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《帖撒罗尼迦前书》

务要圣洁、警醒谨守、彼此劝慰、互相建立

第二课 - 问安

 

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经文:帖前一:1

主旨:

保罗、西拉、提摩太,写信给帖撒罗尼迦在父上帝和主耶稣基督里的教会:愿恩惠、平安归与你们!

虽然这是当时典型的问安,但毫无疑问,保罗希望藉着“恩惠与平安”的临到他的读者,再次提醒他们,上帝白白赐予的恩典,和他们身、心、灵都健全(wholeness)是因基督的死在十字架上,使他们与上帝和好的结果。
 

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1。《加拉太书》和《帖撒罗尼迦前后书》是保罗写给教会最早的书信。从这两封书信的主题,我们可以明白初期教会的信徒有什么信仰上的难题。是不是千古名师保罗教导无方才产生这些难题呢?当然不是!他在宣教的旅途上停留在每个地方都不是很长久。譬如在第一次传道旅程,《使徒行传》第十三至十四章说他 到过塞浦路斯(Cyprus)的撒拉米(Salamis,徒十三:5),帕弗(Paphos,徒十三:6),旁非利亚(Pamphylia)的别加(Perga,徒十三:13),彼西底 (Pisidia)的安提阿(Antioch,徒十三:14),以哥念(Iconium,十四:1),吕高尼(Lycaonia)的路司得(Lystra)和特庇(Derbe,徒十四:6),然后回头经过路司得 (Lystra),以哥念(Iconium,徒十四:21),彼西底(Pisidia),旁非利亚(Pamphylia)的别加(Perga),亚大利(Attalia),安提阿(Antioch,徒十四:24-26)。在第二次传道旅程,他来到帖撒罗尼迦 (Thessalonica)之前,他到过特庇(Derbe),路司得(Lystra,徒十六:1),弗吕家(Phrygia),加拉太(Galatia,徒十六:6)一带地方,然后在特罗亚 (Troas)听到马其顿呼声(Macedonia,徒十六:7 - 10),他开船行到撒摩特喇(Samothracia),经过尼亚波利(Neapolis,徒十六:11),来到腓立比(Philippi,徒十六:12 - 40)。他被迫离开腓立比后,就经过暗妃波里(Amphipolis),亚波罗尼亚(Apollonia),来到帖撒罗尼迦(徒十七:1)。从第一次传道旅程开始(主后 46年 - 47年?),直到他被迫离开帖撒罗尼迦,整个旅程大约花了 3 - 4 年时间(包括在耶路撒冷的会议 - 徒十五章)。在这三、四年里,他大部分的时间可能是在路上,因为他不是坐飞机从一城飞到另一城,他也不是坐轿车风驰电掣在高速公路上。虽说罗马人也建了大道(Via Egnatia),但他还是要攀上越岭,如海拔约3600尺的彼西底的安提阿,才能从一城到另一城。我们可以想象,他停留在每一个地方的时间不会很长。在那短短的时间里,他要将福音的真道一五一十地告诉会众,的确不容易。他离开后,又有假使徒/弟兄进来传讲歪道,所以我们可以理解,教会的信徒必然在信仰上有许多疑惑,譬如加拉太各地的教会有因信称义和因行律法称义之争;帖撒罗尼迦教会有误解主再来之前去世的信徒是在救恩上无分。保罗写书信给他们,一方面要为他们传道授业解惑,另一方面要作他们生活与事奉的模范表率。

新约教会的信徒有信仰的疑惑,历世历代的信徒也是一样。我们的信仰难题举不胜举。在唐崇荣牧师的讲经大会和神学讲座上,就有不少弟兄姐妹向他发问,他也给大家作了许多疑难解答。

所以,老话一句,在课堂上,若有什么疑问,请大家发问。我过去曾提到一个牧师兼作家 John C Maxwell,他说:“Asking questions is like lowering a bucket into a well; it enables you to draw out value that otherwise remains hidden and out of reach.” (提出问题就像把桶子放进井里; 它使你能够抽出那些不然会被隐藏和深不可测的价值。)

诺贝尔奖获得者、美籍华裔物理学家李政道教授曾给学生讲述了求学问的“十二字真言”,即“求学问,先学问;只学答,非学问。”

所谓“学问”就是学习和发问;所谓“疑问”就是有“疑难”就“发问”。在课堂上如果有两、三个人发问,全班都会蒙福,因为他们能把老师井里或肚子里原来隐藏的东西挖掘出来,与学生分享。所以,请大家尽量发问。学无止境,让我们谦卑地在上帝的话语上生根建造,不断成长。


2。帖前一:1  “1保罗、西拉、提摩太,写信给帖撒罗尼迦在父上帝和主耶稣基督里的教会:愿恩惠、平安归与你们!”

《新译本》:“保罗、西拉和提摩太,写信给帖撒罗尼迦、在父上帝和主耶稣基督里的教会。愿恩惠平安临到你们。”

KJV:1 Paul, and Silvanus, and Timotheus, unto the church of the Thessalonians which is in God the Father and in the Lord Jesus Christ: Grace be unto you, and peace, from God our Father, and the Lord Jesus Christ.

