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《以斯拉记》 - 被掳、归回、重建(一)

第十八课 - 外一章 

旧约/两约之间的弥赛亚国观念,末世以色列国的复兴和基督教的末世观

经文:《撒迦利亚书》,《但以理书》和《启示录》

主旨:

一、透过《撒迦利亚书》勾勒出末日以色列国的复兴情景;

二、查考旧约/两约之间的弥赛亚国观念;

三、透过《但以理书》和《启示录》,查考基督教的末世观(介绍基于事件的末世图 Event-based Apocalypse)。
 

1。我们在上两课(第十六第十七课)查考的是拉五:1 “那时,先知哈该和易多的孙子撒迦利亚奉以色列上帝的名,向犹大和耶路撒冷的犹大人说劝勉的话。”

先知撒迦利亚给被掳归回的犹大人的信息与哈该的信息完全不一样。

上帝藉后者劝勉和鼓励犹大众民,不要只顾自己的事,要把首要的事先做好。什么是首要的事呢?就是上帝的事 - 重建圣殿。 哈该的先知性的信息(预言)只有两小段,(该二:6-9,21-23):

上帝启示给他,将来“圣殿”的荣耀,不是百姓重建的圣殿,不是希律王扩建的第二圣殿,而是《启示录》第二十一章新天新地里,从天而降的圣城新耶路撒冷(启二十一:22-25);

上帝必以所罗巴伯为印,这印代表王权。虽然所罗巴伯在耶稣的族谱上占有一席,但他只是一个省长,没有坐上王位,所以这个预言,是远指以后要来的弥赛亚。弥赛亚是王!

上帝却藉前者除了呼唤子民归向他,不要效法列祖不听上帝的仆人先知的话,要转向上帝,上帝就转向他们,他所发出的先知性的信息(八个异象,四个信息和两个默示)可说涵盖了“近指/近看”圣殿的重建;“远指/远看”弥赛亚第一次道成肉身来到地上的使命;“更远指/更远看”末日弥赛亚的再来。

从《撒迦利亚书》第十二至十四章,先知撒迦利亚预言末日犹太人的复兴,这是发生在弥赛亚再来时,属于弥赛亚国度(not yet,未然)的一部分。(注:前千禧年派认为这是指千禧年国度。)这样的一个复兴也是保罗在罗十一:25 - 29 所说的:

25弟兄们,我不愿意你们不知道这奥秘(恐怕你们自以为聪明):就是以色列人有几分是硬心的,等到外邦人的数目添满了,
26于是以色列全家都要得救。如经上所记:“必有一位救主从锡安出来,要消除雅各家的一切罪恶。”
27又说:“我除去他们罪的时候,这就是我与他们所立的约。”
28就着福音说,他们为你们的缘故是仇敌;就着拣选说,他们为列祖的缘故是蒙爱的。
29因为上帝的恩赐和选召是没有后悔的。

我们可以根据《撒迦利亚书》的预言和《启示录》的一两处经文勾勒出末日以色列国的复兴情景:(下文分析《启示录》的时候会更详尽地说明)

基督在地上时,犹太人的首领失职(亚十一:8 神除灭了三个牧人,代表先知,祭司和民间长官),不眷顾羊群,弃绝了好牧人基督,神把他们交给罗马人(主后70年,亚十一:6),换来另一个愚昧,不顾羊群的坏牧人,结局是自招败亡(亚十一:16-17),几千年来,犹太人受苦受难,国无一日安宁。

末日有一场大战(启十六:16 哈米吉多顿 Armageddon),万国聚集与耶路撒冷争战,城被攻取,死伤惨重(亚十四:2, 启二十:7-9),“但神必给大卫家和耶路撒冷的居民开一个泉源,洗除罪恶与污秽” (亚十三:1)。神必施恩叫人恳求的灵浇灌在他们身上(大复兴),以色列民必仰望他,就是他们从前所扎的,并且知罪悔改(亚十二:10-14)。那日,有大地震。。他的脚必站在耶路撒冷前面朝东的橄榄山上。。耶和华我的神必降临(弥赛亚再临),有一切圣者同来。”(亚十四:4-5)

耶路撒冷得拯救,“耶和华必作全地的王,那日耶和华必为独一无二的,他的名也是独一无二的。”(亚十四:9)“耶和华用灾殃攻击那与耶路撒冷争战的列国人,必是这样:他们两脚站立的时候,肉必消没,眼在眶中干瘪,舌在口中溃烂。”(亚十四:12)于是万民归向主,一切都归耶和华为圣(亚十四:20-21),开启了一个新天新地(启二十一:1)。

2。其他旧约书卷和两约之间的犹太人也有这样的复兴观念吗?
 

出埃及后的以色列人清楚知道他们是耶和华在万民中所拣选的民族,“我向埃及人所行的事,你们都看见了,且看见我如鹰将你们背在翅膀上,带来归我。如今你们若实在听从我的话,遵守我的约,就要在万民中作属我的子民;因为全地都是我的,你们要归我作祭司的国度,为圣洁的国民。”(出十九:4-6)透过上帝给摩西的启示,他们也知道领他们出埃及的这一位神,不是埃及境内的“满天神佛”,也不是过去他们的列祖在大河那边所事奉的神,或是他们将要进去应许地的亚摩利人的神(书二十四:15)。这一位神是“起初神创造天地”(创一:1)的神;这一位神是救赎他们出埃及的耶和华。(学者称这种“拨乱归正”Order out of Chaos 的写作手法为 Literary Subversion “文学颠覆”)

