斯拉开始从巴比伦上来;五月初一来到耶路撒冷,他上帝施恩的手帮助他,10因为以斯拉专心寻求研究耶和华的律法,并且遵行,在以色列中教导律例和典章。

KJV:1 Now after these things, in the reign of Artaxerxes king of Persia, Ezra the son of Seraiah, the son of Azariah, the son of Hilkiah, 2 The son of Shallum, the son of Zadok, the son of Ahitub, 3 The son of Amariah, the son of Azariah, the son of Meraioth, 4 The son of Zerahiah, the son of Uzzi, the son of Bukki, 5 The son of Abishua, the son of Phinehas, the son of Eleazar, the son of Aaron the chief priest: 6 This Ezra went up from Babylon; and he was a ready scribe in the law of Moses, which the LORD God of Israel had given: and the king granted him all his request, according to the hand of the LORD his God upon him. 7 And there went up some of the children of Israel, and of the priests, and the Levites, and the singers, and the porters, and the Nethinims, unto Jerusalem, in the seventh year of Artaxerxes the king. 8 And he came to Jerusalem in the fifth month, which was in the seventh year of the king. 9 For upon the first day of the first month began he to go up from Babylon, and on the first day of the fifth month came he to Jerusalem, according to the good hand of his God upon him. 10 For Ezra had prepared his heart to seek the law of the LORD, and to do it, and to teach in Israel statutes and judgments.

ESV:1 Now after this, in the reign of Artaxerxes king of Persia, Ezra the son of Seraiah, son of Azariah, son of Hilkiah, 2 son of Shallum, son of Zadok, son of Ahitub, 3 son of Amariah, son of Azariah, son of Meraioth, 4 son of Zerahiah, son of Uzzi, son of Bukki, 5 son of Abishua, son of Phinehas, son of Eleazar, son of Aaron the chief priest—6 this Ezra went up from Babylonia. He was a scribe skilled in the Law of Moses that the Lord, the God of Israel, had given, and the king granted him all that he asked, for the hand of the Lord his God was on him. 7 And there went up also to Jerusalem, in the seventh year of Artaxerxes the king, some of the people of Israel, and some of the priests and Levites, the singers and gatekeepers, and the temple servants. 8 And Ezra came to Jerusalem in the fifth month, which was in the seventh year of the king. 9 For on the first day of the first month he began to go up from Babylonia, and on the first day of the fifth month he came to Jerusalem, for the good hand of his God was on him. 10 For Ezra had set his heart to study the Law of the Lord, and to do it and to teach his statutes and rules in Israel.


我在上一课说:“《以斯拉记》的前半部,有关被掳归回的犹太人重建圣殿的事终于告一段落。接下来,我们就要查考《以斯拉记》的后半部,文士以斯拉回到耶路撒冷后所发生的事情。”前半部是拉一至六章;后半部是拉七至十章。前半部谈的是重建圣殿;后半部谈的是信仰生活的重建。前半部谈的是硬件;后半部谈的是软件。 硬件固然重要,但软件绝对不可少,这样教会才能健康地成长,作主美好的见证。


“1这事以后,波斯王亚达薛西年间(Artaxerxes I,公元前465-前425年),有个以斯拉(Ezra),他是西莱雅(Seraiah)的儿子,西莱雅是亚撒利雅(Azariah)的儿子,亚撒利雅是希勒家(Hilkiah)的儿子,2希勒家是沙龙(Shallum)的儿子,沙龙是撒督(Zadok)的儿子,撒督是亚希突(Ahitub)的儿子,3亚希突是亚玛利雅(Amariah)的儿子,亚玛利雅是亚撒利雅(Azariah)的儿子,亚撒利雅是米拉约(Meraioth)的儿子,4米拉约是西拉希雅(Zerahiah)的儿子,西拉希雅是乌西(Uzzi)的儿子,乌西是布基(Bukki)的儿子,5布基是亚比书(Abishua)的儿子,亚比书是非尼哈(Phinehas)的儿子,非尼哈是以利亚撒(Eleazar)的儿子,以利亚撒是大祭司亚伦(Aaron the chief priest)的儿子。6这以斯拉从巴比伦(Babylon)上来,他是敏捷的文士,通达耶和华以色列上帝所赐摩西的律法书。” -- 

