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以斯帖记 - 一个看不见神的世代

第六课 - 引言

经文:代下三十六:11-23,拉一:1-4,斯一:1-2

主旨:认识《以斯帖记》的正典地位、背景、作者、文体、内容、主题、特征、简纲等项目。

1。走笔至此,再过几天,犹太人就要庆祝普珥日(2012年的普珥日 Purim 从三月七日星期三傍晚开始至三月八日星期四傍晚)。《以斯帖记》 就是要告诉读者普珥日这个节日的由来和意义。我们知道犹太人的主要节日都是耶和华上帝为他们所定的,主要的节日都记载在摩西五经:

 

节期

被掳后(前)的日期

阳历

经文

安息日(Shabbat 出三十一:12 - 17);安息年(利二十五:1 - 7);禧年(利二十五:8 - 22)

逾越节

尼散(亚笔)月14日

3/4月

出十二:11-30;利二十三:5

除酵节

尼散(亚笔)月15日(共7天)

3/4月

出三十四:18-21;利二十三:6-8

五旬节(Pesach)(初熟节、收割节、七七节 Shavuot)

西弯月6日

5/6月

出三十四:22;利二十三:15-21

吹角节(Rosh Hashanah)

提斯利(以他念)月1日

9/10月

利二十三:23-25

赎罪日(Yom Kippur)

提斯利(以他念)月10日

9/10月

利十六:29-34,二十三:26-32

住棚节(Sukkot,或收藏节)

提斯利(以他念)月15日(共7天)

9/10月

出三十四:22;利二十三:33-43

颂经节(Simchat Torah,是住棚节第八日圣会 Shemini Atzeret 的一部分)

提斯利(以他念)月22日(共2天)

9/10月

利二十三:36

修殿节(烛光节)(Hanukkah)

基斯流月25日(共7天)

11/12月

纪念犹太人在马加比(Maccabee 167–160BC)家族的领导下,从叙利亚塞琉古(或西流基 Seleucid)王朝国王安提阿古四世 Antiochus IV Epiphanes 手上夺回耶路撒冷,并重新将耶路撒冷第二圣殿献给上帝。(马加比壹书四:41-49 ;贰书十:6-8;约十:22)

尼加诺节(Nicanor)

亚达月13日

2/3月

161BC,叙利亚将军尼加诺率军进攻耶路撒冷,战死在伯和仑,被犹大人砍头。犹太人守这日为圣日,设宴欢乐。(马加比壹书七:49)

普珥日(Purim)

亚达月14日(共2天)

2/3月

斯九:21,27-28

注:(1)犹太人一年三次要上耶路撒冷守的节日(Exodus 23:14-17,申十六:16):(现在已经不适用)

14一年三次,你要向我守节。
15你要守除酵节,照我所吩咐你的,在亚笔月内所定的日期,吃无酵饼七天。谁也不可空手朝见我,因为你是这月出了埃及。
16又要守收割节,所收的是你田间所种、劳碌得来初熟之物。并在年底收藏,要守收藏节。
17一切的男丁要一年三次朝见主耶和华。

注(2)以色列人古代的历法是:

正月 -- 尼散月(Nisan,起初叫亚笔月 Abib,出十三:4,十二:2),阳历的三/四月

二月 -- 以珥月(或西弗月 Ziv,起初叫基乌月 Iyyar),阳历四/五月(王上六:1)

三月 -- 西弯月(Sivan),阳历五/六月

四月 -- 塔模斯月(Tammuz),阳历六/七月

五月 -- 埃波月(Av),阳历七/八月

六月 -- 以禄月(Elul),阳历八/九月

七月 -- Tishri(起初叫以他念月 Ethanim) ,阳历九/十月(王上八:2)

八月 -- Marchesvan (起初叫布勒月 Bul),阳历十/十一月(王上六:38)

九月 -- 基斯流月(Kislev),阳历十一/十二月

十月 -- 提别月(Tevet),阳历十二/一月

十一月 -- 示巴特月(Shvat),阳历一/二月

十二月 -- 亚达月(Adar),阳历二/三月

从以上的列表, 我们可以看到最后三个节日,即修殿节(烛光节)(Hanukkah)、尼加诺节(Nicanor)和普珥日(Purim)都不是上帝在圣经里为犹太人所定的节日,而是犹太人因脱离敌人得平安而自定的欢庆的日子。在这三个节日 ,只有普珥日是记载在旧约的正典,就是《以斯帖记》。

犹太人怎样庆祝普珥日呢?在《中国现代科学全书 - 宗教学 - 犹太教学》(黄陵渝著,当代世界出版社,2000年)一书记载着说:

每年在犹太教历12月“亚达月 Adar”(阳历2-3月间)14日举行“普珥日”(Purim)庆祝活动。庆祝《以斯帖记》中犹太人免遭迫害的一个事件。据《塔纳赫》(Tanakh)载:在波斯帝国统治时期,流亡在巴比伦的犹太人生活艰难。国王亚哈随鲁选中犹太少女以斯帖为王后。以斯帖的养父末底改因不肯向大臣哈曼跪拜,哈曼奏请杀死国内所有犹太人,亚哈随鲁准其奏。哈曼想在一天内杀绝所有的犹太人。末底改求见以斯帖,请她务必为犹太人向国王求情。已经30天没有蒙召的以斯帖怕去见国王,可此时别无选择。她禁食3天,以示忏悔,并号召全体犹太人也这样做。然后她去觐见国王,向他揭发了哈曼的阴谋。经以斯帖恳求,亚哈随鲁改将哈曼等人处死。犹太人化险为夷,看到敌人一个个吊死在他们原先为犹太人准备好的绞架上,特立此节以表纪念。因为哈曼为决定那一天杀绝犹太人扔出许多签,所以这个节日被称为普珥节(“普珥”在波斯语中意为“抽签”)。由于哈曼择定亚达月13日屠杀犹太人,故犹太人以该月14日为节日。