上帝这样的拣选本意是要神权治理的以色列在外邦世界中“作光作盐”,但以色列民进入应许地后,不但变得自高自傲,并且还离经背道,弃绝了耶和华,跪拜外邦偶像和鬼神。来到王国时期,北国以色列和南国犹大虽然常受周边外邦国的打击欺凌,但他们也常在最危急的时候,经历耶和华的神迹式的拯救,如代下三十二:21 “耶和华就差遣一个使者进入亚述王(西拿基立)营中,把所有大能的勇士和官长、将帅尽都灭了。”所以,他们更加确信自己的特殊地位。来到以色列王何细亚在位第九年(722/721BC),亚述王撒缦以色五世/撒珥根二世攻陷撒玛利亚,灭北国以色列,掳走以色列民后,对南国的犹大人来说,虽然这是难以想象的事,但他们还是坚信自己的耶路撒冷城是圣城,城里有耶和华的殿,城和殿是固若金汤,永恒不倒,耶和华必定会护卫他们的国和民,绝不会任由外邦民的践踏。这是犹大国末期民间老百姓、宫廷先知和祭司所深信,是他们的“信仰拐杖”或“宗教的把手”,说的不好听,这是他们的迷信!所以当西底家在位第十一年(586BC),巴比伦王尼布甲尼撒毁灭了犹大国,圣殿被烧毁,巴比伦大肆劫掠耶路撒冷的时候,他们简直晴空霹雳,难以置信。

因着这些历史事件的影响,以色列民族开始了一个对弥赛亚国观念“典范的转移”(Paradigm Shift):

过去他们有一个非常狭窄的国度观念:耶和华领他们出埃及,目的是要建立以色列国,以色列国就是上帝的国,耶和华是王,也就是弥赛亚;这个国是永永远远的。

现在国破家亡,犹大民被掳至巴比伦七十年,他们受尽外邦人的打压,不过还有先知哈该、撒迦利亚和玛拉基对他们说话。但来到两约之间,神的仆人不再说话,于是民间和他们的宗教领袖开始建立自己的弥赛亚观 -- 一个非常片面,只局限于政治的、社会的、军事的弥赛亚观,为的是解释现世所遭遇的苦难、逼迫、不义、死亡等问题。唐崇荣牧师在他的《基督论》神学讲座里曾经分析他们这种错误的弥赛亚观。我把那段抄录在这里供大家参考:
 

犹太人对弥赛亚的误解


。。我们看到,犹太教的末世观、弥赛亚观和救赎观里面,都因为受许多传统和成见的玷污和扭曲,对弥赛亚有很不正确的期待。因此,当耶稣基督来到时,他们没有办法接受他是真正的弥赛亚。他们不能把耶稣当作是基督,不能把基督当作是耶稣,两者没有办法沟通,过去我就提到这两句话。但是彼得却看出耶稣是基督,为什么呢?

原来犹太人在旧约与新约之间,好几百年当中,产生了很多宗教文学,从那些宗教作品里面看到的那些不是启示,而只是宗教情操产生的文化,这种文化中所提出来的弥赛亚观,偏向一位荣耀性的基督,而不是受苦性的基督。马丁路得曾提到“受苦的基督”和“荣耀的基督”的分别。今天教会走两条路,一条在受苦当中越靠近基督,因为他们知道基督先为他们受苦;而另外一条路什么都不管,只管信耶稣就可以发财,因为他们所认识的耶稣基督是“有求必应”的一位老公公,这个叫作“成功神学”、“丰富神学”,这是建立在对基督只有荣耀,没有受苦的假像上。而那些在共产党的逼迫和强权的蹂躏之下,经过背十字架的道路、受苦,仍然能够站立起来,信心不妥协的人,就认识这位受苦的基督。 

1。民族性的弥赛亚观


你的基督论是不是受玷污的?是不是主观的成见和客观环境的影响所产生出来的那个玷污和弯曲的形体?你今天对基督的认识,是不是和当年的犹太人一样沦落在错误和不完整的观念中?犹太人对弥赛亚的错误期待是什么呢?第一,就是当基督来的时候,他是民族性的基督,他是为以色列报仇 ,为以色列得回尊荣和复兴的,这个观念一直到耶稣升天的那一刻都还没有完全消失。我们怎么知道呢?

使徒行传第一章记载,当耶稣要升天的时候,那些门徒进前来说:“主啊,你复兴色列国就在这时候吗?”我们等这么久,你要走了,但有一件事你还没有做好。就好像爸爸要走了,你说:“爸!你要去两个月,我的零用钱呢?”“耶稣啊,你要升天了,你还没复兴以色列国啊!你钉了十字架、复活就走了,你可不可以在最后一刻。。。”他们不好意思说:“我们给你最后的机会,不要忘记,我提醒你啊!”耶稣说:“那个时候不是你们可以知道的,但是你们要知道一件事情;我走了,你们要在耶路撒冷等候,直到圣灵充满你们,你们就必得著能力,成为我的见证!”真正的“以色列国复兴”是什么?是把福音传遍天下,“真以色列人”(罗九:6-8)归向上帝,那就是以色列国的复兴,而不是民族性所盼望的复仇。“替我们报仇,使我们的民族比别的民族更伟大的那一位上帝就是我的上帝。”这种狭窄的民族观念,不是福音的精神;这种弥赛亚观不是普世的、正确的弥赛亚观。

2。军事性的弥赛亚观


军事性的弥赛亚,指耶稣要带领大军除去国耻,消灭仇敌,赶走蹂躏我们土地的罗马和以扫的后裔。他们认为希律王族是以东的后代,不是以色列的后裔,不应当统治以色列王国。“复兴大卫的帐棚,复兴大卫的宝座,为我们以色列民族得回应当有的荣耀,这是每一个伟大的民族盼望达到的。”

当你看到埃及的那些金字塔以及木乃伊时,你可发现几千年前已经有这种防腐的医学设备,几千年前已有这样高超的建筑工程,几千几前已有这么微妙的物理计算,你会佩服得不得了。他们盼望早一点恢复埃及人的光荣,就如伊拉克的萨达姆·侯赛因盼望恢复巴比伦过去的尊荣一样。中国人盼望恢复中国人的尊荣,作人才作得比较有光彩。这些都只是为自己的民族,并不是从普世化的弥赛亚观念所产生出来的思想,而只是盼望弥赛亚来到的时候,能为我们复仇,打败我们的仇敌,能在军事上得胜。


3。政治性的弥赛亚观


“当弥赛亚来到的时候,他有政治权柄,他在政治界完全得胜,他掌握政权,统治万有,使万民流归这里,在这地敬拜我的弥赛亚,在这里降服于我的弥赛亚。他们的权柄是在弥赛亚的权柄之下,我才甘愿。这样的一位弥赛亚才是我所追求的。”许多基督徒的祷告就有很多这一类掺杂和错误的弥赛亚观在里面,他盼望上帝打败所有和他意见不同的人,他才甘愿作人,这样才显出上帝是有能力的上帝。

