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箴言书

敬畏耶和华是智慧的开端

第二十二课 - “懒惰虫”之祸

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经文:箴六:6-11,十:26,十二:24,27,十三:4,十五:19,十八:9,十九:15,24,二十:4,二十一:25,二十二:13,二十四:30-34,
二十六:13-16

主旨:

人是被造管理“海里的鱼、空中的鸟,和地上各样行动的活物。”《箴言书》的智者却倒反命令人要“去察看蚂蚁的动作,就可得智慧!”为的是要人殷勤工作,不要懒惰,因为懒惰会招致贫穷和受饥饿。《箴言书》还有不少关于差派懒惰使者的箴言,如箴十:26 “懒惰 人叫差他的人如醋倒牙,如烟薰目。”当一个人差派一个懒惰的使者出去办事,懒惰人必定做事拖拉,半途而废,并且寻找藉口推诿责任。这样他不但不能完成使命,反而叫差他出去的人气恼。对古代近东的皇室,这是尤其重要的一则箴言。因为皇家信使常被委派负责押送囚犯,传达秘密信息,可想而知,如果他是一个不负责任的懒惰人,后果真的不堪设想。

从新约的眼光看懒惰,焦点是集中在要我们殷勤事奉主,不要闲懒。我引用了主耶稣按才干接受托付的比喻(太二十五:14-30),他责备那个领了一千银子的仆人,说他又恶又懒。这个比喻教训我们,上帝既然这么愿意在他的国度里雇我们做工,又毫不吝啬地将恩赐赐予我们,我们就千万不要怠惰,不然就会后悔莫及了。在上帝国度的事工上又懒又恶的人之结局是怎样的?主说:“把这无用的仆人丢在外面黑暗里,在那里必要哀哭切齿了。”(太二十五:30)这是懒惰虫之祸!,

 

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1。我在许多圣经课程都一再提醒大家,不要看树不看林,也不要看林不看树。理由是:

。。英谚有:Some people cannot see the wood for the trees (有些人见树不见林),意思是:有些人见小不见大,老是纠缠于细枝末节而看不见事情的全局和整体。有的解经书把字词和经文难题逐一讲解,却时常忘记把焦点对准在书卷的中心思想,以致读完后,有点像进入“树深时见鹿,溪午不闻钟”(李白的《访戴天山道士不遇》)的意境。读经最怕的就是连一字一词、经文各节都仔细分析了,有如看见了深山里罕见的麋鹿,却仍然抓不到书卷的中心思想,听不到清脆的寺院钟声。我绝对不想在这个圣经课程里咬文嚼字,希望在看“树”和观“林”之间保持平衡。

《庄子.秋水》篇里总结的一条思维规律,再次提醒大家查考经文时不要顾此失彼。“夫自细视大者不尽,自大视细者不明。”意思是,从细节、部分看大处、整体,不容易看清大处、整体的面貌和性质;从大处、整体看细节、部分,不容易看清细节、部分的面貌和性质。把这两个角度的观察结合起来,才能既见部分,又见整体;既见树木,又见森林。 查考圣经,更要如此。(完)

在这个课程,我已经三番四次在第四课第八课第十二课告诉大家,《箴言书》是一本满纸要人作选择的书 (虽然“选择”这个原文字 bachar,英文 choose 在《箴言书》只出现几次,如箴三:31“不可嫉妒强暴的人,也不可选择他所行的路。。”箴十六:16 “得智慧胜似得金子;聪明强如选银子。”) - 要么作个智慧人,要么作个愚昧人,没有灰色地带。在什么基础上作正确的选择呢?就是敬畏耶和华。敬畏耶和华的人得真智慧,有真聪明和真知识,他就能作正确的选择 - “弃恶择善”(赛七:15),一生走在蒙福的大道上。这不是世上智慧人和聪明人的智慧和聪明,因为林前一:19 说:“我要灭绝智慧人的智慧,废弃聪明人的聪明。”(引自赛二十九:14)这样的智慧和聪明不能叫人认识和敬畏耶和华。

注一:说到“选择”,原文是 bachar,英文 choose,上帝自己就很有智慧地选择/拣选(亚伯拉罕作为第一位族长,与他立约(尼九:7-8);选择/拣选(了以色列作为他的子民(出十九:5,赛四十四:1);选择/拣选(了耶路撒冷作为他名的居所,又拣选(大卫治理他民以色列(代下六:6,诗一百三十二:13)。

注二:说到“真智慧,有真聪明和真知识”(箴二:7,三:21,八:14,十八:1,sound wisdom),希伯来文化的中心就是一个“真”字。他们敬拜真神;神说的一切话是真实的;“阿门”就是诚心真实。耶稣来了后,耶稣说他是真葡萄树,跟犹太人说自己是葡萄树相对(何十:1,结十九:10)。保罗说教会是真以色列,从以色列生的不都是以色列人(罗九:6)。耶稣批评当时的宗教领袖法利赛人是“假”- 假冒为善。因为耶稣将在神那里所听见的真理告诉了他们,现在他们却想要杀了耶稣!(约八:40)

不管大家看树还是看林,请大家不要忘记《箴言书》的这个主旨。


2。除了看树和看林,我还要提醒大家,要用正确的方式来读《箴言书》。读《箴言书》有三种方式:


A。 把《箴言书》(除掉那些与“耶和华”和“主”有关的箴言,约一百节)当作是经外基于个人的智慧和人生经验,名人学者给予我们立身处世的劝诫。在我的藏书中就有一本《名言佳句》,收集了近两万则世界名人有关工作与生活、志气理想、宗教与信仰、婚姻与家庭和读书求知等箴言,如荷兰的埃拉斯穆斯的“一开始就匆匆忙忙的人,到头来他的速度反而是最慢的。”俄国谚语:“切勿随心所欲,但要尽你所能。”


B。用犹太人的眼光读《箴言书》。对犹太人来说,《箴言书》里的箴言不是一般的立身处世的劝诫,因为在书中 915节里,提到“耶和华”和“主”的箴言有近百节,譬如我们所熟悉的箴三:5-12 “你要专心仰赖耶和华( Yahweh),不可倚靠自己的聪明,6在你一切所行的事上都要认定他,他必指引你的路。7不要自以为有智慧,要敬畏耶和华,远离恶事。8这便医治你的肚脐,滋润你的百骨。9你要以财物和一切初熟的土产尊荣耶和华。10这样,你的仓房必充满有余,你的酒榨有新酒盈溢。我儿,你不可轻看耶和华的管教,也不可厌烦他的责备。12因为耶和华所爱的,他必责备,正如父亲责备所喜爱的儿子。”箴十六:1-11 “1心中的谋算在乎人;舌头的应对由于耶和华。2人一切所行的,在自己眼中看为清洁,惟有耶和华衡量人心。3你所做的,要交托耶和华,你所谋的,就必成立。4耶和华所造的,各适其用,就是恶人,也为祸患的日子所造。5凡心里骄傲的,为耶和华所憎恶,虽然连手,他必不免受罚。6因怜悯诚实,罪孽得赎;敬畏耶和华的,远离恶事。7人所行的,若蒙耶和华喜悦,耶和华也使他的仇敌与他和好。8多有财利,行事不义,不如少有财利,行事公义。9人心筹算自己的道路,惟耶和华指引他的脚步。10王的咀中有神语,审判之时,他的口必不差错。11公道的天平和秤都属耶和华;囊中一切法码都为他所定。”箴十四:31 “欺压贫寒的,是辱没造他的主(his Maker);怜悯穷乏的,乃是尊敬主(he who honours Him)。” (注:原文没有“主”)箴十七:5 “戏笑穷人的,是辱没造他的主(his Maker);幸灾乐祸的,必不免受罚。”(注:原文没有“主”)箴二十三:11 “因他们的救赎主(Redeemer)大有能力,他必向你为他们辨屈。”

犹太人认识的神是以色列的神(God of Israel),是亚伯拉罕,以撒和雅各的神(出三:6),是与亚伯拉罕,以撒和雅各立约的神,是那位在《以斯帖记》拯救他们没有被邪恶的哈曼灭族的神。难道相信这样的一位神还不足够吗?是的,还不足够!他们看到只是神的“影子”,而不是“实体”。“实体”是耶稣基督,因为使徒约翰说:“从来没有人看见神,只有在父怀里的独生子将他表明出来。”(约一:18) 耶稣也说:“你们若认识我,也就认识我的父。从今以后,你们认识他,并且已经看见他。”(约十四:7) 保罗也说:“所以不拘在饮食上,或节期、月朔、安息日,都不可让人论断你们。这些原是后事的影儿,那形体却是基督。”(西二:16-17)犹太人不认耶稣基督为弥赛亚,是上帝的儿子,所以他们像保罗说的,“但他们的心地刚硬,直到今日诵读旧约的时候,这帕子还没有揭去;这帕子在基督里已经废去了。然而直到今日,每逢诵读摩西书的时候,帕子还在他们心上。”(林后三:14-15)换句话说,犹太人读《箴言书》,不错比那些只将它当作是一般立身处世的劝诫好得多,因为他们至少明白这些箴言与以色列的神息息相关。在人生道路上,除非敬畏耶和华,不然就没有智慧和聪明作正确的选择,过一个有福的人生。但他们却听不到“智慧的本尊”耶稣基督透过这本书对他们说话。我在第八课说:

。。在人生的三岔路口作选择的时候,一个人能够选择善,买真理,不说谎,不贪图小利,与圣民同行,不走进淫妇的巷口。。固然是好,但千万不要像 犹太人的“短视”,只在路口看到这些,就以为自己拥有了全部的好处,不再继续行走在路上。

犹太人在箴九:1-18 是选择了正路,就是 1 - 6节的智慧之路。但智慧的结果对他们来说,就只停在第十一节“日子必增多,年岁必加添。”他们看到只是三岔路口近的画面,看不到远的画面,智慧之路引向哪里?

但感谢主,启示是渐进的,来到新约,主耶稣用一种独特的方式把这三岔路口的画面重新呈现。旧约的图画所看不到的,不完整的,有空白的,让人迷惑的,主耶稣把它们填补了。在太七:13 他说:“你们要进窄门。因为引到灭亡,那门是宽的,路是大的,进去的人也多;引到永生,那门是窄的,路是小的,找着的人也少。”这样就把三岔路口的远近的画面看得非常清楚了:人在智慧之屋吃盛宴,学习上帝的话,他的敬畏对象不再是鬼神,偶像,不再是迷信,而是对真神的认识。从迈向智慧的第一步,进入智慧之屋,到认识智慧的源头/本尊,就是基督耶稣,那条路引向的不只是地上的福 - “日子必增多,年岁必加添。”而是永生,永恒的生命。这是敬畏上帝,作出人生之旅中最智慧的选择 -- 信耶稣基督得救,这是智慧里最大的智慧。

犹太人算是世界上很有智慧的民族,他们有经商的智慧,有许多诺贝尔奖得主。。但他们就只知道智慧的结果是“日子必增多,年岁必加添。”他们的启示就停在这句话,没有看到主耶稣把空白填补,智慧的结果是永生的画面。这是犹太人最大的悲哀。


C。这就带出第三种读《箴言书》的方式:在新约的亮光下读《箴言书》

我在这个课程里已经说了很多遍:我们研读《箴言书》的时候,千万不要只把它当作是一本生活指导的宝库,而是要听到智慧的本尊基督耶稣在说话!