“这事以后,波斯王亚达薛西年间(Artaxerxes I,公元前465-前425年)。。”-- 究竟隔了多少年呢?圣殿重建完工是在大利乌王(522BC-486BC)第六年,亚达月初三日(拉六:15),约 516BC;现在提到以斯拉回到耶路撒冷是在亚达薛西年间(Artaxerxes I,公元前465-前425年)第七年五月,约 458BC。所以相隔了约 58年。(这段日子发生了《以斯帖记》记载的波斯王亚哈随鲁(Ahasuerus,485BC - 465BC)在位年间,“犹大人的仇敌”哈曼阴谋灭绝犹大人,但上帝奇妙地保守他自己的选民,免遭被屠杀的史迹。)

58 年算是一代人的日子。如果从回归的日子(约538BC)算起,相隔应当是 80年。如果加上 70年被掳的时间,这样就相隔了整 150年了,等于几代人的时间。大家想一想,现在犹太人的生活变得怎么样了?

我们从布赖特(John Bright)著《以色列史》(译者:萧维元;基督教文艺出版社,2004年)对犹太社群在被掳之地巴比伦的生活情形略有认识(第三课)。大家也可以参考考古学者 Laurie E. Pearce 的这篇文章 How Bad Was the Babylonian Exile ?  从考古所挖掘的资料认识当时犹太人的生活情形(对不起,是英文的资料)。根据《耶利米书》第五十二章的记载,巴比伦王尼布甲尼撒所掳的民数记在下面:

28。。在他第七年(597BC)掳去犹大人三千零二十三名;
29尼布甲尼撒十八年(586BC)从耶路撒冷掳去八百三十二人;
30尼布甲尼撒二十三年(582BC),护卫长尼布撒拉旦掳去犹大人七百四十五名。共有四千六百人。

王下二十四章的记载是:

12犹大王约雅斤(Jehoiachin 598-597BC)和他母亲、臣仆、首领、太监一同出城,投降巴比伦王,巴比伦王便拿住他。那时是巴比伦王第八年。
13巴比伦王将耶和华殿和王宫里的宝物都拿去了,将以色列王所罗门所造耶和华殿里的金器都毁坏了,正如耶和华所说的。
14又将耶路撒冷的众民和众首领并所有大能的勇士共一万人,连一切木匠、铁匠都掳了去;除了国中极贫穷的人以外,没有剩下的;
15并将约雅斤和王母、后妃、太监与国中的大官,都从耶路撒冷掳到巴比伦去了;
16又将一切勇士七千人和木匠、铁匠一千人,都是能上阵的勇士,全掳到巴比伦去了。

总之,被掳至巴比伦的总人数应该有几万人;回归的时候则有四万多人(拉二:64)。现在相隔了八十年,隔了两代,人数应该更多了。请问他们的生活变得怎么样了?

我手头上关于被掳归回巴勒斯坦的犹太社群的生活资料非常缺乏。感谢主,他的仆人玛拉基给我们留下的话语,让我们一窥当时犹太人的灵命状态。

让我们一同查考《玛拉基书》:
 

作者:先知玛拉基 (希伯来文的意思是“耶和华的使者”);“耶和华借玛拉基传给以色列的默示。”(玛一:1)


写作的日期
:不像《哈该书》和《撒迦利亚书》清楚交代先知何时传讲耶和华的话语,《玛拉基书》却没有给我们任何的日期。不过从书的内容,我们可以推断写作的日期是在第二圣殿重建之后(拉六:15 - 在大利乌王(522BC-486BC)第六年,亚达月初三日,约 516BC),祭祀仪式已经恢复了好一段时间。怎么知道呢?因为,

玛一:6-14 提到献祭在坛上,坛上烧火,关上殿门。

玛二:10-16 提到娶事奉外邦神的女子为妻,与《以斯拉记》第九章至十章和《尼希米记》第十三章谈到以色列民和祭司并利未人,为自己和儿子娶了外邦女子为妻完全相同。

玛一:8 “。。你献给你的省长,他岂喜悦你,岂能看你的情面吗?” -- “省长”的原文 (to your governor),字根是 (Pechah),也用在以下经文:

拉八:36  他们将王的谕旨交给王所派的总督与河西的省长,他们就帮助百姓,又供给神殿里所需用的。

尼二:7  我又对王说:“王若喜欢,求王赐我诏书,通知大河西的省长准我经过,直到犹大;”

