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孝子约瑟

(父亲节信息)

经文:创四十七:1 - 12

引言

世人推崇母亲的伟大,莫过于犹太人的一句谚语:“上帝不是无所不在,所以才造了母亲。”看来人对父亲就没有那么多的赞美。其实给父亲最崇高地位的应该是上帝自己 - 他把自己启示为天上的父。神是个灵,实际上是没有什么父、母、子的观念。这都是上帝的恩典,为了帮助人能够认识无限的神和他的属性,所用的拟人法。天上的父亲是慈爱的,公义的,我们要尽心、尽性、尽意、尽力地爱他。地上的父亲是养育我们的,我们要孝敬他,是理所当然。今天,我不谈孝亲的大道理,而是将圣经里的一个孝子介绍给大家。他大概是圣经记载的第一个孝子。目的是:我们有个榜样可以效法,更重要的是,明白孝敬父母和敬畏上帝其实是同一回事。

本论:

怎样才算是孝子呢?孝子的标准是什么呢?中国有部孝经,里面记载了二十四孝,如汉文帝、黄庭坚、曾参、王祥等在封建社会里被认为是一等孝子。用今天的角度来看他们这些人的孝行,我们也许不会苟同。不过,孝经的确给孝子下了一个很好的定义:“大孝尊荣,其次弗辱,其下能养。”意思是:最好的孝亲方法是尊敬父母,荣耀父母;其次是不做恶事,使父母蒙羞;最低的要求是以物资金钱供养父母。我们来看一看约瑟有没有达到这个标准。

我先简单的介绍约瑟这个人:从约瑟穿的衣服,我们可以知道他一生的经历。小时穿牧羊衣,是牧人;十七岁时穿彩衣,是父亲雅各的最爱,免做劳苦的工作,招致哥哥们的嫉妒,把他丢进坑里,要杀他,于是彩衣变为血衣。在上帝的插手之下,约瑟被卖到埃及,成为法老王护卫长家里的奴仆,他穿上了仆衣。哥哥们骗雅各说约瑟被恶兽吃了。在护卫长的家里,约瑟被女主人诱惑,但他敬畏上帝,不肯依从,反被那个女人诬告,说他要非礼她,于是约瑟被关到监牢,穿上了囚衣。在监牢里,他替法老王的酒政解梦。后来,这个酒政出狱后,介绍约瑟替法老解梦。约瑟被法老赏识,立为埃及的宰相,穿上了官袍。那时,他才三十岁。当埃及和迦南全地有大饥荒雅各就命孩子到埃及买粮食。约瑟和哥哥们终于重逢。他征得法老的同意,从迦南用车载雅各一家七十人来埃及居住。今天的经文是说到约瑟的哥哥们来见法老,征求他的同意,允许他们住在歌珊地牧羊。法老说,他们可以住在埃及最好的地方,把埃及当作是他们的地方。

现在,我们来看约瑟有没有达到孝子的标准:

(1)其下能养:这是对孝子最低的要求。约瑟虽然成为宰相,当他知道父亲还在世,就马上把他从迦南地接来。他又知道埃及人厌恶牧羊的人,所以特意安排,叫哥哥们怎样和法老说话,使法老把埃及最好的地方兰塞(歌珊)给雅各一家人。约瑟用粮食奉养他父亲和他的弟兄。(第十二,十三节)“奉养”(nourish)不是赡养。新加坡有一条法律,规定儿女要供养父母(maintenance of parents Act),华文翻译是赡养父母法案。赡养是负担父母的生活费用,没有涉及子女对待父母应持的态度。但奉养还有侍奉的含义。约瑟不是赡养雅各,他是奉养雅各和一家人。他满足了孝亲的最低要求 - 其下能养。

(2)其次弗辱:这是比较高一点的标准,意思是不做恶事,羞辱父母。约瑟一生可以说是一个敬虔度日的人。对他来说,上帝不是高高在上,而是在他的身边;上帝不是单单一个崇拜的对象,而是活生生的在他面前。他不但不做恶事,他是疾恶如仇,所以小时候,弟兄作恶,他会报告给雅各;在护卫长波提乏家里,当女主人诱惑他的时候,他还是个血气方刚的小伙子,他不是柳下惠在女色面前坐怀不乱,是因为他不敢得罪上帝;不管他在那里,做奴隶也好,做犯人也好,他摸过的东西,人就知道有上帝与他同在,那里就蒙神赐福。在法老王的宫廷里,耶和华叫他凡事顺畅,有智慧的解决国家面对的各种问题。当法老知道他的哥哥们来了埃及,父亲还健在,他就叫约瑟把他们接来埃及,还把最好的地方给他们居住。约瑟一生敬虔度日,不做坏事,没有羞辱父亲。每个父亲都会以约瑟这个孩子为荣,他可以说是一个光宗耀祖的孩子。

(3)大孝尊亲:这是孝亲的最高标准。最好的孝亲是尊敬父母。孩子不但奉养父母,不但不做恶事羞辱父母,他还尊敬父母,做一切可能的事,叫父母欢心,讨他们喜悦。不是因为因为给钱父母用,就给父母脸色看,嫌父母老了,不中用了,顶嘴了。。最大的尊敬是以父母为荣,不因为他们的出身低微,而以他们为耻。换句话说,把父母抬出来,高举他们,才是大孝。不是等到父母过世,才高举父母。约瑟可以说是大孝中的大孝。他把雅各带到法老王的面前。这两个人是在两个极端:一个是宫廷里的王,一个是帐幕里的牧羊族长;一个在万人之上,呼风唤雨,一个老态龙钟,白发苍苍。。约瑟不以有这个父亲为耻,他把雅各带至法老王面前。他爱自己的父亲,这是大孝。

雅各过世,埃及人为他举哀七十天。约瑟按着父亲临死的吩咐,把他葬在迦南地,在那里他为雅各哀哭了七天。他们哭的那么厉害,迦南人把那地方命名为亚伯。麦西(埃及人的地方)。约瑟十七年来对雅各可以说是“生事之以礼,死也事之以礼。”他不是大孝,谁是?

结论:

圣经给我们留下约瑟这个孝子的榜样。他的孝不是盲孝,是一个一生敬虔的人,孝亲的自然表现。人说他爱上帝,而不孝顺父母的,是一个假冒为善的人。让我们做一个智慧之子,使父亲欢乐。(箴十五:20)

钟鹏章

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