亚达月13日正统派犹太教徒禁食一天。在普珥节白天,犹太教会堂要举行特别仪式诵读《以斯帖记》。《塔木德》(Talmud)的《以斯帖古卷》一篇中说,当哈曼的10个儿子被绞死时,他们的灵魂霎时间脱离了肉体。根据这个故事,在犹太教会堂里有这样一种礼仪:在普珥节这天,拉比诵读《以斯帖记》时,当读到出现哈曼10个儿子名字的那个地方时,这一长串名字里有21个元音,那位正在诵读的拉比必须将这全部21个元音当众背诵出来,还要一口气说完它,中间不能重复、停顿或吸气弱读。每当提到哈曼的名字时,参加仪式的孩子都要用脚跺地,用嘴发出“咯咯”、“嘶嘶”或“呸呸”声,并用竹条或棘轮发出“啪啪”声,极力以噪音“淹没”其恶名以示对他的谴责。普珥节是诫命期间惟一可喧哗的时刻。


普珥节在会堂诵读《以斯帖记》的犹太人

尽管普珥节是具有重要意义的纪念日,有其严肃的一方面,但也是一个皆大欢喜的快乐节目。《塔纳赫》规定:“在这两日(14和15日)设宴欢乐。”为此,每逢普珥节,人们都要全家欢聚共庆,开怀畅饮。家家户户还要点起灯火,举行各种各样庆祝活动,其中最常见的是篝火晚会。年轻人按照习俗,带上面具,穿上奇形怪状的服装,化装成《以斯帖记》中的人物,围着篝火载歌载舞、尽情狂欢。故有人称此节为犹太人的“狂欢节”。

普珥节主要是孩子们的节日。孩子们这时要在炉里烘烤被称为“哈曼耳朵”的一种三角形油酥面点心,包有罂粟子或其他甜馅。在普珥节,犹太人要向朋友馈赠食品,以示他们之间的团结和友谊。14日白天,每个人至少向一位朋友赠送两种可食的食品(例如:糕点、水果、饮料)。食品最好在男人之间或女人之间赠送,而且应由他人转送。儿童除自己赠送食品外,还往往充当热情的转送者。为履行体恤穷人的特殊诫命,犹太人在普珥节白天应至少捐助两个穷人。最符合诫命的是直接施舍穷人,如未遇到穷人至少要将若干枚硬币投入“普什卡斯”(募捐箱),儿童也应遵守这一诫命。(完)


2。正典的地位

《以斯帖记》最大的特征就是书里只字没提“耶和华”的名字,也没有上帝的仆人先知的说话。那是什么时代?上帝在那个时候没有兴起先知吗?不是。当时的犹太人分居两地,在耶路撒冷的是那些从巴比伦回归的犹大人。他们已经重建了圣殿(516BC/515BC),但尼希米还没有修建城墙(445BC才完成)。不过在重建圣殿的过程中,上帝曾经兴起先知哈该和撒迦利亚对犹大人说话(请看第三课)。来到 433-425BC 亚达薛西一世(Artaxerxes I,465-425BC)在位的时候,上帝还兴起另一先知玛拉基(Malachi)给耶路撒冷的犹大人最后的严词厉语,然后才有四百年的寂静。至于《以斯帖记》所描述的事件,则是发生在波斯王亚哈随鲁在位年间(薛西一世,Xerxes I 486-465BC),地点是波斯帝国的书珊城(Susa)。住在这里的是那些没有从被掳之地回归耶路撒冷的犹太人。上帝似乎忽略了这些人,没有兴起先知对他们说话;在书中甚至连祷告耶和华(或神)也没有提及,譬如当犹大人的敌人哈曼阴谋要杀害犹大人的时候(第三章),只看到末底改“撕裂衣服,穿麻衣,蒙灰尘,在城中行走,痛哭哀号。。”(斯四:1)各省各处的犹大人“大大悲哀,禁食哭泣哀号,穿麻衣躺在灰中。。”(斯四:3)当以斯帖知道实情后,也只是吩咐末底改“招聚书珊城所有的犹大人,为我禁食三昼三夜,不吃不喝。。”(斯四:16)书中最有可能暗示祷告耶和华的经文应该是第九章 31节,那里说:“。。以斯帖和犹大人末底改以全权写第二封信,坚嘱犹大人守这‘普珥日’。。禁食呼求。。”但并没有明确告诉我们向“谁”呼求。

像这样的一本没有“耶和华”(或神)的书,怎么可能会被犹太人列为“正典”呢?

理由可能很简单。书上没有耶和华,不表示耶和华上帝不存在。犹太人在阅读《以斯帖记》,看到自己的同胞不单奇妙的从敌人手中被拯救出来,而且还把敌人消灭,他们把这归功于耶和华,说他仍然纪念“与亚伯拉罕所立的约,向以撒所起的誓。。向我的仆人大卫起了誓。”(诗一百零五:8-9,八十九:3)这是因为耶和华“照他丰盛的慈爱后悔。。使他们在凡掳掠他们的人面前蒙怜恤。”(诗一百零六:45,46)所以,书上虽然没有耶和华,他们却凭信心,看到耶和华那只看不见的手在做工。在史鲍尔(R C Sprout)的《神那只看不见的手》(The Invisible Hand, Do All Things Really Work for Good?Word Publishing, 1996,贾诗婷译)一书中,他说:

。。十八世纪的苏格兰经济学家亚当斯(Adam Smith,《国富论》作者),论到基督教特有的名词“天命”(providence,或“照管”,或“护理”)时,如此说:“所谓天命就是指神那只看不见的手”。由于神是看不见的,所以我们常常看不出神在人们生命中的作为。由于神的作为玄奥难解,我们会以为许多不能解释的事都属偶发事件,更多时候我们也误解神在历史中的作为。。。

所以,对于犹太人把《以斯帖记》接纳为正典,我们一点也不用大惊小怪。

什么时候接纳为旧约的正典?