尼二:9  王派了军长和马兵护送我。我到了河西的省长那里,将王的诏书交给他们。

尼三:7  其次是基遍人米拉提,米伦人雅顿与基遍人,并属河西总督所管的米斯巴人修造。

尼五:14-15,18  自从我奉派作犹大地的省长,就是从亚达薛西王二十年直到三十二年,共十二年之久,我与我弟兄都没有吃省长的俸禄。在我以前的省长,加重百姓的担子,每日索要粮食和酒,并银子四十舍客勒,就是他们的仆人也辖制百姓;但我因敬畏神,不这样行。。每日预备一只公牛、六只肥羊,又预备些飞禽,每十日一次,多预备各样的酒。虽然如此,我并不要省长的俸禄,因为百姓服役甚重。

尼十二:26  这都是在约撒达的孙子、耶书亚的儿子约雅金和省长尼希米,并祭司文士以斯拉的时候,有职任的。

这个字都用在波斯时代河西的省长身上,所以,我们可以推断《玛拉基书》写作的时间必定是在以斯拉和尼希米的时代。

圣经学者一般认为《玛拉基书》是在波斯王亚达薛西年间(Artaxerxes I,公元前465-前425年),尼希米返回耶路撒冷修筑城墙后,耶和华借玛拉基传给以色列的默示。


特色

A。“万军之耶和华”(Lord of Hosts) - 短短四章,这个词语却出现了24次!说话的那位是以色列军队之元帅,更是天上的众军及天使所听命的统帅。信息的严重性可想而知,不听命的将受到审判,所以常出现在先知书上。

B。万军之耶和华责问犹大人某样事,犹大人却轻蔑地反问耶和华哪有这回事,表示了强烈的抗议和不满。

“耶和华说:‘我曾爱你们。’你们却说:‘你在何事上爱我们呢?’”(玛一:2)

“藐视我名的祭司啊,万军之耶和华对你们说:‘儿子尊敬父亲,仆人敬畏主人;我既为父亲,尊敬我的在哪里呢?我既为主人,敬畏我的在哪里呢?’你们却说:‘我们在何事上藐视你的名呢?’”(玛一:6)

“你们用言语烦琐耶和华,你们还说:‘我们在何事上烦琐他呢?’”(玛二:17)

“人岂可夺取上帝之物呢?你们竟夺取我的供物。你们却说:‘我们在何事上夺取你的供物呢?’”(玛三:8)

“耶和华说:你们用话顶撞我。你们还说:‘我们用什么话顶撞了你呢?’”(玛三:13)

C。书中有很多对比:

(1)先知玛拉基是名副其实的“耶和华的使者”,因为玛二:7说:“祭司的咀里当存知识,人也当由他口中寻求律法,因为他是万军之耶和华的使者。”相反的,作为以色列众祭司的利未人,曾与耶和华立生命和平安的约,本应对耶和华存敬畏的心(玛二:5),把诫命放在心上(玛二:2),真实的律法在他口中,他咀里没有不义的话。他以平安和正直与耶和华同行,使多人回头离开罪孽(玛二:6),但现在他们“却偏离正道,使许多人在律法上跌倒”(玛二:8),约被破坏,咒诅临到他们身上(玛二:2)。

(2)耶和华的名字在外邦中被尊崇(玛一:5,11,14),却被以色列众民藐视,对他的名不敬(玛一:6,12,二:2,三:14)。

(3)爱与恨的对比。耶和华爱雅各(以色列),恶以扫,甚至使后者“的山岭荒凉,把他的地业交给旷野的野狗,也不允许他们重建荒废之地”(玛一:2-4);这爱是“不改变的,所以你们雅各之子没有灭亡。”(玛三:6),在耶和华 所定的日子,“他们必属我,特特归我。我必怜恤他们,如同人怜恤、服待自己的儿子。”(玛三:17)但以色列民却污秽耶和华的圣殿(玛一:12-13),行事诡诈敌挡耶和华(玛二:11-14)。耶和华要倾福予他的百姓(玛二:2,三:10-11),以色列民却任性悖逆,使耶和华不咒诅他们不可(玛一:14,二:2,三:9,四:6)。

D。 《玛拉基书》是衔接旧约与新约的一道桥梁。耶和华借着先知预言“我要差遣我的使者在我前面预备道路。你们所寻求的主,必忽然进入他的殿;立约的使者,就是你们所仰慕的,快要来到。”(玛三:1)又说:“看哪!耶和华大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亚到你们那里去!他必使父亲的心转向儿女,儿女的心转向父亲,免得我来咒诅遍地。”(玛四:5-6)福音书告诉我们这位为主作开路先锋的使者就是施洗约翰;耶稣也印证施洗约翰就是先知玛拉基说的“以利亚”。