所以,我们站在三岔路口,近看的只是一些生活指导,行出来,可以称为一个“好人”。但世界上所有宗教和圣贤,不都是教人做个好人吗?那些知道三尺头上有神明的,不也是不敢做坏事吗?我们跟他们有什么不同呢?我在上文已经说过,选择正路/窄路是对的,但不要只是停留在路口,持守着那些生活指导,而是要继续前行,跟随智慧的本尊,因为尽头有永生 - 永恒的生命。那些选择歪路/宽路的,我们不要以为他们只是一时愚昧,若他们不反省,一失足成千古恨,永远也不得翻身,因为尽头是永死。

《箴言书》里的选择是智慧的本尊要我们选择永生之路,而不是永死之路。


3。箴六:6-11 “6懒惰人哪,你去察看蚂蚁的动作,就可得智慧!7蚂蚁没有元帅,没有官长,没有君王,8尚且在夏天预备食物,在收割时聚敛粮食。9懒惰人哪,你要睡到几时呢?你何时睡醒呢?10再睡片时,打盹片时,抱着手躺卧片时,11你的贫穷就必如强盗速来,你的缺乏仿佛拿兵器的人来到。”

《新译本》:6懒惰人哪!你去看看蚂蚁,察看它们所行的,就可得着智慧。7蚂蚁没有元帅,没有官长,也没有统治者,8尚且在夏天预备食物,在收割的时候积聚粮食。9懒惰人哪,你要睡到几时呢?你甚么时候才睡醒呢?10再睡片时,打盹片时,抱着手躺卧片时,11你的贫穷就必像强盗来到,你的缺乏就必像拿兵器的人来到。

KJV:6 Go to the ant, thou sluggard; consider her ways, and be wise: 7 Which having no guide, overseer, or ruler, 8 Provideth her meat in the summer, and gathereth her food in the harvest. 9 How long wilt thou sleep, O sluggard? when wilt thou arise out of thy sleep? 10 Yet a little sleep, a little slumber, a little folding of the hands to sleep: 11 So shall thy poverty come as one that travelleth, and thy want as an armed man.

ESV:6 Go to the ant, O sluggard; consider her ways, and be wise. 7 Without having any chief, officer, or ruler, 8 she prepares her bread in summer and gathers her food in harvest. 9 How long will you lie there, O sluggard? When will you arise from your sleep? 10 A little sleep, a little slumber, a little folding of the hands to rest, 11 and poverty will come upon you like a robber, and want like an armed man.



 


 

“懒惰”的原文是  ,英文是 sluggard,此字在旧约圣经只出现在《箴言书》,共十四次, 在箴六:6,9,十:26,十三:4,十五:19,十九:24,二十:4,二十一:25,二十二:13,二十四:30,二十六:13,14,15,16。

箴十:26 “懒惰人叫差他的人如醋倒牙,如烟薰目。”

十三:4 “懒惰人羡慕,却无所得;殷勤人必得丰裕。”

十五:19 “懒惰人的道,象荆棘的篱笆;正直人的路,是平坦的大道。”

十九:15,24 “懒惰使人沉睡,懈怠的人必受饥饿。。。懒惰人放手在盘子里,就是向口撤回,他也不肯。”

箴二十:4 “懒惰人因冬寒不肯耕种,到收割的时候,他必讨饭而无所得。”

二十一:25 “懒惰人的心愿,将他杀害,因为他手不肯做工。”

二十二:13 “懒惰人说:‘外头有狮子,我在街上就必被杀。’”

二十四:30-34 “我经过懒惰人的田地、无知人的葡萄园,31荆棘长满了地皮,刺草遮盖了田面,石墙也坍塌了。32我看见就留心思想,我看着就领了训诲。33再睡片时,打盹片时,抱着手躺卧片时,34你的贫穷,就必如强盗速来,你的缺乏,仿佛拿兵器的人来到。”

箴二十六:13-16 “懒惰人说:‘道上有猛狮,街上有壮狮。’14门在枢纽转动,懒惰人在床上也是如此。15懒惰人放手在盘子里,就是向口撤回也以为劳乏。16懒惰人看自己,比七个善于应对的人更有智慧。”

“懒惰”还有另一个原文字 rmiyah,英文是 slothful,出现在以下四节箴言:

箴十:4 “手懒(slack)的,要受贫穷;手勤的,却要富足。”

十二:24,27 “殷勤人的手必掌权;懒惰(slothful)的人必服苦。。。懒惰 (slothful)的人,不烤打猎所得的;殷勤的人,却得宝贵的财物。”

箴十九:15 “懒惰(slothfulness)使人沉睡,懈怠的人必受饥饿。”