公元一世纪的犹太历史学家约瑟夫(Josephus),在他的《反驳阿皮安(Apoin)》一书中,清楚指出犹太传统的经典:

。。我们(犹太人)所拥有的并非无数互相矛盾和抵触的书卷。我们有的却是二十二本书卷,记载了历来一切的事迹,而这些书卷也正确地被誉为神圣的典章。其中包括五卷摩西的著作,记述了人类的始源至摩西离世为止的传统和律例,为时约三千年之久。由摩西离世后直至继承亚哈随鲁王的波斯王亚达薛西的日子,摩西之后的先知共作了十三卷书,记录了直至他们年代的历史。而其余的四卷书则汇集了颂赞上帝的诗篇和有关日常生活的告诫。由亚达薛西直到现代,我们也有完整的历史著作,但其权威却不及以前先祖的著作,因为现在已经再没有古代先知的承继者。。。(1.8.38-41)(引自《圣经正典与经外文献导论》,鲍维均等人合撰,基道出版社和国际圣经协会联合出版,2001年) (完)

约瑟夫所指的二十二本书,相等于在现在的三十九卷。在他的算法中,《士师记》和《路得记》合算为一卷;《耶利米书》和《耶利米哀歌》合算为一卷。书卷的分法是:

A。摩西五经

B。十三本先知书:《约书亚记》、《士师记》和《路得记》、《撒母耳记上下》、《列王纪上下》、《以赛亚书》、《耶利米书》和《耶利米哀歌》、《以西结书》、十二小先知书、《约伯记》、《但以理书》、《以斯拉记》和《尼希米记》、《历代志上下》、《以斯 帖记》

C。四本诗篇和告诫书:《诗篇》、《箴言》、《传道书》、《雅歌》

所以,我们可以肯定在公元一世纪或更早时期,《以斯拉记》已经被纳入旧约的正典。

在希伯来文圣经,《以斯帖记》是被列在圣卷中的第八本。至于英文圣经的排列法,则是根据七十士译本,它被列在历史书中。

1947年在死海北岸的昆兰发现的死海文献有没有《以斯拉记》?每一卷旧约圣经的书卷都可见于死海古卷,而最早的抄本可追溯至公元前二世纪;但缺少了《以斯帖记》。不过学者认为这不是偶然的,因为在昆兰社群的节期日历表中,也没有列出源自《以斯帖记》的普珥节。这大概是由于马加比家族当权时,犹太人曾把这普珥节视为庆祝犹太人被救脱离安提阿古四世 Antiochus IV Epiphanes (看上表)统治的年代;因此昆兰社群的爱色尼人故意删去《以斯帖记》和普珥节,为要与整个马加比家族划清界线。


3。作者

有说是书中的角色之一末底改(Mordecai,斯九:20,29,32)所写(犹太史学家约瑟夫《犹太古史,Antiquities 11.6.13》;教父革利免 Clement of Alexandria,及传统拉比也称本书作者为末底改。)根据犹太教的《他勒目·论最后一道门》则说是由“犹太会堂的人士”所写。
 

4。写作日期

如果作者是末底改,写作日期应该是 474BC 以后(斯九章,犹大人除灭他们的仇敌),所以一般学者(如Carey Moore,RobertGordis,Shemaryahu Talmon 等)认为是公元前第五世纪下半叶或第四世纪初。如果不是末底改,写作的日期也不应离开事件发生的时间太远,因为作者非常熟悉书珊城及王宫的地理环境;经文中有很多波斯的外来语,但很少希腊字;所用的希伯来文也与《历代志上下》的类似。旧约希腊文版本(七十士译本 Septuagint)也包括《以斯帖记》,可见《以斯帖记》在公元前二世纪之前肯定已经写成。(注:《七十士译本》的《以斯帖记》加添了六个补录,与希伯来文/英文圣经的长度不同。)
 

5。故事发生的时间与地点

故事发生在波斯王亚哈随鲁(希伯来名:Ahasuerus;希腊名:薛西 Xerxe,485BC - 465BC)在位年间,从 483BC 至 474BC;地点在波斯帝国的书珊城。


6。写作的目的

这是救恩历史的一个环节。作者要透过这个故事,告诉世世代代的犹太人,普珥日的由来和意义,作为建立犹太民族的认同和归属。更重要的是,像我在上文所说的,作者要犹太人读者知道,不管他们身在何处,在哪一个世代,也不管他们看到耶和华上帝没有,耶和华上帝仍然会记得他“与亚伯拉罕所立的约,向以撒所起的誓。。向我的仆人大卫起了誓。”(诗一百零五:8-9,八十九:3),“照他丰盛的慈爱后悔。。使他们在凡掳掠他们的人面前蒙怜恤。”(诗一百零六:45,46)把他们从水深火热,受敌人逼迫的环境中拯救出来。

写作的目的是否达到呢?说有也可以,说没有也可以。怎么说呢?