原文:



从过去的查考新约书信,大家一定很熟悉这种典型的问安语。虽然如此,我还是要不厌其烦地解释一下。

“西拉”(Silvanus)是什么时候加入宣教的行列?新约圣经第一次提到“西拉”是在《使徒行传》第十五章 22节(“那时,使徒和长老并全教会定意从他们中间拣选人,差他们和保罗、巴拿巴同往安提阿去。所拣选的就是称呼巴撒巴的犹大和西拉;这两个人在弟兄中是作首领的。”)保罗结束了第一次传道旅程,回到叙利亚的安提阿(徒十四:25 - 28)。那时由于有人从犹太下来,教训弟兄说若不按摩西的规条受割礼就不能得救。安提阿的教会就差派保罗、巴拿巴到耶路撒冷去见使徒和长老。在耶路撒冷的会议后,大家决定差保罗、巴拿巴和弟兄中作首领的犹大和西拉将协议书信交付安提阿教会(徒十五:27)。从徒十五:32 ,我们也知道犹大和西拉被称为“先知”,他们用许多话劝勉教会的弟兄。徒十五:34 说有古卷记载西拉定意留在安提阿,没有回返耶路撒冷。过了些日子,保罗开始第二次传道旅程,由于他和巴拿巴为了是否要带马可同行起了争论,保罗决定拣选与西拉出去(徒十五:40)。以后在《使徒行传》,“西拉”的名字还出现 8次(徒十六:19,25,29,十七:4,10,14,15,十八:5,中文 10次,包括徒十七:1,5)。 保罗曾三次与西拉并提摩太联名写信给哥林多和帖撒罗尼迦教会。彼得也将《前书》托西拉转交给分散在本都、加拉太、加帕多家、亚细亚、庇推尼的教会。

林后一:19  “因为我和西拉并提摩太,在你们中间所传上帝的儿子耶稣基督,总没有是而又非的,在他只有一是。”

帖前一:1  “保罗、西拉、提摩太,写信给帖撒罗尼迦在父上帝和主耶稣基督里的教会:愿恩惠、平安归与你们!”

帖后一:1  “保罗、西拉、提摩太,写信给帖撒罗尼迦在上帝我们的父与主耶稣基督里的教会:”

彼前五:12  “我略略地写了这信,托我所看为忠心的兄弟西拉转交你们,劝勉你们,又证明这恩是上帝的真恩。你们务要在这恩上站立得住。”

至于“提摩太”(Timotheus),《使徒行传》第一次提到他是在徒十六:1 - 3。保罗开始第二次传道旅程,他在路司得遇到提摩太,“是信主之犹太妇人的儿子,他父亲却是希腊人。路司得和以哥念的弟兄都称赞他。保罗要带他同去,只因那些地方的犹太人都知道他父亲是希腊人,就给他行了割礼。”跟西拉相比,西拉算是在耶路撒冷教会有地位的一名成员,他是先知(徒十五:32),有可能也是使徒;提摩太则是很年轻,资历比较浅的信徒,保罗称他是“真儿子”或“亲爱的儿子”(提前一:2,提后一:2)。以后他的名字出现在《使徒行传》共 5次(徒十七:14-15,十八:5,十九:22,二十:4),出现在书信共 19次(罗十六:21,林前四:17,十六:10,林后一:1,19,腓一:1,二:19,22,西一:1,帖前一:1,三:2,6,帖后一:1,提前一:1-2,18,六:20,提后一:2,门 1,来十三:23),其中有 5 次保罗是与他联名写信给教会(林后一:1,西一:1,帖前一:1,帖后一:1,门 1)。在保罗无法分身前去教会的时候,他就打法提摩太作为代表(林前四:17,十六:10,腓二:19-23,帖前三:1-6)。提摩太可说是保罗一个得力和忠实的助手。


写信给帖撒罗尼迦在父上帝和主耶稣基督里的教会。。” - 保罗是怎样形容“教会”的呢?他说教会是在“父上帝和主耶稣基督里”。教会不是建筑物,不是一个社团组织或社交场所。“教会”的原文是 (Ekklesia),这字从 (ek) 而来,意思是“出来”;及 (kaleo) ,意思是“呼召”,因此教会就是“被呼召出来的群体”。这个字是首先由主耶稣亲口说出来,在太十六:18 “我还告诉你:你是彼得,我要把我的教会建造在这磐石上,阴间的权柄不能胜过他。”保罗的书信也告诉我们,教会是建造在使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石,各房靠他联络得合适,渐渐成为主得圣殿(弗二:20-21)又说:“基督是教会的头,他又是教会全体的救主。。。基督爱教会,为教会舍己。要用水借着道把教会洗净,成为圣洁,可以献给自己,作个荣耀的教会,毫无玷污、皱纹等类的病,乃是圣洁没有瑕疵的。”(弗五:23-27)所以,教会是耶稣基督的,是他所设立的,是耶稣自己来寻找、拯救失丧的人,耶稣把罪人召出来,用他从天上来的呼召要他们悔改,从东、从西、从南、从北聚集他们,成为他的身体,用他的宝血洗净他们。唐崇荣牧师在《国度、教会、事奉》讲座里说:“全本圣经中间对‘教会’最好的定义是记载在彼前一:2 ‘就是照父上帝的先见被拣选,借着圣灵得成圣洁,以致顺服耶稣基督,又蒙他血所洒的人’,这个叫做‘教会’。这是圣父、圣子、圣灵三位一体的上帝,每一个位格都有分参与的大工。是圣父在永恒里面计划的,由圣子在暂世中间成全的,并在时代的每一个过程中间,藉圣灵运行的救赎之工所达到的果效而建立起来的团体。我再讲一次,圣父预定、圣子救赎、圣灵感动,圣父拣选、圣子代死、圣灵重生。一个真基督徒,就是真教会里面的真分子,一定会经历这三个位格之上帝的工作。”换句话说,我们别把自己当作是教会的“会友”,好像什么社团的会友,我们作为教会的一分子, 在基督里的人,是有着非常尊贵的身份。