“主呀!那个人欺负我,让他被车子辗死吧!这样我就知道你是伟大的上帝。”上帝说:“你疯了吗?我爱你,也爱他呀!”所以,“我”跟“他”之间有个隔膜。“你为我复仇,那你就是我的上帝!”在以色列人的诗歌里面,甚至神所启示的圣经中的诗篇里面有这一类的词句。有这一类的词句,不能证明那不是上帝的启示,反而证明了那是上帝的启示。但是人还没有达到完全明白完整启示以前,以及基督还没有来之前,人的宗教观可能有这些差错。所以你读经的时候,要从全本圣经整体去看,不能只照字面去了解,这个原理要看清楚。所以,你看见这个民族性的、复仇性的,为自己而产生的那种政治性的、军事性的弥赛亚观捆绑著他们,使他们一看见耶稣的时候,就发现这位耶稣是不可能适合我里面那既定的弥赛亚观念。所以用既定的尺寸,来衡量这位神所赐下的基督时,你会发现这位基督一定不是我所盼望的弥赛亚。

直到今天,耶稣基督在犹太人的文化中仍不能被接受,为什么?因为那个观念越深盘踞在他们心里的时候,也就是他们受捆绑越来越厉害的时候,他们就用那一个捆绑和肤浅的思想来批判神无限的恩典和超然的计划。他们把自己捆绑在思想和信仰的监牢里面,没有办法出来。你又如何呢 ?你对基督的认识如何呢?你对圣灵的认识如何呢?你对上帝拯救的观念如何呢?(抄录完)


也许有人会问:旧约先知书里不是有很多关于以色列在末日或未来的复兴吗?如《以赛亚书》十一:6-9,六十五:17-25,六十六章的“新天新地”;结三十七至三十九章的“以色列复兴,歌革/玛各被击败”;结40-48章的“新耶路撒冷和圣殿”;但二:31-45的“大像的异象”,七章的“四兽/十角/小角的异象/一载、二载、半载的异象”,八章的“公绵羊/公山羊/2300日的异象”,九:24-27 的“七十个七的异象”,十二章的“末日1290/1335日的异象”;小先知书里“耶和华的日子临近”;亚十二至十四章“以色列国复兴的异象”等。

犹太拉比们解释这些预言,因为 不明白“旧约隐藏基督,新约显露基督;旧约应许基督,新约应验基督;旧约期待基督,新约释明基督;旧约是新约的影儿,新约是旧约的实体”这个道理(这是主耶稣在往以马忤斯的路上对两个门徒的教导,路二十四:27 “从摩西和众先知起,凡经上所指着自己的话都给他们讲解明白了。”),所以在没有新约的辅助下,他们就像人要单从影子,去描绘和了解那个实体。这种“半天吊”的解经,肯定是不可能的。预言的诠释有所谓“直指”、“近指”、“远指”和“更远指”的说法,看下图:

当历世历代的拉比们看《以西结书》第四十至四十八章的“新耶路撒冷、圣殿和各支派分配土地”异象的时候,他们是按字面的意思来诠释,把预言指向(“更远指”)未来或末日的“弥赛亚国度”,“因我使他们被掳到外邦人中,后又聚集他们归回本地,他们就知道我是耶和华他们的神,我必不再留他们一人在外邦。我也不再掩面不顾他们,因我已将我的灵浇灌以色列家。这是主耶和华说的。”(结三十九:28-29)那时被毁的圣殿和耶路撒冷将要被重建,利未人的祭祀和洁净礼仪将要重新设立,万民都要来到耶路撒冷,归向耶和华,他们观念中的弥赛亚将坐在大卫的宝座上治理全地。在拉比的预言诠释中,他们的未来或末日没有“教会时代”,没有基督的再来,也容不下罗十一:25-29 “以色列人有几分是硬心的,等到外邦人的数目添满了,于是以色列全家都要得救。如经上所记:‘必有一位救主从锡安出来,要消除雅各家的一切罪恶。’”一场犹太人灵性的复兴,以及跟随而来的新耶路撒冷从天而降,进入新天新地的时代。


3。 对于基督教,因为我们有新约,特别是《启示录》,所以我们不但看到影子,也看到实体;我们解释旧约预言的时候,有了许多新约书卷的预言和启示的辅助,我们对圣经的《末世论》有更透彻的了解。我们感谢主,他没有把 基督的奥秘封闭起来,而是藉着真理的圣灵打开了幔子,使人看见原本隐藏的东西,就是必要快成的事指示他的众仆人(启一:1)。

除了《启示录》,新约书卷里有哪些关于“必要快成的事”的经文呢?有的,如太二十四章,可十三章,路二十一章的“橄榄山上的预言”(Olivet Discourse; “那行毁坏可憎的站在圣地”);太二十五:31-46 的“人子降临,万民受审”;罗八:18-23,林前十五章,腓三:20-21,帖前四:13-17,帖后一至二章,彼后三章的“基督再来/身体复活/新天新地”等。

在这一课里,我要简单地介绍《启示录》帮助大家明白基督教的“末世观”。


简介《启示录》-得胜的基督

引言:

《启示录》是耶稣基督给苦难中教会的启示;神叫他将必要快成的事指示他的众仆人。他就差遣使者晓谕他的仆人约翰。约翰便将神的道和耶稣基督的见证,凡自己所看见的都证明出来。念这书上预言的和那些听见又遵守其中所记载的,都是有福的,因为日期近了。 (启一:1-3,22:7)

作者:

使徒约翰(犹太人)(启一:1)


自我介绍:

我约翰就是你们的弟兄,和你们在耶稣的患难、国度、忍耐里一同有分,为神的道,并为给耶稣作的见证…(1:9)


地点:

拔摩的海岛上(Patmos 启一:9)


时间:

约 95AD (该撒豆米田时代 Domitian 81-96AD)


读者群:

基督的教会


启示/写作的背景和目的:

●教会在世俗洪流的冲击下和与魔鬼撒但的属灵争战中,那些坚守耶稣真道和为耶稣作见证,不肯妥协,遭受患难逼迫,甚至殉道的众圣徒,他们不明白何以公义的神允许邪恶势力肆意横行,不插手干预,为他们伸冤。(启六:9-10)


●透过所看到的许多异象(如七印,七号和七碗) ,使徒约翰告诉教会,在一切的现象背后,得胜的基督在掌权(灾祸临到地上之前,天上先有动静);当基督审判世界和属灵的邪恶权势之前,神众仆人的额都受印不被伤害和蒙护佑(如启七:3);最终抵挡神和世俗的权势都被消灭,教会将沉冤得雪,新妇预备好,赴羔羊之婚筵;在新天新地中,得胜的基督与圣徒一同作王;天上、地上、一切所有的都在基督里面同归与一。


●神要落在水深火热,遭受迫害的信徒忍耐片时,等着一同作仆人的和他们的弟兄,也象他们被杀,满足了数目(启六:11)。忍耐等候也是主耶稣和使徒们一再给我们的劝导。(如太 二十四:13“惟有忍耐到底的必然得救。”还有可十三:13,罗八:25,雅五:8,彼前二:20 ,启十四:12)


●书上的预言坚固了那些遭受迫害的信徒们的信心,安慰他们的痛苦,使他们可以继续忍耐,等候得胜基督的再来。


钥句:

启十三:9-10

9凡有耳的,就应当听!
10掳掠人的,必被掳掠;用刀杀人的,必被刀杀。圣徒的忍耐和信心就是在此。
 

信心 --》患难的试验(患难是神所命定的) --》忍耐 --》基督再来

(罗五:3,雅一:3,帖前三:3 “因为知道患难生忍耐。。因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。。受患难原是命定的。。”)


文体和特征:


●《启示录》主要是以当时流行的启示文体(Apocalyptic)写成;次要的有旧约先知预言(Prophetic)和新约末世论(Eschatological)的特征;当然它也是一封写给教会的书信(epistle)。


●所谓启示文体(Apocalyptic),“启示”一词指的是打开幔子,使人看见原本隐藏的东西。旧约和新约之间,在没有神的先知启示、寂静的四百年里,加上主前二世纪安提阿哥伊皮法纽四世(Antiochus IV Epiphanes)的残酷暴政底下,犹太人遭到极大的羞辱和迫害,许多人因坚守信仰甚至殉道。这时巴勒斯坦就兴起了这种“启示文学”,借着许多象征符号、异象、异梦、数字、天象。。作者以寓意的手法和特殊的文学架构来传递思想,解释历史、苦难、罪恶等问题,安慰那些生活在水深火热,被强权暴政欺凌的国人,要他们忍耐到底,因为神必然施展大能击败魔鬼撒但和它的使者,最终胜利一定是属于他们的。 (启示问题盛行在两约之间,但在被掳时期的先知书已见雏形,如以西结书,但以理书,撒迦利亚书。)


●使徒约翰就是借用这种启示文体,在罗马帝王多米田(Domitian, AD 81 - 95)的强权暴政时代,写下这本《启示录》。对当时的教会读者,那些取自旧约书卷的寓意故事和象征符号都是他们所熟悉的,但对后世的人,这些都变成封闭的东西,不容易明白作者所要表达的原意。文学架构则是“渐近平行启示”(Progressive-Parallelism Revelation):全书分为七段平行经文,每一段都是描写基督第一次降临到地和第二次来临之间,教会和地上所发生的事件;但每一段的启示都“加多一点点”,逐渐扩展进深,直到启示完全。所以,书上的启示不是按时间顺序,直线进行描述。启示的主要对象是教会,不是给犹太人,所以我们也不要从书中过分挖掘犹太人的救恩问题。


●希伯来人的时间观:The cycles of history are just that, “cycles in time”. (Compare: In the Hellenist way of thinking that has dominated western concepts, “Time” is viewed as a linear line moving from point A to point B.)事件发生的时段比时间的进程还重要;事件可以在历史中重复,所以希伯来人看重的是在事件里吸取到什么教训,而不是如哲学家黑格尔(G W Friedrich Hegel)说的:“人类从历史学到的唯一的教训,就是人类没有从历史中吸取任何教训。We learn from history that we do not learn from history。”为了强调事件,可以不按时间顺序来呈现。所以,《创世记》第二章可以把亚当的被造放在田地有草木菜蔬生长之前。希伯来文的“动词”也略微反映了这样的时间观,譬如希伯来字没有等同今日“时间”的字眼,如昨日(yesdeday),今日(today),明日(tommorrow)等字。 (他们只用 yom “日”day 代表这些日子,如撒下六:20,十六:3,撒上九:16)他们的动词没有时态 (tense),着重的是事件的完成(perfect verb form)还是没有完成(imperfect verb form)。事件/动作的完成可以发生在过去、现在或未来。在《启示录》这种启示文体里,这样的时间观特别显著。换句话说,我们不要以为事件的启示都是按着时间以直线式进行,其实那些异象如七印、七号和七碗也可以涵盖同一个艰难的时期,像旧约学者 Robert H. Mounce(孟思恩,1921- )说的,这些灾难逐步揭开,如同螺旋梯一样,让读者更上一层楼,视野更广阔,见到更多的启示。


●所有象征符号和异象取自旧约和两约之间的旁经和书卷。


●我们要按什么方式来解释异象和象征的符号呢?按字面意思?灵意?半字半灵?私意?第二和第三章是写给七个教会的信,当然要按书信文体的方式来诠释(除了一些象征文字和数字)。其他是启示文体,我们就要以灵意来诠释那些数字和异象(除了三年半,或四十二个月,或1260天,这是主耶稣在地上传道的时间)。我们还要分辨旧约的犹太人怎样诠释这些象征符号和异象(如《但以理书》第七章十角的怪兽),新约教会又怎样诠释这些象征符号和异象(如 666,海中上来的七头十角的怪兽),以及我们要怎样诠释这些象征符号和异象(如 666,海中上来的七头十角的怪兽)。例子:启十三:1-8,18 的七头十角的怪兽