注:这个字在旧约圣经也作“诡诈”(deceit,treachery),如伯十三:7 “你们要为神说不义的话吗?为他说诡诈的言语吗?”诗三十二:2 “凡心里没有诡诈、耶和华不算为有罪的,这人是有福的!”诗一百零一:7 “行诡诈的,必不得住在我家里;说谎话的,必不得立在我眼前。”耶四十八:10 “懒惰为耶和华行事的,必受咒诅;禁止刀剑不经血的必受咒诅!”(KJV:Cursed be he that doeth the work of the LORD deceitfully, and cursed be he that keepeth back his sword from blood.)何七:16 “他们归向,却不归向至上者;他们如同翻背的弓。他们的首领必因舌头的狂傲倒在刀下,这在埃及地必作人的讥笑。”(《新译本:“他们转向巴力,成了不可靠的弓。他们的领袖因自己舌头上的狂傲倒在刀下,这在埃及地必成为被人讥笑的对象。”KJV:They return, but not to the most High: they are like a deceitful bow: their princes shall fall by the sword for the rage of their tongue: this shall be their derision in the land of Egypt.)

“懒惰/懈怠”的另一个原文字是 raphah,英文是 lazy 或 relax,faint,如出五:17 “但法老说:‘你们是懒惰的!你们是懒惰的!所以说:容我们去祭祀耶和华。'”箴四:13 “要持定训诲,不可放松(relax);必当谨守,因为她是你的生命。”箴十八:9 “做工懈怠的,与浪费人为弟兄。”箴二十四:10 “你在患难之日若胆怯(faint),你的力量就微小。”
 

上帝造人的时候是要人“。。管理海里的鱼、空中的鸟、地上的牲畜和全地,并地上所爬的一切昆虫。”(创一:26)又吩咐人说:“。。要生养众多,遍满地面,治理这地;也要管理海里的鱼、空中的鸟,和地上各样行动的活物。。我将遍地上一切结种子的菜蔬,和一切树上所结有核的果子,全赐给你们作食物。”(创一:28-29)这里的“管理”( radah,英文 to have dominion, rule)和“治理”( kabash,英文 subdue, bring into bondage)意味着人不能闲懒,不然会被管理和治理的东西“爬上头”。人在伊甸园犯罪之后,上帝对亚当说:“。。你必终身劳苦,才能从地里得吃的。地必给你长出荆棘和蒺藜来,你也要吃田间的菜蔬。你必汗流满面才得糊口,直到你归了土。。”(创三:17-19)人是命定要劳苦终日才得糊口。闲懒不做工的人肯定要饿肚子过日。


难怪《箴言书》用了 25节经文警戒人不要懒惰,因为这是非常实际的人生功课。同样的,在圣经之外,名人学者也给予我们很多有关懒惰的警戒,如:

富兰克林:懒惰行动得如此缓慢,贫穷很快就能超过它。

富兰克林:懒惰,像生锈一样,比操劳更能消耗身体;经常用的钥匙总是亮闪闪。

卡内基:一种懒惰心理的危险,比懒惰的手足,不知道要超过多少倍。而且医治懒惰的心理,比医治懒惰的手足还要难。因为我们做一件不愿意不高兴的工作,身体的各部分,都感到不安和无聊。反过来说,如果对于这种工作有兴趣、愉快,工作效率不但高,身心也感觉到十分舒适。因不适宜的劳动,使身心忧郁而患成的病症,医生称为懒惰病。

马丁路德:良机对于懒惰没有用,但勤劳可以使最平常的变良机。

席勒:怠惰是贫穷的制造器;人不能奢望同时是伟大而又是舒适的。重要的是要勤勉,因为只有勤勉,才不仅会给人提供生活上的手段,而且能给人提供生活上的唯一价值。

木村久一:穷神猛追“勤勉”,片刻不舍。“勤勉”稍一懈怠,穷神就高奏凯歌。北条团水人物指的就是具有毅力的人、勤奋的人、入迷的人和忘我的人。

乔塞:懒惰是一切邪恶之门;一个懒惰的人,正如一所没有墙壁的房子,恶魔可以从任何一个方面进来。

克雷洛夫:才能一旦让懒惰支配,它就一无可为。

(亚洲)谚语:懒惰没有牙齿,但可以吞噬人的智慧。


现在,我们先来查考箴六:6-11,然后我们才在新约的亮光下,看智慧的本尊有什么教导。


箴六:6-11 “6懒惰人哪,你去察看蚂蚁的动作,就可得智慧!7蚂蚁没有元帅,没有官长,没有君王,8尚且在夏天预备食物,在收割时聚敛粮食。9懒惰人哪,你要睡到几时呢?你何时睡醒呢?10再睡片时,打盹片时,抱着手躺卧片时,11你的贫穷就必如强盗速来,你的缺乏仿佛拿兵器的人来到。”

大家有注意到吗?这段警戒人不要懒惰的箴言是唯一放在《箴言书》的一至九章里,其它的却是零零星星地分散在十至二十六章。还记得《箴言书》的结构吗?我在第十二课说:

箴一:8 - 七:27 是父亲/母亲/老师给孩子/学生的训诲。“我儿。。”一共出现了十五次,如箴一:8 “要听你父亲的训诲,不可离弃你母亲的法则(注:或作"指教")。。。”在这些训诲中,父母/老师特别提醒孩子/学生不要被淫妇/妓女/恶妇/外女的巧言诱惑,如箴七:25 “你的心不可偏向淫妇的道,不要入她的迷途。”

