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在基督的祷告学校

第十四课 - 祷告禁食的必要

经文:太十七:19 - 21

门徒暗暗的到耶稣跟前说:我们为什么不能赶出那鬼呢?耶稣说:是因为你们的信心小;我实在告诉你们,你们若有信心像一粒芥菜种,就是对这座山说:你从这边挪到那边,它也必挪去;并且你们没有一件不能作的事了。至於这一类的鬼,若不祷告禁食,他就不出来。

当门徒看见耶稣将鬼从癫痫患者身上赶出去,而他们却不能,就问主他们为什么会失败。耶稣已经把赶鬼和治病的权柄赐给他们,他们也曾运用这权柄制服了多少鬼,而且欢喜向主述说赶鬼的情形。可是这一次,耶稣在山上的时候,他们完全失败了。并非神的旨意不要逐出这个鬼,也不是这鬼不易制服,从主所做的就可证明:他一下命令,鬼就出去了门徒们既问:“我们为什么不能赶出那鬼呢?”显然,他们曾设法赶鬼,可能是奉主的名吩咐鬼出去。但他们的努力竟然无效,当众蒙羞。“我们为什么不能?”

耶稣的回答直截了当:“是因为你们的信心小。”耶稣能成功,他们会失败,并不是因为他们不具有耶稣所特有的权能,失败的理由不难求得。主教训人,无论在天国,或是在黑暗的国度,唯一使万物臣服的能力乃是信心。灵界的失败只有一个原因,就是缺乏信心。让神的能力进入人心中,透过他作工,信心是惟一的条件。这是眼不能见的感受力:人的意志降服於神的意志,并被其塑造。他们所领受赶鬼的权柄,并不是可以永久把持的礼物或资产;能力乃是在基督里面,他们必须以对主真实的信心来领受、保有、使用。他们若深信他是主,是灵界的元首,深信他赐给我们权柄,奉他的名赶鬼,这样的信心必能成功。因为你们的信心小(英文:because of your unbelief)。我们的主总是用这句话说明并责备他的教会软弱无力。

他们的信心如此缺乏,其中必有原因。门徒们或许应该这样问主:“我们为什么不能信了呢?我们先前能凭信心赶鬼,为什么现在却不能相信?”在他们这样问之前,主就告诉他们说:“至於这一类的鬼,若不祷告禁食,他就不出来。”信心是最简单的属灵操练,但也是最高深的;我们的灵要全然臣服,能与主的灵完全呼应,以至有能力从事至高的属灵活动。信心的强弱全视属灵生命的状况;属灵生命若强壮,神的灵能在我们生命中满有权能,信心才有能力成就大事。因此耶稣继续说:“这一类的鬼二除非祷告禁食,他就不出来。”耶稣乃是告诉他们,要想以信心克服这种邪灵的顽强抵抗力量,必须与神有非常亲密的往来,而且特别从世界分别出来 -- 就是藉着祷告禁食。因此他教导我们为重大事件祈祷的两个功课。

第一,信心要藉祷告的生活来成长,保持健壮。

第二,祈祷的力量若要沛然全备,必须禁食。

信心必须靠祷告的生活才能全然成长。属灵生活的各种成份彼此密切相连,不断的相互影响,互为因果。信心正是如此。如果没有信心,就没有真正的祈祷;祈祷之前必须有些信心。然而祈祷也是加增信心的途径,要令信心的程度提高,必须多多祈祷。这就是耶稣训诲的真义。没有任何事物比信心更需要成长。保罗对帖撒罗尼迦教会说:“你们的信心格外增长。”(帖後一:3)耶稣所说:“照着你们的信,给你们成全了罢。”(太九:29)是天国的律法;这句话告诉我们每个人信心的大小不同,而且各人的信心也不总是一成不变,但是权能与福泽总是按信心的程度而定。假如我们要知道如何使信心增长,主已经将神的宝座指示我们。藉祈祷,藉着操练我的信心,藉着与真神相交,信心便能增长,信心只有靠神自己来喂养,才能成长。

要扩大认识神、信靠神的力量,必须以仰慕的心敬拜,心灵静默降服,专候神的显现。也就是将圣经的话语带到神面前,求他亲自用活泼慈爱的声音向我们说这些话;如此我们就能满有能力,足以相信并接受神自己对我们说的话。藉着祈祷,以活的信心与神真实交往,在我们里面的信心才能日益茁壮,使我们有力量相信神,接受他所说的一切,接受他对信心所能提供的一切事物。许多基督徒不懂得多多祈祷的意义:他们想不通,也不以为需要多花时问亲近神。但主所说的,他的子民已经证实了:信心坚强的人就是多祷告的人。

这又使我们回想耶稣在前一课的教训。他在告诉我们信心得着以前,先说“你们当信服神。”我们信心的根基要深扎在永生神里面,才能有移山逐鬼的能力:“在信的人凡事都能”。高山与魔鬼,必须迁移、赶逐,我们立刻就会明白需要极大的信心,极多的祷告,使信心得培育。耶稣基督是我们的生命,也是我们信心的生命。他在我们里面的生命使我们坚强,使我们能够单纯地相信。我们必须向自己死 -- 这是多祷告的含意,和主紧密结合,才能得着信心的能力。信心需要藉祷告才能长大成熟。