我在《以弗所书》课程的第九课 - 情牵以色列四千年,谈到第二次世界大战,“600万欧洲的犹太人(主要来自波兰、匈牙利、捷克)在希特勒的种族灭绝政策下惨遭杀害。大屠杀对犹太教神学产生了持久的影响。犹太神学家理查德·鲁宾斯坦(Richard Rubenstein)在其书《After Auschwitz》说‘上帝已死’,‘在发生奥斯威辛集中营的罪行之后,一个犹太人对于上帝还能说些别的什么呢?’”对一些犹太人来说,这样的屠杀证明了上帝没有纪念他与亚伯拉罕、以撒、雅各和大卫的约,上帝再没有兴起另一个“以斯帖”或“末底改”拯救犹太人。上帝真的死了!

但也有犹太人不以为然。电影片《辛德勒的名单》(Schindler's List 1993) 记录了一个德国商人奥斯卡·辛德勒因目睹纳粹德国屠杀猶太人,他以生产军需品为名,聘用犹太人在他设于波兰克拉科夫的工厂工作,从而拯救了超过1,200名犹太人。战后,以色列大屠杀纪念馆为表彰辛德勒在二次大战中竭力拯救犹太人的义行,嘉许他为“国际义人”。对这批犹太人来说,奥斯卡·辛德勒就是上帝兴起的“以斯帖”/“末底改”,把他们从犹太人的敌人“哈曼”,即当时的德军上尉阿蒙·歌德(AMON GOETH)的手中拯救出来,而阿蒙·歌德在战后却被处以吊死刑。

复国超过六十多年后,经历了1948年、1956年、1967年、1973年等大大小小的战役,以色列人仍然没有一天安宁的日子好过。现在的犹太人在普珥日诵读《以斯帖记》时,他们是怎样解读这本书呢?

我举一个例子:

不久之前(2012年三月),我在一个犹太人的网站上(Shorashim of the Old City - JERUSALEM INSIGHTS UPDATE)读到一篇文章,题为“PURIM AND IRAN - Startling parallels between ancient Persia and Israel's predicament today.”(普珥日与伊朗),作者是 Rabbi Shraga Simmons。文章是说明今日以色列所面对的困扰与当日在古波斯帝国的犹大人所面对的是何等相似。全文如下:(对不起,没有翻译)

Twenty-five hundred years after our confrontation with one genocidal Persian madman, the Jewish people face another – Iranian president Mahmoud Ahmadinejad(伊朗总统马哈茂德·艾哈迈迪·内贾德) and the mad mullahs of Iran, who have repeatedly declared that "Israel must be wiped off the map."

Tension is thick in Israel these days as 6 million Jews await the course of events to unfold. Will Israel bomb Iran? Will the world support such an attack? And perhaps most important of all: What can we do about it?

Some important parallels are found right here in the Purim story. By examining the ancient text, we can gain guidance on how to proceed in today’s frightening situation.

Drawing Parallels

Religious fanaticism – Haman(哈曼) fastened an idol to his chest and decreed that everyone must bow down. Mordechai's(末底改) refusal caused Haman to become enraged and to formulate his plan of annihilation.

A thousand years after the Purim story, Islam was born. When the Jews refused to acknowledge Muhammad as a prophet, he lashed out: "Allah has cursed [the Jews] and transformed them into apes and pigs." (Koran 5:60)

"The Jews are covered with humiliation and poverty, and the anger of God is cast upon them." (Sura 2:61)

"Salvation will not come until Muslims kill all the Jews, hiding behind rocks and trees." (Sahih Muslim, 41:6985)

This is no mere rhetoric. In the region of Mecca, Mohammed expelled, plundered and slaughtered the Jews. Today, these Koranic statements encourage Ayatollah Ali Khamenei(伊斯兰教什叶派教徒的精神领袖;阿亚图拉阿里·哈梅内伊) to declare: "The Zionist regime is a cancerous tumor and must be cut off.”

Legalized anti-Semitism – Rather than move forward unilaterally to slaughter the Jews, Haman expended considerable money and effort to get his decree legally enshrined.

Today, too, Iran's supreme leader has laid out the legal and religious license to attack Jews around the world and destroy the State of Israel – declaring “jurisprudential justification to kill all the Jews and annihilate Israel, and in that, the Islamic government of Iran must take the helm.”

Willingness to self-sacrifice – As a descendent of Amalek(亚玛力), the prototype rabid anti-Semite, Haman is driven to hatred of the Jews even at great cost to himself – offering Achashverosh(亚哈随鲁) a fortune of his own money for the right of annihilation (Esther 3:9).

Standard logic does not apply to an Iranian regime driven by apocalyptic messianism.

This same illogic operates in Iran today. The standard concept of nuclear weapons kept in check by Mutually Assured Destruction (i.e. no country would dare launch a nuclear strike, given that the other side would retaliate in kind and bring about annihilation of both parties) does not apply to an Iranian regime driven by apocalyptic messianism.

In fact, the opposite may be true. Just as Muslim extremists have perpetrated hundreds of suicide bombings, Iran advocates the ultimate suicide bomb: While a nuclear exchange with Israel could cost Iran 15 million people, Iranian leaders have said they regard that as a “small sacrifice” for wiping out Israel's 6 million Jews.

Psychological warfare – In an effort to reverse the decree, Esther(以斯帖) did not confront Haman directly. Instead, she invited him to two banquets (Esther 5:4, 7) – diffusing his wrath, causing him to let his guard down, and becoming vulnerable to Esther’s plan.

Today, Israel may well be waging a war of misinformation designed to fool the Iranians into thinking that Israel lacks both the military might and the internal cohesion necessary to strike. Does ex-Mossad(以色列情报机构摩萨德) chief Meir Dagan(梅尔·达甘) really believe that an Israeli attack on Iran is "the stupidest thing I have ever heard"? Did an advanced Israeli drone airplane – key to any potential operation against Iran – really crash and burn in a recent experimental flight? Do these reflect reality, or, in the Purim spirit, are they intentional decoys?