1我又看见一个兽从海中上来,有十角七头,在十角上带着十个冠冕,七头上有亵渎的名号。
2我所看见的兽,形状象豹,脚象熊的脚,口象狮子的口。那龙将自己的能力、座位和大权柄都给了牠。
3我看见兽的七头中,有一个似乎受了死伤,那死伤却医好了。全地的人都希奇跟从那兽,
4又拜那龙,因为牠将自己的权柄给了兽,也拜兽说:“谁能比这兽,谁能与牠交战呢?”
5又赐给牠说夸大亵渎话的口,又有权柄赐给牠,可以任意而行四十二个月。
6兽就开口向神说亵渎的话,亵渎神的名并他的帐幕,以及那些住在天上的。
7又任凭牠与圣徒争战,并且得胜。也把权柄赐给牠,制伏各族、各民、各方、各国。
8凡住在地上、名字从创世以来没有记在被杀之羔羊生命册上的人,都要拜牠。

18在这里有智慧。凡有聪明的,可以算计兽的数目;因为这是人的数目,它的数目是六百六十六。

这只怪兽的异象和《但以理书》第七章的四只兽很相似:(但七:2-27)

2但以理说:“我夜里见异象,看见天的四风陡起,刮在大海之上。
3有四个大兽从海中上来,形状各有不同,
4头一个象狮子,有鹰的翅膀。我正观看的时候,兽的翅膀被拔去,兽从地上得立起来,用两脚站立,象人一样,又得了人心。
5又有一兽如熊,就是第二兽,旁跨而坐,口齿内衔着三根肋骨,有吩咐这兽的说:‘起来吞吃多肉。'
6此后我观看,又有一兽如豹,背上有鸟的四个翅膀;这兽有四个头,又得了权柄。
7其后,我在夜间的异象中观看,见第四兽甚是可怕,极其强壮,大有力量。有大铁牙,吞吃嚼碎,所剩下的用脚践踏。这兽与前三兽大不相同,头有十角。
8我正观看这些角,见其中又长起一个小角,先前的角中有三角在这角前,连根被它拔出来。这角有眼,象人的眼,有口说夸大的话。
9我观看,见有宝座设立,上头坐着亘古常在者,他的衣服洁白如雪,头发如纯净的羊毛,宝座乃火焰,其轮乃烈火。
10从他面前有火,象河发出,事奉他的有千千,在他面前侍立的有万万。他坐着要行审判,案卷都展开了。
11那时我观看,见那兽因小角说夸大话的声音被杀,身体损坏,扔在火中焚烧。
12其余的兽,权柄都被夺去,生命却仍存留,直到所定的时候和日期。
13我在夜间的异象中观看,见有一位象人子的,驾着天云而来,被领到亘古常在者面前;
14得了权柄、荣耀、国度,使各方、各国、各族的人都事奉他。他的权柄是永远的,不能废去,他的国必不败坏。

15至于我但以理,我的灵在我里面愁烦,我脑中的异象使我惊惶。
16我就近一位侍立者,问他这一切的真情。他就告诉我,将那事的讲解给我说明:
17‘这四个大兽就是四王将要在世上兴起,
18然而,至高者的圣民,必要得国享受,直到永永远远。’

19那时我愿知道第四兽的真情,牠为何与那三兽的真情大不相同,甚是可怕,有铁牙铜爪,吞吃嚼碎,所剩下的用脚践踏。
20头有十角和那另长的一角,在这角前有三角被牠打落。这角有眼,有说夸大话的口,形状强横,过于牠的同类。
21我观看,见这角与圣民争战,胜了他们,
22直到亘古常在者来给至高者的圣民伸冤,圣民得国的时候就到了。
23那侍立者这样说:‘第四兽就是世上必有的第四国,与一切国大不相同,必吞吃全地,并且践踏嚼碎。
24至于那十角,就是从这国中必兴起的十王,后来又兴起一王,与先前的不同,他必制伏三王。
25他必向至高者说夸大的话,必折磨至高者的圣民,必想改变节期和律法。圣民必交付他手一载、二载、半载。
26然而,审判者必坐着行审判,他的权柄必被夺去,毁坏,灭绝,一直到底。
27国度、权柄和天下诸国的大权,必赐给至高者的圣民。他的国是永远的,一切掌权的都必事奉他、顺从他。’。。”


 

旧约的象征符号和异象
(犹太人的诠释)
《启示录》的象征符号和异象
  新约教会的诠释 基督教锡安主义
Christian Zionism
(时期派前千禧年 Dispensational Premillennialism)的诠释
非时期派无千禧年的诠释
(Amillennialism)
       
但七:1-28 从海中上来有四兽,一兽像狮子,一兽像熊,一兽像豹,第四兽头有十角..见其中又长起一个小角,先前的角中有三角在这角前,连根被它拔出来。这角有眼,象人的眼,有口说夸大的话。

 对犹太人来说,第一个兽(狮子有鹰的翅膀)是巴比伦的象征;第二个兽(熊)是代表玛代波斯帝国;第三个兽(豹有四个头)是希腊帝国和分裂出来的四个部分。

按天使给但以理的解释,第四兽就是世上必有的第四国,与一切国大不相同,必吞吃全地,并且践踏嚼碎。
至于那十角,就是从这国中必兴起的十王,后来又兴起一王,与先前的不同,他必制伏三王。他必向至高者说夸大的话,必折磨至高者的圣民,必想改变节期和律法。圣民必交付他手一载、二载、半载。

犹太人把第四兽有指向希腊帝国,或罗马帝国,或末世逼迫他们的外邦人 。十角中又长起的一个“小角”指的是主前二世纪逼迫犹太人的安提阿哥伊皮法纽四世(Antiochus IV Epiphanes)。但他们观念中的弥赛亚,“一位象人子的,驾着天云而来,被领到亘古常在者面前。。”将要审判万民,复兴以色列国。

《启示录》第十三章1-8节七头的怪兽有如《但以理书》第七章四个兽的合一体,“形状象豹,脚象熊的脚,口象狮子的口。”