祈祷需要禁食才能长大成熟。这是主的第二个教训。祈祷如同一只手,抓住眼所不能见的;而禁食乃是另一只手,抛弃眼所能见的。一个人与世俗接触最密的,唯推口食及口食之欲。亚当夫妇在乐园被诱,是因为可作食物的水果;主耶稣在旷野饿了,受魔鬼试探要他变石头为饼,结果他靠禁食得胜。我们的身体被赎,是要作圣灵的殿。我们荣耀神,不仅在灵里,也要在身体上,而圣经特别强调饮食(林前十:31)。恐怕有许多信徒还没有在饮食上荣耀主的属灵实际。耶稣论祈祷禁食,第一就要我们晓得,多祈祷的心或能力,与克己、节制、否认自我的生活有密切关系。

不过,这句话还有按照字面的解释。人因忧伤焦虑而不能进食;因喜乐而大摆宴席。有时可能会有强烈的感受,觉得口腹之欲虽不为法律所禁止,仍然会妨碍我们抵抗黑暗权势的灵力;因此,我们的心思会感到需要控制。我们是具感官的生物;我们的心思会受眼前的具体事物所影响;而禁食能够帮助我们表达心志,也能强化、肯定我们的决定,宁可牺牲一切,只求获得我们为神的国祈求的事。神既悦纳了圣子的禁食与牺牲,也必重视我们愿为基督和他的国度牺牲一切的心。不仅悦纳,而且要以属灵的能力作回报。

这个教导还可以应用更广。祈祷是寻求神及眼所不能见的事;禁食是丢弃暂时可见之物。一般的基督徒以为凡神没有禁止、定罪的事情,对他们就是合法的,因此他们尽可能获取世上的一切,譬如财产、娱乐、文学等;但是一个全然奉献的人,就好像战阵上的兵丁,只带战斗必须的东西。他将各样的重担放下,脱去容易缠累的罪,深怕被卷入今世的事,只愿过拿细耳人的生活,专为主和主的事把自己分别出来。若没有这种甘心的隔离,甚至不用合法的事,就不能得祈祷的能力:至於这一类的鬼,若不祷告禁食,他就不出来。

主耶稣的门徒啊,你既求主教导你祷告,就当接受他的训诲。他告诉你,祷告是得坚强信心的门径;这样的信心能驱逐魔鬼。他告诉你:”若有信心没有一件事不能作。“且让这荣耀的应许,激励你的心,多多祈祷。这奖赏岂不值得我们付出代价吗?我们岂不愿意放弃一切,跟随耶稣走上他为我们开的这门路吗?在必要的时候,我们岂不愿意禁食么?我们岂不愿尽一切努力,使世界或身体都不能阻挡我们终生的伟大的工作 -- 向神祷告,与他交住;以致我们能成为有信心的人,为主所用,参与他拯救世人之工。

祷告:

主耶稣啊!你不得不再三斥责我们信心太小!看见我们信不过我们的父与他的应许,你会觉得多麽奇怪。主!把你的责备铭刻在我们心中,让我们看见,多少围绕我们的罪恶苦难,无非是因我们没有信心造成的。求恩主启迪我们:信心的学习与获得,就是藉祷告禁食与你和父真实相交。

救主啊!你是为我们信心创始成终的主,求你训诲我们,如何能藉圣灵让你活在我们里面。主,我们为能相信的恩典所作的努力与祈求太薄弱了。我们知道原因何在:是靠自己的力量,而不是靠你。至圣的耶稣,求你彻底教导我们“你活在我们里面”的奥秘,以及你如何藉着圣灵在我们里面活出信心的生活,保证此信心不致衰竭。让我们明白了我们的信心不过是奇妙的祈祷生命的一部份。这生命你已赐给那些盼望受祈祷训练的人;不只是藉着话语思想而已,而是经由你所赐的恩膏,就是你生命之灵的浇灌。求你教我们,如何靠着禁食祈祷让信心成长,以致能有“凡事都能”的信心。阿们。

附注:

有一段时间,布朗贺(Blumhardt)经历灵界极大的争战,要把鬼从一些人身上赶出去;他藉祷告赶鬼,但总觉得奇怪,为何不能得到应允。一天,他向一位朋友倾诉困难,那位朋友要他注意主对禁食的教导。布朗贺便决定禁食。有时,甚至超过卅小时。从这些经历与反省中,他确信,禁食比一般人所想像的更重要。他说:“禁食在神面前,乃是证宝我们所求的真是我们所要的,是一件紧迫的事;它能强化祷告的迫切感与力量,不断地具体表达无言的祷告。我相信它绝不会没有功效,因为主的话曾特别提及这事。我尝试了,当时没有告诉任何人,而后来争战变为非常轻省。我说话更有决断力,心中更有安息。我不需要再花这么多时间在病人身上;即使没有亲自前往,我觉得自己也有影响力。”

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