Infiltration – In the Purim story, Esther’s selection as queen gave her unprecedented access to the king – enabling her to infiltrate the inner sanctum of Persian power and save the Jewish people.

Today, Israel’s primary weapon against Iran’s nuclear program has been wreaking internal havoc: dozens of Iranian nuclear scientists have been mysteriously assassinated, and the Stuxnet computer virus(一种计算机蠕虫) destroyed 1,000 centrifuges at the Natanz nuclear facility(伊朗核设施). The virus contained the code "MYRTUS," a possible reference to the myrtle tree – in Hebrew, Hadassah(以斯帖的希伯来名,哈大沙), the birth name of Queen Esther.

Destined to be Different

One final similarity reveals the deeper root of challenges historically facing the Jewish people. In seeking permission to annihilate the Jews, Haman asserted: "There is one nation scattered and split apart whose laws are different from every other people's” – i.e. they won't eat our food, they keep Shabbat(安息日), and they don't marry our daughters. (Esther 3:8)

Haman charged the Jews with being a disloyal, foreign element who could not be trusted. It is a theme repeated throughout history: the medieval Crusaders and Spanish inquisitors slaughtered Jews for not conforming to European religious norms; Alfred Dreyfus was convicted of treason, falsely portrayed by the French government as representing a Jewish conspiracy; the Russian secret police fabricated The Protocols of the Elders of Zion, depicting the Jews as nefariously plotting world domination.

Today as well, the State of Israel is the target of intense demonization – condemned at the U.N., placed under a magnifying glass by the media, and deligitimized with a unique double-standard far out of proportion to its size.

The solution is not for Israel to erase its differences and become a nation like all others. We must pay heed to Bilaam's(巴兰) prophetic description of the Jews: "Behold, it is a people that dwells alone, and will not be reckoned among the nations." (Numbers 23:9)

The secret to Jewish success is our distinct identity. The Netziv, a great 19th century rabbi, explains that the Jews have a holy mission to bring morality and monotheism to the world. Assimilation draws us away from that mission. As long as we retain our special character, we will assuredly survive. But when we weaken our national identity, we become an endangered species.

If we fail to promote our unique identity, anti-Semites will forcibly impose it upon us.

It has been said that “if the Jews do not make Kiddush, the non-Jews will make Havdallah.” Either we sanctify our unique identity (Kiddush), or – if we choose to erase those lines and become like all other nations – then anti-Semites will rise up and forcibly impose that distinction upon us (Havdallah).

To wit: When the Jews of the Purim story were invited to Achashverosh’s(亚哈随鲁) gala 180-day feast, they chose to join the crowd. It was precisely then that Haman’s slander against Jewish distinctiveness was aroused.

When we Jews falter in our mission to represent Godliness in the world, that’s when other distorted theologies step into the void. This may manifest in the blowing up of buses, flying planes into skyscrapers, or threatening nuclear apocalypse. It is a measure for measure” consequence of inverse proportion: To the degree that the Jewish people do not fulfill our role as a light unto the nations, that is the degree that others are emboldened to act against us in a very un-Godly way

Which brings us to a crucial question facing the State of Israel today: What is our global persona? Do we celebrate our secular universalism – rock concerts, Olympic medals and beautiful beaches – or do we emphasize our unique spiritual heritage?

Menachem Begin always kept a kippah in his pocket and, at auspicious times when visiting foreign heads of state, would wear it to recite biblical verses or a blessing. His message: We are a unique and holy nation. Far from incurring the scoffs of world leaders, this display of Jewish pride earned Israel enormous respect.

Getting Practical

With the spectre of nuclear annihilation now hovering over Israel's head, what can we – Jews, gentiles, and all people of good will – do about it?

When Esther was informed of the impending genocide, she agreed to approach the king, while urging Mordechai with one request: Have the Jews fast and pray for three days. She knew that in times of peril, we turn our sights toward Heaven and recognize that strength and victory comes only through He Who declared us an eternal nation.

Esther's message reverberates clearly for us today:

Yes, we must make efforts to influence governments to support Israel's right to self-defense (at the very least, by signing this petition), while leaving the decision of mounting an attack against Iran's nuclear sites to those who have the full necessary information.

Yes, we must expose the media for its biased downplaying of the existential threat to Israel’s existence.

But above all, we must be worthy of Divine assistance.

A Divine connection is necessary to make our mission successful.

At the end of the Purim story, Esther successfully gained the king's support for a Jewish battle against Haman's decree. After spending months in military preparations, one day before the outbreak of war – on the 13th of Adar – all the Jewish soldiers observed a fast. Subjecting the troops to physical weakness would seem highly counter productive. Yet the Jews understood that fasting helps to lower the volume on physicality in order to focus more acutely on the spiritual self, thus forging the Divine connection necessary to make our mission successful.

When the battle was over, the Jewish nation emerged victorious. It was a time of tremendous Jewish unity, a dramatic reversal of the description Haman used to denounce the Jews: "There is one nation scattered and split apart...” (Esther 3:8)

The commentators, reading between the lines, see the words “scattered and split” as a reference to Jewish division and strife. This is precisely what gave Haman the confidence to rise up against us. Esther therefore understood that to merit salvation, her people would need to come together in a spirit of unity. She thus told Mordechai: “Go, assemble all the Jews” (Esther 4:16) – i.e. I can only succeed if the Jews are united.