“七头”代表当时罗马帝国第一位皇帝亚古士督(Augustus)登位以来直到约翰时代的七个王:提庇留(Tiberius 14-37AD),加力古拉(Caligula 37-41AD),革老丢(Claudius 41-54AD),尼禄(Nero 55-68AD),维斯帕先(Vespasian 69-79AD),提多(Titus 79-81AD)和多米田(Domitian 81-96AD)。

十角指的是除了上面的七个王,还加上尼禄王死后,在十八个月之内先后出现的三个王,迦尔巴(Galba),鄂托(Otto)和威特留(Vitellius)。那时罗马处于完全混乱的状态。

所谓“七头中,有一个似乎受了死伤,那死伤却医好了”指的是尼禄,当时有尼禄死后复活(Nero redivivus)的传说。

“兽就开口向神说亵渎的话,亵渎神的名并他的帐幕”指的是皇帝加力古拉(Caligula 37-41AD)以神明自居,推崇向该撒的崇拜。

数目666是尼禄拉丁文姓名(Neron)所表示的数值:N(50),E(6),R(500),O(60),N(50);加起来的数值是 666。

当时的新约教会清楚知道约翰描绘的这只兽指的是以尼禄王作代表,逼迫基督徒的罗马帝国。在他们的眼中,这只兽是敌基督(启十三:5-8) ,牠要在末日被骑在白马上“万王之王,万主之主”,称为“诚信真实”的审判,被扔在烧着硫磺的火湖里。(启十九:11-21)

七头十角指的是敌基督,时期派千禧年的解经家对敌基督的身份各有各的看法。

一般上他们认为到了“外邦人的日子”(路二十一:24)末期,一个称为“小角”(但七:8,11)的人便会行使全球性的统治权力,并企图毁灭神的约民(以色列),借此阻止基督在地上的统治。但是,他七年的短暂统治(但七:27的“一七”)会在基督第二次降临时终止。基督会在地上建立他的千禧年国,以成就他与以色列所立的约。

七头十角指的是敌基督,这是约壹二:18 早已警告教会要提防的,“小子们哪,如今是末时了。你们曾听见说,那敌基督的要来。现在已经有好些敌基督的出来了,从此我们就知道如今是末时了。”非时期派认为敌基督不是指一个特定的人或组织。

 

●地上有灾难发生之前,天上先有动静(异象);天上异象的多寡不表示时间的长短。


分段和内容:

 

 经文段落
(共七段)

教会

地上

天上(灵界)

备注

1 – 3

 

 

基督的异象(1 章)
“看哪!他驾云降临,众目要看见他,连刺他的人也要看见他,地上的万族都要因他哀哭。这话是真实的。阿们!”(17

 

七封写给教会的信:七个教会有不同的属灵状况,有受患难逼迫的;有不冷不热的;有与世俗妥协的;有按名是活,其实是死的。。那手拿七星,在七个金灯台中间行走的基督,他是教会的头。教会内部的腐败和外来的苦难,他不但知道,他也许可其存在,直到日子满了,他要用宝血洁净教会内部的腐败,消灭一切的仇敌,迎娶圣洁的新妇。(2 – 3 章)

 

 

 

 

 

 

 

 

4 – 7

 

 

天上的敬拜(4 – 5章)
曾被杀的羔羊,犹大支派的狮子,得胜的基督,拿过被封的书卷,揭开封严的印。

 

遭受患难逼迫,甚至殉道的众圣徒,他们不明白何以公义的神允许邪恶势力肆意横行,不插手干预,为他们伸冤。(69-10
神要他们安息片时,等着一同作仆人的和他们的弟兄,也象他们被杀,满足了数目。(611

七印的异象:各种审判临到地上(6 章);人躲避坐宝座者的面目和羔羊的忿怒。。忿怒的大日到了,谁能站得住呢?(6:15-17)

 

 

 

 

 

 

 

   

神众仆人的额上被盖印,不得被伤害,共144,000 人,是从各国、各族、各民、各方,经大患难中出来的,曾用羔羊的血把衣裳洗白净,在宝座前事奉; 坐宝座的羔羊必牧养他们,护卫他们。(7:1-17, 14:1-5)

 

 

 

 

 

 

8-11

 

 

羔羊揭开第七印的时候,天上寂静约有二刻。天使拿着金香炉,

那香的烟和众圣徒的祈祷,从天使的手中一同升到神面前。

香炉盛满了坛上的火,倒在地上,随有雷轰、大声、闪电、地震。接着七号吹起。(8:1-5)

 

 

七号的异象:世界被审判(8 – 9章,第一样灾祸过去);未曾被降的灾所杀的人仍不悔改(920-21

 

 

 

 

七雷发声,说的要封上不可写出来;第七号发声的时候,神的奥秘就成全了,正如神所传给他仆人众先知的佳音。约翰吃尽小书卷后,就必指着多国多民多方再说预言。(10章)

 

两个先知见证人传道1260天(3年半);外邦人践踏圣城42个月(3年半);无底坑上来的兽与见证人交战,并且得胜。(111-10
见证人复活升天(1111-12

城倒塌十分之一(第二样灾祸过去);第三样灾祸快到了(1111-14

 

 

 

 

   

第七位天使吹号,天上就有大声音说:“世上的国,成了我主和主基督的国;他要作王,直到永永远远。”(11:15)“昔在、今在的主神,全能者啊,我们感谢你!因你执掌大权作王了。外邦发怒,你的忿怒也临到了,审判死人的时候也到了;你的仆人众先知和众圣徒,凡敬畏你名的人,连大带小得赏赐的时候也到了;你败坏那些败坏世界之人的时候也就到了。”

神天上的殿开了,在他殿中现出他的约柜,随后有闪电、声音、雷轰、地震、大雹。(11:15-19)

 

 

 

 

 

 

12-14

   

天上有争战,大红龙(七头十角,就是那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但,是迷惑普天下的 – 129)被摔落地上。

妇女生子的异象:她的孩子被提到神宝座那里去了;妇人就逃到旷野,大红龙与妇人争战,大鹰救了她,被养活一载二载半载(3年半);龙与她其余的儿女争战,这儿女就是那守神诫命,为耶稣作见证的。(12)

 

