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C.S.Lewis 鲁益士教授广播专题课程

美哉基督信仰

第十二课 - “基本德性”

        前面一课原来是为了电台广播而写,必须短而精。假若只给你讲十分钟,为了简短,许多话都不能尽说。我把德性问题的探讨分成三部份,主要就是受到广播时间的限制,每一部份只能在极短时间内探讨这问题的一方面。

        本课希望介绍先哲们分析德性的方法,因为太长,没有在广播中讲。他们的方法实在很好,所以留在这里介绍。

         根据他们的分法,德性可以分为七种,四种叫做“本德”,三种叫做“圣德”。本德是文明人类都承认的人的基本德性,圣德通常只有基督徒才讲。圣德部份留到后来再谈,现在只讲本德,它们是谨慎、节制、正直和坚毅。

         谨慎指脚踏实地,做一件事之前肯用脑想一想,想想会有什么后果。现代人大多不把谨慎当作一种“德性”。由于基督说过,人若不像小孩子,不能进他的国,许多基督徒以为,只要人“良善”,做做傻事没有关系。其实,许多儿童也有辨识力,不会凡是自己喜欢的便不顾一切地去做,他们也会冷静地想一想。何况使徒保罗也告诉我们,基督不是要我们在知识上永远做小孩子,他要我们有长进。他不但告诉我们要“驯良像鸽子”,也要“灵巧像蛇”。他要我们有像儿童一般的心,但也要有成人的头脑。他要我们像小孩子般单纯、纯洁、有爱心、肯接受教训,但也要我们为人有诸般的知识,能警惕,随时作好应变的准备。你把钱捐出来行善,应该查清楚这个受惠的人或者机构是不是可靠。你以上帝自己为念(例如你祷告的时候),不等于说你的想法只要像个五岁大的孩子那般幼稚便够了。这当然不是说,你若不幸,生来头脑便很迟钝,上帝便不那么喜欢你,不那么用你。他爱一切的人,包括智力差的人,但他要求人尽其才。我们的座右铭不应该是:“可爱的童女,做个纯良的人,聪不聪明由它去罢。”而应该是,“可爱的童女,做个纯良的人,但得记住,同时也要有智慧。”(作者在此用的是《马太福音》二十五章耶稣所讲十童女的比喻。她们都纯良,但纯良而又有智慧的五个童女预备油点灯,才得到与新郎(基督)一同坐席的机会一译者)。上帝不喜欢因循怠惰的人,要人作好准备。你若希望成为一个基督徒,我得提醒你,做基督徒得全身全心投入。不过,你若诚心诚意想做个好基督徒,你的头脑会清明,智慧会加添。这是为什么做基督徒用不着先受一番特殊教育的一个理由,因为基督信仰本身就是上好的教育。这正是为什么像本仁约翰那样未受过什么教育的人,却能写出震憾古今的巨著《天路历程》的道理。

         节制这个字的英文是temperance,现在多用来指戒酒;可是此字用指第二种德性的时候,指的不只是饮酒,也包括对各种酒食征逐的节制。节制是“适可而止”。做了基督徒能淡酒浓酒都不沾唇,当然最理想。有的人一沾酒便醉,有的人因朋友酗酒,为了劝他戒酒自己也不喝。重要的是,他为了十分正当的理由,虽然不憎厌某件事,而且不反对别人去享受,自己却能戒除。坏人之所以坏,是他戒除不了的事,也不愿意看见人家戒除。这当然不是基督徒的为人方式。

         基督徒由于特别的缘故,认为应该放弃许多事,诸如结婚、肉食、酒类或者电影,可是一旦他说这些事物本身是坏的,又开始瞧不起人家采用这些事物,他便走偏了。

         我们将英文temperance 这个字用来专指戒酒,实在是个大玩笑,因为令人误以为除了饮酒之外,其他都不用节制。一个人喜欢打高尔夫球或者骑摩托车,嗜之如命;一个女人成天只顾穿衣打扮,养洋狗,打桥牌,其不节制就像晚晚喝得酩酊大醉一样,只不过不像酗酒那样一眼便看得出。嗜打高尔夫球或者桥牌,不会叫你烂醉如泥倒在马路上。但上帝不看人的外表。

        “正直”指的比法庭上的公正严明要多得多,它的范围包括公平、诚实、守信、互让一类的美德。而“坚毅”则包括两种勇敢:勇于面对危险而不惧,勇于忍受痛苦而不屈。事实上,若无坚毅不屈,即使有其他三种德性,那些德性也维持不了多久。

         还有一点与德性有关的事,须在此一提。一个人作一件正直或者节制的事,和为人正直或节制,其间是有不同的。一个网球打得不精的人,也会偶然打出几手出色的球。网球好手不同,他的眼力、肌肉和神经都饱经训练,可以打出无数好球,上阵有把握;即使不打球时,他也保持一种网球健将的气质,就像数学家,他的头脑里有一种习惯,有一种眼光,即令不做数学时,也存在那里。同样,一个作事经常持守正直的人,久而久之会养成正直的品格与美质。我们讲“德性”时,指的不是一个人的某一次行动,而是指这种美质。

         这种分别很重要,要是讲到德性指的只是某次行动,可能产生三种不正确的观念:

l。我们会认为一个人做事,不问有意或无意,不问出诸悲愤或高兴,或者害怕人家说闲话,只要做得正确,可以不问手段,不问理由。但是我们可以为错误的理由去做正确的事,这对建立内在德性的美质毫无助益;而人之所以为人,重要的是有此美质。(一个打网球的人,不问是不是需要用力击球,只因为脾气大发,盲目地将球重重击出。他这一击,可能运气好,给他赢了这场球,但决不能帮助他成为有得胜把握的好球手。)

2。我们会误以为上帝所要求于我们的,只是遵行某一套规矩;而他实际上要求的是具有某一定品质。

3。我们会误以为,一个人只在今生要有德行,若进入来生,因为既不用与人争吵,正直派不上用场;又因为没有危险,也用不上勇敢,所以可以毋需德行。也许,在来世中可以毋需正直或者勇敢的行为,但却随时随地需要正直与勇敢的人。要具有这种美质,必须在今生不断操练。这不是说,你若未具备某些美质,上帝便不准你进入他永远的国度;而是一个人里头假如这一类的美质一点都没有,单靠外在的条件,无论多么好,都造不出一个“天堂”来,也不能让人幸福,享受到上帝要我们得到的那种深刻、坚强,不能动摇的真快乐。

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