This, too, is the message for us today. We are all in this together. Everyone must take a role - whether spiritual, activist, military, or combination thereof. And just as Haman did not discriminate amongst us, so too we must respect and appreciate the role that every other Jew plays.

The threat from Iran goes far beyond an isolated targeting of Israel. It's a wake-up call for everyone. Iran has made clear that it would treat any Israeli attack as an American attack and respond accordingly – unleashing terror cells against Jewish and American targets around the world.

This idea of a shared destiny was formalized in the Purim traditions established by Mordechai (Esther 9:22). We send Mishloach Manot(or Purim basket), gifts of food one to another, to engrain in us the message: If we are to prevail, we must unite under the banner of Jewish pride – celebrating our unique heritage, our unique message, and our unique ability to bring that inspiration to the world.

这是一种类比解读的方式,请看“默想”栏的解释。

 

7。内容概要

波斯王亚哈随鲁(或薛西一世 Xerxes I,486BC-465BC)在位第三年(483BC),在书珊城的宫殿,为他的一切首领臣仆设摆筵席,拉开了《以斯帖记》舞台的序幕。“酒过三巡,菜过五味”后,王想请王后瓦实提到来,让各等臣民看她的美丽。不料王后却不遵命,致使王怒火中烧;在身边的谋士献议下,决定罢黜王后瓦实提,从民间另选貌美女子,立为王后。

主角上场了,他们是犹大人末底改和他所抚养的叔叔的女儿以斯帖。以斯帖容貌俊美,被选入宫,但遵末底改的命隐藏自己犹大人的身份。后宫三千中,以斯帖独得王的欢心,被立为王后(479BC)。至于末底改,无意中揭 发了一场暗杀波斯王的计划,虽没有得到任何奖赏,但事件被记录在案,成为以后挽救自己和犹大人生命的救生符。

另一个主角上场,他是以色列人的死敌亚玛力人的后裔亚甲族人哈曼。这是恶人当道的时刻,所到之处,人人皆跪拜,唯独末底改不跪不拜,触怒了哈曼。当哈曼知悉末底改犹大人的身份后,就决定灭绝他们。他掣签定 474BC 十二月13日,并诱使王下诏,要在一日之间剪除无论老少妇女孩子,杀戮灭绝,并夺所有犹大人的财为掠物。

大难临头,末底改嘱咐王后以斯帖进宫见王,为本族人恳切祈求。 以斯帖推说自己已经三十日没有蒙召进去见王,若擅入内院见王,无论男女必被治死,除非王向他(她)伸出金杖。这时书上记录了一句发人深省的话:“你休想在王宫里强过一切犹大人,得免这祸。此时你若闭口,犹大人必从别处得解脱,蒙拯救;你和你父家必致灭亡。焉知你得了王后的位分不是为现今的机会吗?”(斯四:13-14)以斯帖惊醒过来,嘱咐末底改招聚所有的犹大人 禁食三昼三夜,然后她才违例进去见王,“我若死就死吧!”(斯四:16)

三天之后,奇迹发生。以斯帖不但奇妙地得见王,也开始布下圈套邀请王与哈曼出席她所预备的筵席。哈曼踌躇满志,趾高气扬,也开始阴谋杀害末底改的计划,在家里竖立一个五丈高的木架,准备求王将末底改挂在其上。

那夜,“王睡不着觉,就吩咐人取历史来,念给他听。”(斯六:1)这是故事的转捩点。当王知道过去末底改揭发了人暗杀他的计划,却得不到什么尊荣爵位的时候,刚好哈曼在院内。王问哈曼应该怎样待王所喜悦尊荣的人,哈曼心里以为这是指自己,等到他知道指的是末底改的时候,一切都太迟了。按着哈曼给王建议的奖赏方式,末底改骑上马,走遍全城,大得荣耀。哈曼呢?早上还意气风发,得意洋洋,晚上却垂头丧气,形势对他大为不利。

以斯帖在为哈曼设的筵席上对王揭露了哈曼要剪除杀戮灭绝自己犹大族人的阴谋,哈曼在魂不守舍下,求以斯帖救他一命,怎知被王误会以为哈曼要凌辱王后;遂被王下令处死在自己为末底改立下的木架上。

接下来就是犹大人向敌人的大反击。哈曼一家人被处死;家产归入以斯帖名下;末底改奉王的名携谕旨给犹大人,在十二月13日除灭敌人,杀了恨他们的敌人七万五千。犹大人在 14和15日设宴欢庆脱离仇敌得平安,并因能转忧为喜、转悲为乐,而定这两日为吉日,称它为“普珥日”,世世代代纪念这节日,在他们的后裔中不可废掉,也不可忘记。故事以末底改被立为宰相,“在犹大人中为大,得他众弟兄的喜悦,为本族的人求好处,向他们说和平的话”(斯十:3)作结束。


8。简纲

序幕:斯一:1 - 22   宫廷盛宴;罢黜王后。

第一幕:斯二:1 - 23  后宫三千,以斯帖被立为王后;末底改揭发暗杀王的阴谋。

第二幕:斯三:1 - 15  恶人哈曼当道;阴谋除灭犹大人,掣签定 474BC 十二月13日灭绝犹大人。

第三幕:斯四:1 - 17  大难临头,末底改求以斯帖进去见王;以斯帖嘱咐末底改招聚犹大人禁食三昼三夜。

第四幕:斯五:1 - 14  以斯帖得见王面;为王和哈曼设摆筵席;哈曼得意洋洋,为要除掉末底改这枚眼中钉,在家立一木架,准备求王将末底改挂在其上。

第五幕:斯六:1 - 14  王夜不能眠,从朝廷年代志得知末底改当年救王一事,决定追赐尊荣予末底改。

第六幕:斯七:1 - 10  在以斯帖为王和哈曼设摆筵席上,以斯帖对王揭露哈曼的除灭犹大人的阴谋;王误会哈曼凌辱以斯帖,把哈曼处死在木架上。

第七幕:斯八:1 - 17  哈曼一家被处死,犹大人向仇恨他们的敌人反击。

第八幕:斯九:1 - 31  十二月13日,犹大人击杀七万五千敌人;14和15日设宴欢庆脱离仇敌得享平安,并定这两日为吉日,称为“普珥日”,世世代代的后裔纪念这节日。