箴八:1-36 智慧的本尊(耶稣基督)开金口,呼唤众人要听他的话。

箴九:1-18 两条路 - 总结箴言书一章至八章

箴十章至三十章 零零散散的箴言,有如大珠小珠落玉盘,噼里啪啦,使得我们查考的时候很艰难,因为我们要把所有关于某个主题的箴言找出来。这有如从一盘彩色玻璃 弹珠挑出相同颜色的颗粒,然后将它们分析,组成一幅图画。

《箴言书》的主旨:智慧的本尊教导我们在敬畏耶和华的根基上,我们有真智慧、真知识和真聪明,能在人生的道路上作正确选择的一本书。

所以,箴六:6-11 不是突然跳出来的,是父母亲/师长给孩子/学生在一至七章的训诲中之一部分。在这七章里,父母/老师特别提醒孩子/学生不要被淫妇/妓女/恶妇/外女的巧言诱惑。第六章是特别的一章,除了20 - 35节仍然专注在不要犯淫乱的警告,1 - 19节有四个短小的警戒,其中之一就是劝诫人不要懒惰(6-11节),其他三个是不要为朋友作保(1-5节),远避布散纷争之恶徒(12-15节)和不作耶和华所憎恶的恶行(16-19节)。这四个短小的警戒都与智慧的选择相关,因为这些都是愚昧的行为。

为什么不要懒惰?懒惰有什么不好?因为懒惰是愚昧的行为,没有智慧的选择。在上文提到的(亚洲)谚语:“懒惰没有牙齿,但可以吞噬人的智慧。” 绝对有资格归入《箴言书》,作为警戒人的箴言。


“6懒惰人哪,你去察看蚂蚁的动作,就可得智慧!7蚂蚁没有元帅,没有官长,没有君王,8尚且在夏天预备食物,在收割时聚敛粮食。” - 这里的“去”( ),“察看”( )和“得智慧”( )都是命令式动词。上文我才提到人是被造管理“海里的鱼、空中的鸟,和地上各样行动的活物。”现在智慧的本尊却倒反命令人要“去察看蚂蚁的动作,就可得智慧!”这是何等大的讽刺。 约伯也曾这样说:“你且问走兽,走兽必指教你;又问空中的飞鸟,飞鸟必告诉你;或与地说话,地必指教你;海中的鱼也必向你说明。”(伯十二:7-8)在希腊文七十士译本(Septuagint)的第八节还加上以下这段经文:

“你或到蜜蜂那里去,学习它的殷勤工作,细心经营。君王与平民为着自己的健康都采用它的果实,并且称扬它,赞许它。虽然它力量缺乏,但因它重视智慧,故此无人不看重它。”(Or go to the bee, and learn how diligent she is, and how earnestly she is engaged in her work; whose labours kings and private men use for health, and she is desired and respected by all: though weak in body, she is advanced by honouring wisdom. )
 

万物之灵的人要跟蚂蚁学什么智慧的行为?

台湾大学昆虫系系主任吴文哲在蚂蚁大师威尔森(Edward O Wilson)和雷德伯勒(Bert Hōlldobler)合著的《蚂蚁蚂蚁》(Journey to the Ants:A Story of Scientific Exploration)一书的导论劈头就说:“蚂蚁,这类最为人熟悉的昆虫,看似弱不禁风,随时有丧命、灭种之虞,却是人类的“老前辈”,在人类尚未出现的数千万年前。它们已经以十分进化的社会化生活形态占据了广大的地表,并存活至今,与我们比邻而居。这类人类的“小邻居”究竟有何特殊,竟能熬过这千万年严苛的地球环境遽变,成为目前堪舆人类相抗衡的地表优势物种之一?威尔森与雷德伯勒这两位当代蚂蚁学界的泰斗,累计二人超过八十年的蚂蚁观察 和研究所得,要在本书告诉各位读者许多这类顽强微小昆虫的精彩故事。。。”

两千多年前的智者当然比不上威尔森与雷德伯勒对蚂蚁的认识,因为他是单凭日常的观察来认识蚂蚁的“与众不同”。他说:“蚂蚁没有元帅,没有官长,没有君王,尚且在夏天预备食物,在收割时聚敛粮食。”但是现在我们知道蚂蚁是有蚁后,它隐藏在建构完善的蚁巢要塞之内,并在热忱忠实的众多工蚁女儿保护下得享长寿。雄蚁若能成功地与处女蚁后交配,将留下数百或数千只,甚至几百万只工蚁女儿,视种类而定,再加上一些处女蚁后与雄蚁,建立一个群落。我们一般见到的是工蚁,就是那些“劳碌一生”的蚂蚁,它们不具繁殖能力,一生只为了蚁后或处女蚁后而活。

工蚁忙忙碌碌,它们是怎样沟通的呢?大多数蚂蚁会透过轻拍或轻抚彼此的身体,来传递某种单纯的讯息,例如工蚁只要伸出它的前脚去触摸另一只蚂蚁位于头部的上唇(大概相当于人类的舌头),便可以让一只同伴回吐出流质食物以交换食物。有的蚂蚁也会藉由声音来沟通。它们可以让腰部上的一片薄薄的横向摩擦器与相邻腹部表面的洗衣板状精细平行脊板相互摩擦,来制造出一种高频吱吱声。这是当蚂蚁发生大骚动时才会这样大力呼喊。蚂蚁最常用的沟通方式其实还是分泌“费洛蒙”(Pheromone)的信息素。蚂蚁基本上就是一具活动的外分泌腺体,它们能够产生许多不同种类的费洛蒙,达到十至二十种这类化学“字汇”及“片语”,每种信号都可以传达不同却相当含糊的意义,如吸引、聚集、警戒、辨识其他蚂蚁的阶级、辨识幼虫与处于其他生命阶段之个体,还有辨识同伴与陌生物体间之差异。

