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C.S.Lewis 鲁益士教授广播专题课程

美哉基督信仰

第二十五课 - 时间与超越时间

        有人认为读一本书时勿“超越”,这个想法未免荒唐。凡是头脑清醒的人,读书时遇到对他来说没有什么用处的地方,都会跳过不读。

        这一课讲的事,对有些读者或许有点帮助,对另一些读者可能只是累赘,说了也属多余。你若属第二类,我劝你别理会这里说的话,轻轻跳过,接读下一课。

        我在上一课提到祷告,趁住这个话题在你我脑海中还新鲜的当儿,让我探讨一个若干人士认为很难理解的有关祈祷的问题。有位朋友问我:“相信上帝,在我不是问题,但有个看法我怎么也难接受。全世界几亿人同时向他说话,他怎么能一一听见?”抱持这意见的人的确不少。

        这件事的关键在“同时”两个字上。大多数人脑中上帝处事的方法,是让求他的人一个接一个来到他那里。他用他无尽的时间,来一一听取。我们难接受的是上帝怎么能够在同一时刻照料这么多的人和这么多的事。

         站在人的立场,这的确办不到。我们的生命是一刻接一刻地来,头一刻逝去了,后一刻才接续上,每一刻只能用来处理一丁点儿的事。“时间”的性质的确是如此,时间的过去,现在与将来连续不断,你我的生命既以此形式呈现,世上万物的更替也是如此。我们因此认为整个宇宙与上帝自己,也像我们一样,是从过去经由现在进入将来。可是许多有学问的人并不如此想。首先是神学家,他们就主张有些东西不能纳入“时间”中,或者说,不在“时间”之内。接上,哲学家也开始抱此看法;而现在,科学家中也有些人赞成此说。

        几乎可以确定的,是上帝不在“时间”内。他的生命不是由一刻继另一刻构成。要是今夜十点半钟有一百万人向他祈求,他用不着在我们叫做十点半钟的那个小小片断时间中来听大家的祷告。十点三十分,以及自有世界以来的每一刻,对上帝来说,都是“现在”。你甚至可以说,他握有全部永恒。他用整个永恒来听一位飞机驾驶员在机身撞毁着火时向他做的一个短到不能再短的祈祷。

         要你这样想十分不容易,让我用另一件事来说明。这个例子和前面说过的有点接近,但不全同。比方说我在写部小说,我写“玛丽放下手上的工作;下一刻有人敲门!”玛丽是我笔下的人物,生活在我故事中想像的时间里。对她来说,在放下手上的工作与听到敲门声之间,并没有时间的间隔。但是我,制造玛丽的作者,不是生活在故事中想像的时间里,我写这个句子的上半和下半之间,也许会坐足三个小时,不断思索怎样写玛丽。我可以把她想像成书中唯一的一个角色,只要我高兴,我可以继续思索下去。可是我用于思索的时间,不会在玛丽的时间,也就是故事里的时间中出现。

        这个例子当然不十分完善,但可以帮助我们略窥我所深信的这个真理:上帝不受我们宇宙中的时间之流的驱迫,就像小说的作者不受他自己的小说中想像的时间驱迫一样。上帝有无穷无尽的关怀与注意,留给我们每一个人。他毋需在质量中一件一件地处理我们的事。他看顾你就像这世界上只造了你一个人一样。基督死,是为你而死,就像这世界上只有你一个人一样。

        我这个例子不完全的地方,是故事的作者生活在一个时间系列(真正的时间)之内,在那里思考。但是,我相信,上帝根本不住在时间系列里。他的生命不像我们,不是一刻继一刻地流漾出来。我们可以这样说,对他来讲,现在仍是1920年,也巳经是1960年(作者写此书时为1960年代,等于说在上帝那里没有我们所说的昨天,今天与明天-- 译者)。因为他的生命就是他自己。

        要是你把时间看成一条直线,而我们是沿着这条直线行走的旅客;那么,你得将上帝看成是整个一页,在这一页上画有这条直线。我们依顺序来接触这条直线,甲点退后,才能到达乙点;乙点退去,才能到达丙点。但是上帝在我们之上,在我们之外,在我们四周,他握有整条线,他前前后后都看得见。

        这个理念值得我们想一想,因为可以去除基督信仰里头某些显见的难明白的地方。我做基督徒前,反对基督教的理由中的一个是:基督徒说,永在的上帝无所不在,掌管万有,还曾成为人身。我说,他降世为人做婴儿的时候,又或在他睡觉的时候,他怎么能同时掌管万有使宇宙运行不息?他怎么可以一方面做无所不知的上帝,一方面在同一时间又做人,而且问他的门徒:“谁摸我的衣裳”(见可五:30)呢?你会注意到,我这些问题里头关键性的字眼都和时间有关:“他。。做婴儿的时候”,“一方面在同一时间”。换言之,我也误将基督的生命当成生活在时间里的。基督道成肉身生活在巳勒斯坦,是从他的时间中取出一小段,就像我服兵役是从我整个生命中取出的一小段时间一样。这很可能是我们当中大部份的想法。我们将上帝想像为生活了一大段时间的神,等待着就要降世为人的生活。然后他进入另一个时期,也就是现在;之后再进到一个时期,他在那里可以回顾巳逝的昔日。这种想法很可能与实际完全不符。上帝取得人的形状,生活在人当中,从我们的观点看,他是生活在我们世界史的一段特定时期里(从主后零年到基督钉十字架)。我们因为有此想法,便以为在上帝自己存在的历史中也有这一段时期。但是在上帝那里根本没有历史。他既全备又全真,不需要历史。因为历史是真实存在失去的一部份。它溜迸过去里头,而另外一部份还没有来,因为仍在将来里头。事实上,除了那一点点现在,你手上什么也没有;而这一点点现在,你还来不及说它,已逃之夭夭。我们千万不可以这样来想像上帝,连我们人都不希望生命过得如此无情。

         我们若相信上帝在时间之内,也受时间限制,我们还会遇到另一个难题。凡是相信上帝的人,都相信他知道你我明天会发生的事。可是,他若知道我明天会做些什么,我便没有选择作他事的自由。困难发生在我们认为上帝也像我们,是沿着时间的直线而前进的。不同的是,他能见到我们见不到的将来。上帝若能预见我们的行动,那我们何来不行动的自由。如果上帝在时间线之外,不受时间限制,那么,我们叫做“明天”的那个将来,他看得见,就像他能见到我们叫做“今天”的现在一样。所有的我们称之为“日子”的东西,在他都是“现在”。他不记住你昨天做的事,他看见你在做,因为你的昨天虽已逝去,他却没有。他也不“预见”你明天做什么,他看见你在做,因为明天对你来说虽然还没有来到,但在他,明天巳在那里。你现在做不做一件事的自由,决不会因为上帝知道你在作什么而稍减。同样,你明天行动的自由也不会因他知道你将作什么而稍减,因为他己经在明天里,他能见到你。从某种意义说,你要做了一件事他才会知道;但你做那件事的那一刻,对他来说已是“现在”。

        这个理念对我帮助很大,若帮不到你什么,可以别理它。因为许多伟人而又有智慧的基督徒持守此看法,所以这是一个属于基督徒的理念,也不抵触基督真道的教训。可是圣经中没有明言,也不见于各种信经。你若不接受,甚至连想也不想这件事,一样可以做个完美的基督徒。

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