蛇的后裔和女人的后裔(基督)彼此为仇。女人的后裔要伤撒但的头;撒但要伤她的脚跟。撒但与教会争战;弟兄受逼迫,但弟兄胜过牠,是因羔羊的血和自己所见证的道。他们虽至于死,也不爱惜性命。(12章)

     
   

两个兽作大红龙的助手出现:
一是海中上来的,有十角七头,说夸大渎神的话,任意而行42个月(3年半)(这是敌基督,也是但以理书7 章的第四兽,头有十角)(135-6, 17:3
二是从地上上来的兽这是假先知),有两角如同羊羔,说话像龙,牠在头一个兽面前,施行头一个兽所有的权柄,并且叫地和住在地上的人,拜那死伤医好的头一个兽。又行大奇事,甚至在人面前,叫火从天降在地上。

牠因赐给牠权柄在兽面前能行奇事,就迷惑住在地上的人,说:“要给那受刀伤还活着的兽做个象。” 牠又叫众人,无论大小、贫富,自主的、为奴的,都在右手上或是在额上受一个印记。

除了那受印记、有了兽名或有兽名数目的,都不得作买卖。(1311-18

 

敌基督与圣徒争战,并且得胜。(137,但725 “他必向至高者说夸大的话,必折磨至高者的圣民,必想改变节期和律法。圣民必交付他手一载、二载、半载 – 3年半。”)

撒但把权柄赐给敌基督,制伏各族、各民、各方、各国。凡住在地上、名字从创世以来没有记在被杀之羔羊生命册上的人,都要拜敌基督。(137-8

假先知行奇事迷惑世人去拜敌基督;右手上或是在额上没有受印记、或兽名或有兽名数目的 (666),都不得作买卖。(13:12-18

   
   

再次看见144,000穿白衣的(第7章)出现在天上的锡安山,他们都有羔羊的名和他父的名写在额上。这些人未曾沾染妇女,他们原是童身。羔羊无论往哪里去,他们都跟随他。他们是从人间买来的,作初熟的果子归与神和羔羊。(141-5

 

 

 

七灾七碗 倾倒之前,最后三位天使的信息:

一、永远的福音传给各国各族各民各方(14:6-7)
二、预告巴比伦大城倾倒(14:8)
三:拜兽和兽象,在额上或在手上受了印记,这人也必喝神大怒的酒(14:9-10)

地上的收割:

一、庄稼成熟,可以收割(得救)
二、葡萄熟透,丢在神忿怒的酒榨(审判)(14:14-20)

 

圣徒的忍耐就在此,他们是守神诫命和耶稣真道的。
 在主里死了的人有福,他们息了自己的劳苦,做工的果效也随着他们。(14:12-13)

 

 

 

         

15-16

 

 

七灾(碗)之前最后的异象:那些胜了兽和兽的象,并牠名字数目的人,在天上高唱神仆人摩西的歌和羔羊的歌;神公义的作为已经显出来了;天上那存法柜的殿开了。(151-8

 

 

七碗倾倒地上,凡有兽印记,拜兽像,不肯悔改的人都死了;但仍有人不肯悔改,亵渎天上的神。(161-11
列国众王聚集在哈米吉多顿,有从龙口、兽口并假先知的口中出来三鬼魔的灵率领(1612-16

 

 

 

 

第七位天使把碗倒在空中,就有大声音从殿中的宝座上出来,说:“成了!”神宣告巴比伦大城要受审判。(161719

 

 

第七碗倒出,地大震动,天灾发生,列国的城倒塌,但人还是亵渎神。(1619-21

 

 

 

 

 

 

 

17-19

 

 

 

坐在众水上的大淫妇(她是管辖地上众王的巴比伦大城)所要受的刑罚终于揭开(177):大淫妇骑在朱红色的兽上;那兽有七头十角,遍体有亵渎的名号。(173135-6)额上有名写着说:“奥秘哉!大巴比伦,作世上的淫妇和一切可憎之物的母。”(175)她喝醉了圣徒的血和为耶稣作见证之人的血。

地上众王同心合意将自己的能力权柄给那兽;他们与兽联手对付淫妇。(17:16

巴比伦大城倾倒之前,神呼吁圣徒要从那城出来,免得与她一同有罪,受她所受的灾殃。(184)

 

地上众王与羔羊争战,羔羊必胜过他们,因为羔羊是万主之主,万王之王。同着羔羊的,就是蒙召、被选、有忠心的,也必得胜。(17:14)
众圣徒、众使徒、众先知啊!你们都要因她欢喜,因为神已经在她身上伸了你们的冤!(18:20)

巴比伦大城倾倒 (18:1-24),它代表属世,抵挡神国的世俗权势。在一天之内,她的灾殃要一齐来到,就是死亡、悲哀、饥荒。她又要被火烧尽了,因为审判她的主神大有能力。

 

 

 

 

天上高唱哈利路亚!因为主我们的神,全能者作王了。(19:1-6)

天开了,万王之王,万主之主出现了;他必用铁杖辖管地上万国,并要踹神烈怒的酒榨。(1911-16

 

羔羊的婚筵时候到了;新妇也自己预备好了,是那些蒙恩得穿光明洁白的细麻衣的(圣徒所行的义)。(191-10

 

 

 

 

神的大筵席时候到了:大红龙的两个帮手 兽(敌基督)和假先知得到最后的刑罚,被扔在烧着硫磺的火湖里。(19:17-21)

 

 

 

 

 

 

 

20-22

千禧年: 大红龙受最后的刑罚,被扔在无底坑关闭一千年,以后才暂时释放。(201-3

殉道者,没有拜兽与兽像和额上没有兽的印记的人都复活了,与基督同作王一千年(第一次复活,第二次的死没有权柄在身上)。(204-6

一千年完了,撒但从无底坑被释放,出来迷惑地上列国,就是歌革和玛各,聚集围住圣徒的营与蒙爱的城。火从天降下消灭他们。撒但(大红龙)得到最后的审判,与二兽(敌基督和假先知)被扔在火湖,直到永远远远。(207-10

末日白色大宝座的审判:死了的人,无论大小,都站在宝座前。案卷展开了,并且另有一卷展开,就是生命册。死了的人都凭着这些案卷所记载的,照他们所行的受审判。于是海交出其中的死人,死亡和阴间也交出其中的死人。他们都照各人所行的受审判。死亡和阴间也被扔在火湖里,这火湖就是第二次的死。若有人名字没记在生命册上,他就被扔在火湖里。(20:11-15)