所以,智者说“蚂蚁没有元帅,没有官长,没有君王”,只能说他对了一半,因为蚂蚁有蚁后,工蚁的忙碌“在夏天预备食物,在收割时聚敛粮食”都是为了蚁后或处女蚁后,让它们可以繁殖后代,生养众多,使得群落得以继续成长。在巴勒斯坦的工蚁究竟劳碌终日在做什么呢?智者观察到的工蚁属于收割蚁,它们分布于干燥的地中海环境,并发展出一种勤俭的特殊习性。收割蚁消耗大量生长在巴勒斯坦地的多种植物的种子,并且将剩余的食物储藏在地底谷仓。这就是智者所观察,并对它们的作为大表赞扬 。除了《箴言书》的智者,古希腊诗人赫西奥德(Hesiod)、伊索(Aesop)、古希腊历史学家普鲁塔克(Plutarch)等都在他们的著作中提到收割蚁的这种智慧的行为。(参考资料:威尔森(Edward O Wilson)和雷德伯勒(Bert Hōlldobler)合著的《蚂蚁蚂蚁》)


9懒惰人哪,你要睡到几时呢?你何时睡醒呢?10再睡片时,打盹片时,抱着手躺卧片时,11你的贫穷就必如强盗速来,你的缺乏仿佛拿兵器的人来到。 - 《箴言书》里大部分有关懒惰的箴言都是劝诫人不要懒惰以免变得贫穷和受饥饿(箴十:4,十九:15,二十:4,二十四:33-34)。这是一个很现实的生活问题。智者用很生动的图画文字来描写人的懒惰,如:

懒惰人哪,你要睡到几时呢?你何时睡醒呢?再睡片时,打盹片时,抱着手躺卧片时,你的贫穷就必如强盗速来,你的缺乏仿佛拿兵器的人来到。(箴六:9-11)

懒惰人放手在盘子里,就是向口撤回,他也不肯。(箴十九:24)

懒惰人说:‘外头有狮子,我在街上就必被杀。’(箴二十二:13)

懒惰人说:‘道上有猛狮,街上有壮狮。’门在枢纽转动,懒惰人在床上也是如此。15懒惰人放手在盘子里,就是向口撤回也以为劳乏。(箴二十六:13-15)


还记得我在上文告诉大家,箴六:6-11 是《箴言书》第一至七章的一部分,是父母亲/导师给孩子/学生的劝诫。孩子和学生都还年轻,他们还在求学阶段,不知道如何面对生活,一切都可以依赖父母,饭来张口, 衣(钱)来伸手,而容易陷入懒惰成性,坐享别人劳动成果的人。所以,我们才有这些劝诫人不要懒惰的箴言。


懒惰会招致贫穷和受饥饿,它还会招致什么其他恶果呢?


箴十:26 “懒惰人叫差他的人如醋倒牙,如烟薰目。” - 这是什么意思? 这节经文是由双重类比组成。它用两样使身体烦恼和痛苦的事物来比喻社会关系中令人诅丧且有害的事物。“醋倒牙,烟薰目”是令身体很难受的事。“醋”是指通过醋酸发酵而变得有酸性且发酸味的酒。古代近东的人没有牙齿护理,大家可以想想,当人喝这类酸性的酒,牙齿被腐蚀,牙床被损坏,真的苦不堪言。烟薰目指的是预备食物的人原本期待有帮助的火来烹饪,但得到的却是浓浓的催泪的烟雾。 当一个人差派一个懒惰的使者出去办事,懒惰人必定做事拖拉,半途而废,并且寻找藉口推诿责任。这样他不但不能完成使命,反而叫差他出去的人气恼。对古代近东的皇室,这是尤其重要的一则箴言。因为皇家信使常被委派负责押送囚犯,传达秘密信息,可想而知,如果他是一个不负责任的懒惰人,后果真的不堪设想。难怪《箴言书》有不少关于差派使者的箴言,如:

箴二十五:13 忠信的使者,叫差他的人心里舒畅,就如在收割时,有冰雪的凉气。

箴十三:17 奸恶的使者必陷在祸患里;忠信的使臣,乃医人的良药。

还记得我在上文说读《箴言书》有三种不同的读法吗?这节经文就是一个典型的例子。对一般人来说,这句话是很容易理解的。如果雇佣了一个懒惰,缺乏主动性的员工,作上司的肯定会很气恼,因为工作的进度都被拖延了。对犹太人来说,他们敬畏耶和华,不管是雇主还是员工,他们都会殷勤工作,绝不浪费时间,因为时间就是金钱。特别是经商的犹太人,时间和商品一样,是赚钱的资本,可以增值,因此盗窃了时间,就是在盗窃商品,也就等于盗窃金钱。所以,犹太雇主绝不会雇佣一个懒惰的员工,浪费时间和金钱 (箴十八:9 “做工懈怠的,与浪费人为弟兄。”)。我们从新约的眼光看这节经文又不一样了。 主耶稣已经给了我们大使命,说:“你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”(太二十八:19-20)保罗也说:“。。又将劝人与他和好的职分赐给我们。”(林后五:18)我们作为福音的使者,如果懒惰,不把福音传开,就辜负了主的交托与选召。