谢幕:斯十:1 - 3   末底改被立为宰相,在犹大人中为大。


9。文体、语言、风格

全书以说故事的方式讲述历史,情节编排得很出色,高潮迭起,像一出八幕历史剧,一幕一幕地展开在观众的眼前。

写故事的人以幽默讽刺的笔法,和使用情节突变的手法,述说一个引人入胜的历史故事。就像风靡一时的《大长今》、《善德女王》之类的韩国电视连续剧, 一集与一集之间,总留下一个悬念、吊人胃口,不得不继续追看。

特别是情节的突变,可以说是本书的一个特征。当读者以为末底改因不跪拜恶人哈曼,必会挂在木架上的时候,偏偏当晚亚哈随鲁睡不着觉,夜读历史,才知道过去末底改救他一命,决定赐给他应得的尊荣。对末底改来说,这有如出死如生。

本书的另一个特征是,对不信的人来说,有很多“巧合”;对犹太人来说,这是上帝的照管(providence,或“天命”,“护理”)。上帝那只看不见的手把“危机”扭转, 有如“山重水复疑无路,柳暗花明又一村。”所以,犹太人就算面对四面楚歌,他们从不绝望,因为知道耶和华会把他们拯救出来。以色列的国歌就是以“希望”为题,盼望有那么一天,耶和华会把他们从灾难中拯救出来。 请问:一个不愿接受耶稣基督为弥赛亚的犹太民族,他们的盼望有根有基吗?

 

1。以色列国歌“希望”(附英文字幕)(来自  YouTube) 1。以色列国歌“希望”(附中文字幕)(来自 YouTube)
   
2。以色列国歌“希望”(附英文字幕)(来自  土豆网) 2。 以色列国歌“希望”(附中文字幕)(来自 土豆网)


说到文字,学者 Robert Gordis(1908–1992,保守派拉比,美国犹太神学院教授)在他的著作“Megillat Esther:The Masoretic Hebrew Text”(New York: KTAV 1974)说:。。“书中有很多波斯和亚兰文字和成语,却没有希腊字,可以肯定这是希腊统治之前的著作。。。”(There is considerable number of Persian and Aramaic words and idioms. There is, however , no Greek words, a fact which clearly points to a pre-Hellenistic date.)他还说,书中可以找到三十个以上源自波斯和以拦的人名,十二个从波斯借来的字,它们都准确地保存在马索拉版本里(Masoretic Text)。


10。争议的问题

有很多。譬如,斯二:6 说:“从前巴比伦王尼布甲尼撒(Nebuchadnezzar)将犹大王耶哥尼雅(Jeconiah king of Judah,注:又名‘约雅斤’ Jehoiachin 598-597BC)和百姓从耶路撒冷掳去(597BC),末底改也在其内。”这等于说,末底改在亚哈随鲁作王期间(或薛西一世 Xerxes I,486BC-465BC),已经是将近 120岁的老人。以斯帖呢?也许是 75岁的老姑婆!奇怪的是,犹太拉比竟然接受这样荒诞的年岁。我在这里不解释了,留待查考经文的时候才和大家释疑。类似的争议还有很多, 如历史方面的,女王瓦实提、以斯帖、末底改、哈曼等是否真有其人;如伦理方面的,就是书中一些人物的道德操守差强人意,这些我都留到查考正文的时候再谈。

 

默想:

上文提到有的犹太人在看电影片《辛德勒的名单》(Schindler's List 1993)时,他们会把奥斯卡·辛德勒视为上帝兴起的“以斯帖”/“末底改”,把他们从犹太人的敌人“哈曼”,即当时的德军上尉阿蒙·歌德(AMON GOETH)的手中拯救出来。这是他们一种读经的方法。

上文提到的另一篇由 Rabbi Shraga Simmons 在犹太网站所写的文章,他是用一种“对比”的方式诠释《以斯帖记》。伊朗总统马哈茂德·艾哈迈迪·内贾德(Mahmoud Ahmadinejad)要把以色列从地图上抹去,就像哈曼要灭绝犹大人一样。从以斯帖在得知自己的民族会经历灭族的危机时,她要末底改招聚所有犹大人,为她禁食三昼三夜,犹大人在危难中所显示的团结一致,文章的作者认为现在的以色列处 于四面楚歌下,也要团结一致,洁净自己,不用掩饰自己与众不同的犹太民族特性,放胆在世界舞台上出场亮相,扮演自己独特的角色。

这种以“对比”方式诠释《以斯帖记》,就像保罗在《加拉太书》第四章22-31节,他认为旧约撒拉与夏甲及她们两个儿子是“比方”新旧约和两约下的两种人。这样的“比方”不是如一些人说的“寓意”解经,而是“类比”(analogy),两者可以比较。