太十七:10-13(可九:11-13)

10门徒问耶稣说:“文士为什么说以利亚必须先来?”
11耶稣回答说:“以利亚固然先来,并要复兴万事;
12只是我告诉你们:以利亚已经来了,人却不认识他,竟任意待他。人子也将要这样受他们的害。”
13门徒这才明白耶稣所说的,是指着施洗的约翰。

太十一:7-15

7他们走的时候,耶稣就对众人讲论约翰说:“你们从前出到旷野是要看什么呢?要看风吹动的芦苇吗?
8你们出去到底是要看什么?要看穿细软衣服的人吗?那穿细软衣服的人是在王宫里。
9你们出去究竟是为什么?是要看先知吗?我告诉你们:是的,他比先知大多了。
10经上记着说:‘我要差遣我的使者,在你前面预备道路。'所说的就是这个人。
11我实在告诉你们:凡妇人所生的,没有一个兴起来大过施洗约翰的;然而天国里最小的比他还大。
12从施洗约翰的时候到如今,天国是努力进入的,努力的人就得着了。
13因为众先知和律法说预言,到约翰为止。
14你们若肯领受,这人就是那应当来的以利亚。
15有耳可听的,就应当听!”


现在我要从耶和华对以色列人所责问的事项,以及以色列人的回应,看圣殿重建之后他们的生活和属灵生命光景如何。


 

经文

耶和华的责问

以色列人的回应

备注

       

玛一:2

耶和华说:“我曾爱你们。”“他们却说:‘你在何事上爱我们呢?’”

从被掳之地回归才不过80年 ,圣殿重建了也不过58年,这两件大事都彰显了耶和华对以色列人的大爱。现在他们竟然反问耶和华,“你在何事上爱我们呢?”这是何等讽刺的一回事!

     

玛一:2-5

耶和华怎样爱以色列?

耶和华说:“以扫不是雅各的哥哥吗?我却爱雅各,3恶以扫,使他的山岭荒凉,把他的地业交给旷野的野狗。”4以东人说:“我们现在虽被毁坏,却要重建荒废之处。”万军之耶和华如此说:“任他们建造,我必拆毁。人必称他们的地为‘罪恶之境’;称他们的民为耶和华永远恼怒之民。5你们必亲眼看见,也必说:‘愿耶和华在以色列境界之外被尊为大。’”

       

玛一:6

耶和华说祭司藐视和不敬畏他,他们却说:‘我们在何事上藐视你的名呢?’

祭司本应以身作则遵行律法,给以色列人作个敬畏耶和华的榜样,现在他们却偏离正道,使许多人在律法上跌倒。难怪耶和华要如此严厉地惩罚他们。

     

玛一:7-14,二:1-9

祭司的职责主要是在圣殿的祭坛上献祭;他们亦会奉耶和华的名为百姓祝福;祭司亦负责处理及评估不洁。他们的职事还包括各种事情宣告神谕;给支派习俗与行为的审理和教导;将律例典章教训以色列人。用耶和华的话是:“他们咀里当存知识,人也当由他口中寻求律法,因为他是万军之耶和华的使者。”(玛二:7)结果怎样?“他们却偏离正道,使许多人在律法上跌倒”(二:8)

耶和华怎样说这些祭司偏离正道?

他们将污秽的食物献在坛上;将瞎眼的献为祭物;将瘸腿的、有病的献上;他们亵渎耶和华的名说:“耶和华的桌子是污秽的,其上的食物是可藐视的。”他们视献祭的事何等烦琐!并嗤之以鼻;他们不把诫命放在心上。。

耶和华怎样待这些祭司?

耶和华不喜悦他们,也不从他们手中收纳供物;因他们不将荣耀归与耶和华的名,耶和华就使咒诅临到他们,使他们的福分变为咒诅;他必斥责他们的种子,又把他们牺牲的粪抹在他们的脸上,他们要与粪一同除掉。耶和华还要使他们被众人藐视,看为下贱,因他们不守主的道,竟在律法上瞻徇情面。

       

玛二:17

先知说以色列人们用言语烦琐耶和华,他们却说:“我们在何事上烦琐他呢?”因为他们说:“凡行恶的,耶和华眼看为善,并且他喜悦他们。”或说:“公义的上帝在哪里呢?”