与懒惰相反的,就是殷勤。殷勤的原文是 charuwts (diligent),如箴十二:24 “殷勤人的手必掌权;懒惰的人必服苦。”箴二十一:5 “殷勤筹划的,足致丰裕;行事急躁的,都必缺乏。”至于箴二十二:29 “你看见办事殷勤的人吗?他必站在君王面前,必不站在下贱人面前。”这里的“殷勤”,原文是另一个字 mahir (quick, prompt, ready, skilled),有效率的意思。殷勤的人会结什么果子呢?“手勤( charuwts)的,却要富足。”(箴十:4)“殷勤 charuwts)人必得丰裕。”(箴十三:4)“殷勤 charuwts)人的手必掌权。。他必站在君王面前”(箴十二:24,二十二:29)这些都是不言而喻。


接下来,我们要从新约的亮光下看“懒惰/怠惰”的课题。

主耶稣在按才干接受托付的比喻里(太二十五:14-30,参《基督生平》第一百四十课),责备那个领了一千银子的仆人,说他又恶又懒( lazy,太二十五:26),因为他没有像其他两个仆人把所领受的银子拿去做买卖,甚至没有把银子放给兑换银钱的人,可以连本带利收回。这个比喻是教训我们,上帝既然这么愿意在他的国度里雇我们做工,又毫不吝啬地将恩赐 赐予我们,我们就千万不要怠惰,不然就会后悔莫及了。在上帝国度的事工 上又懒又恶的人之结局是怎样的?主说:“把这无用的仆人丢在外面黑暗里,在那里必要哀哭切齿了。”(太二十五:30)这是懒惰虫之祸!

保罗在《罗马书》也有同样的教导。他说:“殷勤( diligence)不可懒惰( lagging)。要心里火热,常常服事主。”(罗十二:11)这节经文与弗五:16 “要爱惜光阴,因为现今的世代邪恶”的教导异曲同工。保罗何以要我们殷勤不可懒惰,因为过去作为旧人,我们已经浪费了很多宝贵的时间;现在作为新人,我们就要“买赎”已失去的时间,把握每一时刻或机会献上自己,让主来使用。不但要抓住机会殷勤服事主,保罗还要我们心灵火热起来,以火热的灵事奉主,参与教会的各种事工,不要在事奉上冷冰冰,懒懒散散,提不起劲。

使徒彼得又有什么教导呢?他说:“正因这缘故,你们要分外地殷勤。有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识;有了知识,又要加上节制;有了节制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬,又要加上爱弟兄的心;有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心。你们若充充足足地有这几样,就必使你们在认识我们的主耶稣基督上,不至于闲懒不结果子了。”(彼后一:5-8)彼得说我们信了主耶稣,与上帝的性情有分,我们就要不断地长进。 这也是保罗在西二:6-7 说的:“你们既然接受了主基督耶稣,就当遵他而行;在他里面生根建造,信心坚固,正如你们所领的教训,感谢的心也更增长了。”但长进是有法的,从信心开始,加上德行。。。最后加上爱众人的心。这样在长进的路上,勇往直前。为了什么呢?为了要结果子(彼后一:8)。结果子的条件/态度是什么呢?就是一方面要常在基督里(约十五:5),另一方面要更加殷勤,不要闲懒(彼后一:5,8,10)。

除了这些,保罗和彼得还一而再地劝勉我们要在教会殷勤事奉,如:

罗十二:6-8 按我们所得的恩赐,各有不同:或说预言,就当照着信心的程度说预言;或作执事,就当专一执事;或作教导的,就当专一教导;或作劝化的,就当专一劝化;施舍的,就当诚实;治理的,就当殷勤(;怜悯人的,就当甘心。

林前七:35 我说这话是为你们的益处,不是要牢笼你们,乃是要叫你们行合宜的事,得以殷勤( devoted)服事主,没有分心的事(《新译本》作“一心一意地对主忠诚”)。

提前四:13-15 你要以宣读、劝勉、教导为念,直等到我来。你不要轻忽所得的恩赐,就是从前借着预言、在众长老按手的时候赐给你的。这些事你要殷勤去做( ponder,《新译本》作“这些事你要认真实行”),并要在此专心,使众人看出你的进来。

来六:9-12 亲爱的弟兄们,我们虽是这样说,却深信你们的行为强过这些,而且近乎得救。因为上帝并非不公义,竟忘记你们所做的工和你们为他名所显的爱心,就是先前伺候圣徒,如今还是伺候。我们愿你们各人都显出这样的殷勤( earnestness),使你们有满足的指望,一直到底。并且不懈怠( sluggish),总要效法那些凭信心和忍耐承受应许的人。

彼后三:13-14 但我们照他的应许,盼望新天新地,有义居在其中。亲爱的弟兄啊,你们既盼望这些事,就当殷勤( be diligent),使自己没有玷污,无可指摘,安然见主。
 

大家看到了吗?在新约里,焦点是集中在要我们殷勤事奉主,不要闲懒。有没有其他方面的懒惰呢?有,譬如:

帖后三:11 “因我们听说,在你们中间有人不按规矩而行,什么工都不做(working not at all),反倒专管闲事。”

提前五:13 “至于年轻的寡妇。。并且她们又习惯懒惰( idle),挨家闲游;不但是懒惰( idle),又说长道短,好管闲事,说些不当说的话。”

多一:12 “有克里特人中的一个本地先知说:‘克里特人常说谎话,乃是恶兽,又馋又懒( lazy)!’”