我们也看看保罗在别的书信里是怎样形容教会的?

林前一:2 “写信给在哥林多上帝的教会,就是在基督耶稣里成圣,蒙召作圣徒的,以及所有在各处求告我主耶稣基督之名的人。基督是他们的主,也是我们的主。”

林后一:1 “奉上帝旨意,作基督耶稣使徒的保罗和兄弟提摩太,写信给在哥林多上帝的教会,并亚该亚遍处的众圣徒:”

帖后一:1 “保罗、西拉、提摩太,写信给帖撒罗尼迦在上帝我们的父与主耶稣基督里的教会:”

我在《引言》告诉大家:“保罗在帖前五:1 - 10 把主再来的日子形容为像夜间的贼一样,所以他们要警醒谨守(帖前五:6 watch and be sober)。这样的警醒就像一个守望者,一方面是使自己做好准备,行事为人活出“圣洁、敬虔”的样式(帖前四:3-5,彼后三:11-12),等候主的再来;一方面是吹角警戒世人,不要再像“挪亚的日子。。又吃又喝,又买又卖,又耕种又盖造。。”(路十七:26 - 30)糊涂度日,荒诞不羁,走向灭亡之路。”

不仅信徒要作“守望者”,作为在父上帝和主耶稣基督里的教会,在这末世时代,也要作“守望者” - 教会内要圣洁,外要举起真理的旌旗,宣告整全的福音,为基督作见证。


愿恩惠、平安归与你们!” (有异文加上“从我们父上帝和主耶稣基督”) - 在《以弗所书》课程里,我说:

什么是“恩惠”(英文 Grace,原文 charis)?当时通行的问安语本来是 chairein,也就是“您好吗?”保罗把这个字“基督化”,祈愿以弗所教会的信徒从上帝那里得到恩惠,也就是一切的好处。这是上帝向不配的人白白的赐予,是一切基督徒存在的基础。

什么是“平安”(英文 Peace,原文 eirene)?平安则与希伯来文的 shalom(wholeness,身、心、灵都健全) 同义,是上帝救赎行动的结果,是人被接纳的福境。所以,恩惠是源头,平安是结果,两样都只有上帝才能供给。(完)

虽然这是当时典型的问安,但毫无疑问,保罗希望藉着“恩惠与平安”的临到他的读者,再次提醒他们,上帝白白赐予的恩惠(恩典),和他们身、心、灵都健全(wholeness)是因基督的死在十字架上,使他们与上帝和好的结果。


默想:

                                                              
系好安全带!


“所以我们只管坦然无惧地来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助。”(来四:16)


当飞机遇到乱流时,我们会听到广播:“飞机正通过乱流区,系好安全带的指示灯已经开启。请立刻回到您的座位,将安全带系妥。”空服员会给予这样的预警,是因为乘客若没有扣好安全带,可能会在飞机摇晃时受伤。乘客需要在座位上系好安全带,才能安然度过乱流区。

很多时候,人生的种种不安景况出现时,都不会有这样的预警,但慈爱的天父知道我们所面临的困境,他关心我们并要我们将一切的挂虑、伤痛、恐惧都交托给他。圣经告诉我们:“因我们的大祭司并非不能体恤我们的软弱,他也曾凡事受过试探,与我们一样;只是他没有犯罪。所以我们只管坦然无惧地来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助。”(来四:15-16)

当人生的乱流来袭,藉由祷告来亲近天父是我们最好的选择。“蒙恩惠,作随时的帮助”,意味着即使面对危机,但只要有他同在,我们就像是系好了安全带,因我们是将挂虑交在比万有都大的上帝手中。当人生的困境似乎要将我们压垮时,我们可以祷告,他必带领我们平安经过乱流。

我们无法预知人生的乱流,但能倚靠深知我们困境的上帝。


亲爱天父,有时生活的压力似乎要将我压垮,

求你帮助我,在各样混乱的时刻中,依然全心信靠你。

因我深知我的一生有你看顾。

(取自《灵命日粮》2018年 2月22日,作者: 柯贝尔)

 

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