“诡诈”(treacherous)就是狡猾欺诈。 耶十七:9 “人心比万物都诡诈,坏到极处,谁能识透呢?”耶三:20 “以色列家,你们向我行诡诈,真象妻子行诡诈离开她丈夫一样。”行事诡诈是耶和华 深恶痛绝的。在《玛拉基书》共用了六次。先知书里就一再提到以色列家对上帝行事诡诈,如何六:7,耶五:11,赛四十八:8,番三:4等

以色列人不但行事诡诈,他们还替自己辩解,说耶和华善恶不分,也没有义与不义之别。

     

玛二:10-17

究竟以色列人行了什么恶和不义呢?

耶和华说他们行事诡诈,做了两件可憎的事:

一、因为他们亵渎耶和华所喜爱的圣洁(或圣地),娶事奉外邦神的女子为妻。凡行这事的,无论何人,就是献供物给万军之耶和华,耶和华也必从雅各的帐棚中剪除他。

二、因为他们休了幼年所娶的妻,又是他们盟约的妻,但他们却以诡诈待她。休妻的事和以强暴待妻的人,都是耶和华所恨恶的。

耶和华要他们谨守自己的心,不可行诡诈。

       

玛三:8

耶和华责问以色列人何以夺取上帝之物,以色列人却反驳说:“我们在何事上夺取你的供物呢?”

十一奉献是律法所规定的,参利二十七:30-33,民十八:20-32,申十四:22-29等。这当纳的十分之一是要分给利未人和寄居的与孤儿寡妇,使他们在以色列的城中可以吃得饱足。新约谈及捐献的经文有林后八至九章。

     

玛三:7-12

究竟以色列人夺取了什么上帝之物?

就是以色列在当纳的十分之一和当献的供物上。耶和华严厉地斥责他们,因他们通国的人都夺取上帝之物,所以咒诅就临到他们身上。什么咒诅呢?就是蝗虫毁坏他们的土产,田间的葡萄树在未熟之先就掉果子。

另一方面,耶和华挑战以色列人的信心,要他们将当纳的十分之一全然送入仓库,使上帝的家有粮,以此试试耶和华是否为他们敞开天上的窗户,倾福与你们,甚至无处可容。“万国必称你们为有福的,因你们的地必成为喜乐之地!”

       

玛三:13

耶和华责问以色列人何以用话顶撞他。他们还说:“我们用什么话顶撞了你呢?”

与第一章相比,那里三次说耶和华的名在外邦中被尊为大,或说在以色列境界之外被尊为大,耶和华甚至说:“从日出之地到日落之处,我的名在外邦中必尊为大。在各处,人必奉我的名烧香,献洁净的供物。因为我的名在外邦中必尊为大。”(玛一:5,11)

以色列 作为上帝的子民,反而不尊耶和华的名为大,不敬畏他,说话顶撞他。这是何等讽刺的一回事!

     

玛三:13-18

以色列人说了什么顶撞耶和华的话?

他们说:“事奉上帝是徒然的,遵守上帝所吩咐的,在万军之耶和华面前苦苦斋戒,有什么益处呢?如今我们称狂傲的人为有福,并且行恶的人得建立。他们虽然试探神,却得脱离灾难。”

 

 

       

玛三:5

对于不敬畏耶和华的以色列人,上帝必临近你们,施行审判。“我必速速作见证,警戒行邪术的、犯奸淫的、起假誓的、亏负人之工价的、欺压寡妇孤儿的、屈枉寄居的和不敬畏我的。”

这些都是当时以色列人所犯的罪!

       

玛三:6,16-18,四:1-6

 难道以色列人就灭亡吗?

不!耶和华仍然施恩,“因我耶和华是不改变的,所以你们雅各之子没有灭亡。”对于敬畏耶和华的人,“那时,敬畏耶和华的彼此谈论,耶和华侧耳而听,且有纪念册在他面前,记录那敬畏耶和华、思念他名的人。万军之耶和华说:‘在我所定的日子,他们必属我,特特归我。我必怜恤他们,如同人怜恤、服待自己的儿子。那时你们必归回,将善人和恶人,事奉 上帝的和不事奉上帝的分别出来。’”

不但如此,先知玛拉基成了上帝的出口,预言施洗约翰的工作和基督的第一次降临,把旧约和新约连贯起来:

1万军之耶和华说:“那日临近,势如烧着的火炉,凡狂傲的和行恶的必如碎秸,在那日必被烧尽,根本枝条一无存留。
2但向你们敬畏我名的人,必有公义的日头出现,其光线有医治之能。你们必出来跳跃如圈里的肥犊。
3你们必践踏恶人;在我所定的日子,他们必如灰尘在你们脚掌之下。”这是万军之耶和华说的。
4“你们当记念我仆人摩西的律法,就是我在何烈山为以色列众人所吩咐他的律例典章。
5看哪!耶和华大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亚到你们那里去!
6他必使父亲的心转向儿女,儿女的心转向父亲,免得我来咒诅遍地。”

 


从以上的分析,我们可以总结,从被掳之地回归的犹太人,隔了八十年的两代人,他们的灵命状态可说非常低落。现在的他们已经变成毫不敬畏和藐视耶和华的人,耶和华责问他们一句,他们就反驳一句,并把摩西的律法完全置之一边,如将污秽的食物献在坛上;将瞎眼的献为祭物;将瘸腿的、有病的献上;夺取上帝之物,不纳十一奉献;娶事奉外邦神的女子为妻;离弃幼年所娶的盟约之妻。。当中甚至有“行邪术的、犯奸淫的、起假誓的、亏负人之工价的、欺压寡妇孤儿的、屈枉寄居。。”总之,他们连外邦人都不如,不尊耶和华的名为大,说话顶撞他,视守律法和事奉神为繁琐的事。虽然如此,耶和华还是爱他们,不愿灭绝他们,犹太人还有盼望,先知预言施洗约翰的工作和基督的第一次降临;天国近了,犹太人会悔改吗?

文士以斯拉和尼希米就是在这样的情况下相继来到巴勒斯坦,上帝要用他们做什么呢?

我们下一课再见。


默想:

马拉松式读经

尼八:1-8

1到了七月,以色列人住在自己的城里。那时,他们如同一人聚集在水门前的宽阔处,请文士以斯拉将耶和华借摩西传给以色列人的律法书带来。
2七月初一日,祭司以斯拉将律法书带到听了能明白的男女会众面前。
3在水门前的宽阔处,从清早到晌午,在众男女一切听了能明白的人面前,读这律法书。众民侧耳而听。
4文士以斯拉站在为这事特备的木台上。玛他提雅、示玛、亚奈雅、乌利亚、希勒家和玛西雅站在他的右边;毗大雅、米沙利、玛基雅、哈顺、哈拔大拿、撒迦利亚和米书兰站在他的左边。
5以斯拉站在众民以上,在众民眼前展开这书。他一展开,众民就都站起来。
6以斯拉称颂耶和华至大的上帝,众民都举手应声说:“阿们!阿们!”就低头,面伏于地,敬拜耶和华。
7耶书亚、巴尼、示利比、雅悯、亚谷、沙比太、荷第雅、玛西雅、基利他、亚撒利雅、约撒拔、哈难、毘莱雅和利未人使百姓明白律法;百姓都站在自己的地方。
8他们清清楚楚地念上帝的律法书,讲明意思,使百姓明白所念的。


公元前444年,犹太历七月初一的太阳升起时,以斯拉在耶路撒冷的百姓面前,站立在平台上,宣读摩西的律法书(也就是摩西五经),从清晨直到正午,读了六个小时。

所有的百姓不分男女,连同孩子们,都在水门前的城门口聚集,一同吹号角作纪念,因为这是上帝所订的节日。百姓仔细聆听以斯拉诵读律法书,并以四种谦恭的态度回应。

当以斯拉一展开书卷,百姓全都恭敬地站起来 (尼希米记8章5节) ;以斯拉称颂耶和华,百姓都举手应声说:“阿们!”接着,百姓谦卑地面伏于地,敬拜耶和华 (6节) ;当宣读并讲解律法书时,百姓都仔细聆听 (8节) 。这实在是令人难忘的一天,在耶路撒冷新建的城墙内,他们大声宣读“耶和华传给以色列人的律法书” (1节) 。

以斯拉马拉松式的朗读圣经,可以提醒我们,上帝的话是赞美、敬拜和学习的根源。每当我们翻开圣经,学习更认识基督时,别忘了要赞美上帝,敬拜他,求他让我们明白他要对我们说的话。


感谢天父赐下,奇妙圣书。

感谢圣灵启示,笔之于书。

感谢世代保守,流传这书,

给我留下榜样,认识耶稣。


研读圣经,不只求知,乃切实遵行。

(取自《灵命日粮》2016年6月17日,作者:白德夫)
 

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