虽然新旧约圣经都苦口婆心地劝勉我们要殷勤工作和事奉主,我们也不要矫枉过正,只知道努力工作,不懂得休闲。上帝给我们立下一个榜样,“天地万物都造齐了。到第七日,上帝造物的工已经完毕,就在第七日歇了他一切的工,安息了。上帝赐福给第七日,定为圣日,因为在这日上帝歇了他一切创造的工,就安息了。”(创二:1-3)这也是上帝赐下的第四条诫命:“当记念安息日,守为圣日。六日要劳碌做你一切的工,但第七日是向耶和华你上帝当守的安息日。这一日你和你的儿女、仆婢、牲畜,并你城里寄居的客旅,无论何工都不可做,因为六日之内,耶和华造天、地、海和其中的万物,第七日便安息,所以耶和华赐福与安息日,定为圣日。”(出二十:8-11) 《灵命日粮》的一位退休作者 David Egner 说:“你正全力冲刺吗?让我们放慢脚步,透过反思、读经,以及祷告来恢复属灵的活力。”(Running at full speed?Let up on the throttle and get some spiritual refreshment through reflection, Bible reading,and prayer.)这是另类的“属灵休闲”。

《灵命日粮》的作者谢葆芳在 2016年4月11日 写道:

“我劳劳碌碌,刻苦自己,不享福乐,到底是为谁呢?” - 传四:8

陈先生每周工作70个小时,他喜爱他的工作,也得到丰厚的薪资,足以提供一家大小优渥的生活。他一直想要放慢脚步,却总是办不到。有天傍晚,他带着好消息回家,想告诉家人自己晋升到公司最高的职位,却发现没有人在家。这些年来,孩子长大成人不住在家里,妻子也有自己的工作。现在就只剩下空荡荡的房子,没有人可以分享他的喜悦。

所罗门王也谈到工作与生活间保持平衡的重要性。他写道:“愚蠢人游手好闲,让自己饿死”(传四:5,现中修订版)。我们不必走到极端,变成懒惰虫,但也不能掉进另一头的陷阱,变成工作狂。我们要思想“满了一把,得享安静,强如满了两把,劳碌捕风”(6节),换句话说,所得虽少却能好好享受,才是最好的。为了功成名就而牺牲人际关系,实在是不智之举,因为成功往往稍纵即逝,美好的人际关系才能使我们的生命有意义、有价值及心满意足(7-12节)。

我们应该学习有智慧地分配时间,工作是为了生活,而活着不是只为了工作。让我们寻求并倚靠上帝,相信他是供应者,他必赐下一切的智慧。

主啊!当我摆错了生活的重心,求你提醒我,

教导我当如何修正。感谢你赐给我亲爱的家人和朋友,

求你教导我珍惜身边的人。

智者将时间投资在永恒的事上。

灵粮透视

传道书所哀叹的,乃是人生没有上帝时的虚空。论到我们的工作,所罗门呼吁我们寻求节制和知足(传四:6-8),并从与人合作中找到意义、满足和乐趣(9-12节)。

 

默想:

太棒了!


“殷勤人的手必掌权;懒惰的人必服苦。” - 箴十二:24

有个七年级的小女孩第一次参加越野赛跑,虽然她一直都有练习,但比赛那天,她担心自己的表现会很糟糕而不想跑。不过,最后她还是勉为其难地参加了比赛。随着时间过去,其他的参加者都陆续抵达3.2公里的终点线,只有她仍然不见踪影。她母亲一直等她跑完全程,当远方终于出现她孤单的身影时,她母亲快步走到终点线,想要安慰她。然而,当她看到母亲时,却大声说:“太棒了!”

以最后一名完成比赛有什么值得骄傲的吗?完成了啊!

这个女孩尝试艰难的事,并且坚持到底完成比赛!圣经也推崇勤勉和努力,在运动项目、学习音乐或其他需要坚毅与努力的事情上,勤勉和努力尤为重要。

箴十二:24 说:“殷勤人的手必掌权;懒惰的人必服苦。”箴十四:23 说:“诸般勤劳都有益处;嘴上多言乃致穷乏。”这些智慧的原则虽非应许,却能帮助我们认真事奉上帝。

上帝为我们定的计划总是包含工作。即使在人类堕落之前,亚当也必须“修理看守”伊甸园(创二:15)。我们所尽的每一分努力更是“要从心里做”(西三:23),让我们用上帝所赐的力量工作,并将最后的结果交给他。

你可以在哪些领域学习这个女孩的勤勉坚毅?

当你尽力而为、努力不懈时,如何荣耀上帝呢?

为上帝做任何大事或小事,都当忠心完成。


灵粮透视

箴言是旧约的其中一卷智慧书,另外还有约伯记、诗篇、传道书和雅歌。这些书卷的一个特点是大量使用诗歌。再者,就如这类书卷的名称所示,其主要关注的是如何得到智慧。在箴言中,作者(主要是所罗门和其他人)大多使用简洁的句子,教导上帝的百姓如何将智慧运用到日常生活中。有一本注释书提到,这里的智慧是指“敬虔生活的技巧”。箴言书的主题包括友谊、言语、婚姻、育儿、工作、勤劳和懒惰。我们今天阅读的经文讲到懒惰和勤劳之间的对比,特别是在12章24、27节,箴言其他部分也有这样的对比(6章6-10节,10章4节,20章13节,24章30-34节)。

柯爱莉

(引自《灵命日粮》2019年11月8日,作者:白德夫)
 

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