22因为律法上记着,亚伯拉罕有两个儿子,一个是使女生的,一个是自主之妇人生的。
23然而那使女所生的,是按着血气生的;那自主之妇人所生的,是凭着应许生的。
24这都是比方(allegory),那两个妇人就是两约。一约是出于西奈山,生子为奴,乃是夏甲。
25这夏甲二字是指着阿拉伯的西奈山,与现在的耶路撒冷同类,因耶路撒冷和她的儿都是为奴的。
26但那在上的耶路撒冷是自主的,她是我们的母。
27因为经上记着:“不怀孕、不生养的,你要欢乐;未曾经过产难的,你要高声欢呼,因为没有丈夫的,比有丈夫的儿女更多。”
28弟兄们,我们是凭着应许作儿女,如同以撒一样。
29当时,那按着血气生的,逼迫了那按着圣灵生的,现在也是这样。
30然而经上是怎么说的呢?是说:“把使女和她儿子赶出去,因为使女的儿子不可与自主妇人的儿子一同承受产业。”
31弟兄们,这样看来,我们不是使女的儿女,乃是自主妇人的儿女了。

我们能够这样诠释《以斯帖记》吗?回答之前,请大家看宋尚节博士怎样以“灵意”解释《以斯帖记》:

他引用太二十四:29-31,说《以斯帖记》预言主耶稣再来。(参宋尚节全集《讲经集(上)》,大光书房出版社,1988)

29那些日子的灾难一过去,日头就变黑了,月亮也不放光,众星要从天上坠落,天势都要震动。
30那时,人子的兆头要显在天上,地上的万族都要哀哭。他们要看见人子有能力,有大荣耀,驾着天上的云降临。
31他要差遣使者,用号筒的大声,将他的选民从四方(注:"方"原文作"风"),从天这边到天那边,都招聚了来。

第一章:日头变黑

第二章:月亮不发光:月亮指犹大人上帝的儿女;不发光指居受人压迫的地位。

第三章:众星坠落:众星代表犹大人,上帝之儿女要遭毁灭。

第四章:天势震动

第五章:人子的兆头要显在天上。

第六章:地上万族都要哀哭。

第七章:要看见人子有大能力。

第八章:大有荣耀。

第九章:驾云降临。

第十章:被提。

这样的灵意解经,你觉得怎样?我留给大家在课堂上讨论。

现在回到上文说的类比解经。如果犹太人或我们用类比(或对比)方式来诠释旧约经文的时候,把十字架撇在一边,以为救恩历史停在《以斯帖记》最后一本历史书,然后把历史人物和事件与现今的人与事对比,这样的类比解经是很危险。譬如,《以斯帖记》谈到犹大人反击敌人哈曼和他的势力,在亚达月十三日,“在王各省其余的犹大人,也都聚集保护性命,杀了恨他们的人七万五千,却没有下手夺取财物。这样,就脱离仇敌,得享平安。”(斯九:16)如果要作对比的话,是否意味着今天的犹太人可以到处打“圣战”,除灭那些恨他们的列国与阿拉伯人?

我再举一个简单的例子:诗篇一百一十六:

1我爱耶和华,因为他听了我的声音和我的恳求。
2他既向我侧耳,我一生要求告他。
3死亡的绳索缠绕我,阴间的痛苦抓住我,我遭遇患难愁苦。
4那时,我便求告耶和华的名说:“耶和华啊,求你救我的灵魂!”
5耶和华有恩惠,有公义,我们的上帝以怜悯为怀。
6耶和华保护愚人,我落到卑微的地步,他救了我。
7我的心哪,你要仍归安乐,因为耶和华用厚恩待你。
8主啊,你救我的命免了死亡,救我的眼免了流泪,救我的脚免了跌倒。
9我要在耶和华面前行活人之路。
10我因信,所以如此说话:“我受了极大的困苦。”
11我曾急促地说:“人都是说谎的!”
12我拿什么报答耶和华向我所赐的一切厚恩?
13我要举起救恩的杯,称扬耶和华的名!
14我要在他众民面前向耶和华还我的愿。
15在耶和华眼中,看圣民之死极为宝贵。
16耶和华啊,我真是你的仆人;我是你的仆人,是你婢女的儿子。你已经解开我的绑索。
17我要以感谢为祭献给你,又要求告耶和华的名。
18,19我要在他众民面前,在耶和华殿的院内,在耶路撒冷当中,向耶和华还我的愿。你们要赞美耶和华。
 

在这首诗里,诗人病入膏肓,快要死了;他便求告耶和华,在他面前不知许了什么愿。总之,他后来得了医治,他将自己的出死入生,归功于耶和华,说这是因为在耶和华眼中看圣民的死极为宝贵,所以用厚恩待他,医治了他。他怎样还愿呢?在 12-13,17,19 节说:“我拿什么报答耶和华向我所赐的一切厚恩?我要举起救恩的杯,称扬耶和华的名!。。我要以感谢为祭献给你。。你们要赞美耶和华。”

诗人的出死入生,不过是肉体得医治,是暂时的救恩。他朦朦胧胧看不清楚的救恩,我们透过十字架看的很清楚,耶稣来,叫我们出死入生的“生”是“永生”(约五:24),救恩是永远的。

这种透过十字架来诠释旧约的经文才是正确的方法。

所以,犹太人在阅读《以斯帖记》,盼望有那么一天,耶和华会把他们从灾难中拯救出来。我不敢说这样的盼望是“无根无基”,因为当他们正要被灭族的时候,上帝纪念他与他们的列祖所立的约,把他们从敌人手中拯救出来,“。。于是以色列全家都要得救。。”(罗十一:26)不是没有可能的。但与其继续“。。心地刚硬,直到今日诵读旧约的时候,这帕子还没有揭去。。”(林后三:14)不如现在就揭去帕子,心立即归向主耶稣(弥赛亚),以基督作为他们荣耀的盼望,不是更有根有基吗?


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