新天新地:圣城新耶路撒冷由神那里从天而降;神的帐幕在人间, 他要与人同住,他们要作他的子民;神要亲自与他们同在,作他们的神;城内没有殿,因主神全能者和羔羊为城的殿。(21:1-27) 在城里有神和羔羊的宝座,他的仆人都要事奉他,也要见他的面。他的名字必写在他们的额上。不再有黑夜,他们也不用灯光、日光,因为主神要光照他们。他们要作王,直到永永远远。(22:3-5)

结语:这些话是真实可信的。主就是众先知被感之灵的神,差遣他的使者,将那必要快成的事指示他仆人。“看哪,我必快来!凡遵守这书上预言的有福了!”(22:6-7) “不可封了这书上的预言,因为日期近了。”(22:10)


末日以色列的复兴:

从以上所分析的内容来说,我们没有看到《启示录》有提到罗十一:25-29 “等到外邦人的数目添满了,于是以色列全家都要得救。”这是可以理解的,因为,

一、《启示录》的写作对象是基督的教会,而不是犹太人。

二、新约存着一个基本的观念 -- 教会才是真正的以色列。旧约的以色列已经失去了自己的权利和应许,如上帝给亚伯拉罕有关土地的应许(创十五:18-21),一切已经由教会继承了。我们可以从保罗的书信里清楚看到这样的观念:

罗二:28-29  28因为外面作犹太人的,不是真犹太人;外面肉身的割礼,也不是真割礼。29惟有里面作的,才是真犹太人;真割礼也是心里的,在乎灵,不在乎仪文。这人的称赞不是从人来的,乃是从神来的。

罗九:6-8  6这不是说神的话落了空,因为从以色列生的,不都是以色列人;7也不因为是亚伯拉罕的后裔,就都作他的儿女;惟独“从以撒生的,才要称为你的后裔。”8这就是说,肉身所生的儿女不是神的儿女;惟独那应许的儿女才算是后裔。

加三:29  29你们既属乎基督,就是亚伯拉罕的后裔,是照着应许承受产业的了。

加六:15-16  15受割礼不受割礼都无关紧要,要紧的就是作新造的人。16凡照此理而行的,愿平安、怜悯加给他们和神的以色列民。

腓三:3  3因为真受割礼的,乃是我们这以神的灵敬拜、在基督耶稣里夸口、不靠着肉体的。

虽然如此,我们也不要完全否定以色列在末日有复兴的可能性。保罗说:“等到外邦人的数目添满了,于是以色列全家都要得救。”这句话不是突然跳出来的,前面两节是:“而且他们若不是长久不信,仍要被接上,因为神能够把他们从新接上。你是从那天生的野橄榄上砍下来的,尚且逆着性得接在好橄榄上,何况这本树的枝子要接在本树上呢!”(罗十一:23-24)所以我们还是在解释上留下一点空间,不要太过执着。“深哉,神丰富的智慧和知识!他的判断何其难测!他的踪迹何其难寻!‘谁知道主的心?谁作过他的谋士呢?’‘谁是先给了他,使他后来偿还呢?’。。。”(罗十一:33-35)

说到以色列在末日的复兴,我们只能从旧约的书卷,如《撒迦利亚书》第十二至十四章稍微勾勒出以色列在末日的复兴,就像我在这一课开头所描述的。这个复兴发生在什么时候,我们只能推测,应该发生在“教会时代”之后,基督再来的时候。他们的复兴没有什么重建圣殿,划分土地。。而是神必施恩叫人恳求的灵浇灌在他们身上(大复兴),以色列民必仰望他,就是他们从前所扎的,并且知罪悔改(亚十二:10-14)。


《启示录》的末世观(基于事件的末世图  Event-based Apocalypse):


 

图一
教会在天与地之间:地上的教会有苦难;天上的教会蒙神护佑
图二
教会时代从基督第一次降生开始,到第二次再来结束;
基督在十字架上已经战胜魔鬼撒但和死亡;魔鬼和两个帮手敌基督和假先知只能在神的许可下逼迫教会和圣徒(千禧年是按灵意解释 ,不是按字面意思,说地上有一千年太平盛世的国度);地上的灾难有七印,七号和七碗;巴比伦大城代表所有一切与基督对敌的人、国家、组织、宗教、学术和人本哲学思想潮流等。

基督再来时,教会和圣徒沉冤得雪。

   
 图三 基督再来
有迎娶教会新妇的羔羊的婚筵;有审判大红龙、敌基督和假先知的神的大筵席;有审判活人与死人的白色大宝座;有硫磺的火湖;有新天新地和新耶路撒冷
 
《启示录》的末世观(基于事件的末世图  Event-based Apocalypse)


结语:

总之,我要再次强调,《启示录》不是一本如唐朝太宗皇帝李世民命当时著名的天相家李淳风和袁天罡所作的《推背图》,要来推算到唐以后中国两千多年的命运。。《启示录》不是说“要将以后必成的事指示你(约翰)”吗?(启四:1,一:1)。没错,是以后必成的事,但指的是以后必要来到教会和众圣徒的患难逼迫。其实,从五旬节教会建立开始,患难逼迫就没有离开过教会和众圣徒。患难是上帝命定的,正如保罗所说:“免得有人被诸般患难摇动,因为你们自己知道,我们受患难原是命定的。”(帖前三:3)圣徒的信心要经过患难的试验,才能产生忍耐,这是雅各说的:“因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。”(雅一:3)彼得也说:“叫你们的信心既被试验,就比那被火试验仍然能坏的金子更显宝贵,可以在耶稣基督显现的时候,得着称赞、荣耀、尊贵。”(彼前一:7)《启示录》就是要教会和众圣徒忍耐到底,直到基督的再来。


附件:

一、千禧年四观(抄自慕迪神学手册,作者:殷保罗 Paul P Enns,福音证主协会出版,1992年)

二、基于时间的末世图(Time-based Apocalypse),抄自李健安牧师的末世论讲义。


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